什麼運動對大腦最有益?

什麼運動對大腦最有益?
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研究員找來近90隻老鼠,讓牠們分成4組。除了一組是什麼都不用做的對照組之外,其餘3組都要做不同的運動。在7個星期後,研究員會量度老鼠腦袋中被視為主宰學習和記憶力的海馬區的神經元

過去有不少研究告訴我們,運動會令人精神爽利、心情愉快,甚至頭腦更清晰,但科學家真的證實那種運動對腦部最有益嗎?都算是,但那是老鼠的腦袋,證據頗為明確,對人類也有參考價值。

由芬蘭于韋斯屈萊大學(University of Jyvaskyla)牽頭的一項研究,找來近90隻老鼠,讓牠們分成4組。除了一組是什麼都不用做的對照組之外,其餘3組都要做不同的運動。第一組是跑步組,在牠們的活動空間放置了運動輪,讓牠們隨意跑步,結果大部分老鼠每天都會跑上數英里,成為長跑組別。第二組是阻力訓練,老鼠的尾巴會放置一個小小的負重物,然後讓牠們往上爬。第三組則不單要跑步,而且要限制在3分鐘內快跑,再配以2分鐘的慢跑,每天做3次,總共是15分鐘密集跑步訓練。

7個星期後,研究員會量度老鼠腦袋中被視為主宰學習和記憶力的海馬區的神經元(所有老鼠事前注射了顯影液,不用動手術)。結果發現,第一組長跑組的腦袋長出最多新的神經元,遠遠多於對照組別,而且跑得愈多的老鼠,新生神經元就愈多。至於第三組,即是在短時間內密集或練跑的小鼠,海馬區也長出新神經元,但只是比對照組多一點點,比長跑組就遜色了。阻力訓練的一組,在7個星期後,肌肉明顯發達,但其海馬區神經元的生長跟沒有運動的對照組分別不大。

雖然,老鼠不是人,但研究人員認為對人類具參考作用;持續的帶氧運動可能是最有利於大腦健康的運動。至於為什麼,研究人員也說不上,但懷疑長途緩步跑一類的運動,有助腦部釋放一種腦源性神經營養因子(brain-derived neurotrophic factor,BDNF),它可以調節神經介質傳導、參與神經元生長、分化和重塑。跑得愈多的老鼠,分泌出愈多BDNF。

至於為什麼短時間密集練跑對海馬區神經元的刺激不及緩步,研究員估計,可能是因為運動量大,小鼠在短時間內快跑或會感到壓力,而壓力是會抑制神經元的生長。所以,持續而輕鬆的緩步跑是效果最佳。研究人員也指出,阻力訓練對腦部亦有好處,例如可能刺激血管和腦細胞的生長。愛好舉重訓練的人,不用即時放棄,只要間中加入緩步跑或騎單車就更理想了。