車諾比、福島非動物天堂!美專家證實輻射致基因病變

車諾比、福島非動物天堂!美專家證實輻射致基因病變
Photo Credit: Reuters/達志影像
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核災二十幾年後,官方與媒體開始大力宣傳,表示車諾比在核災後,已恢復蓬勃生機,成了動物天堂。對此,莫梭直指,「這是謊言」。

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陳文姿/報導

發生核災20多年後,國外媒體曾報導少了人為干擾後的車諾比成了野生動物天堂新興觀光勝地。但長年在車諾比及福島核災現場研究的美國生物學家提摩西・莫梭(Timothy Mousseau)卻直指——車諾比不是動物天堂。

提摩西・莫梭表示,車諾比災區動物在數量跟多樣性都大幅減少,鳥類身上更發現腫瘤、白內障等病變,生殖能力也大受影響。而在日本福島的研究,也發現鳥類數量大幅減少,災區迎來「寂靜的夏天」。

「我們對輻射的影響所知還很少!」莫梭感慨,輻射研究需時較長,目前做的還不夠。

美國南卡羅來納大學生物系教授、車諾比研究計畫主持人、福島研究計畫主持人-提摩西・莫梭(Timothy Mousseau)
鳥類出現腫瘤、白內障等病變 車諾比不是天堂

美國南卡羅萊納大學生物科學教授莫梭與國際團隊2000年起在車諾比核災現場展開長期研究,探討長期暴露輻射對生態的衝擊。2011年福島核災後,團隊也前往日本福島研究。至今發表相關論文超過80篇,證實輻射確實導致基因病變,並對生物產生重大影響。

莫梭在車諾比受輻射污染區的鳥身上找到病變的證據,1600多隻鳥中,有25隻的鳥的眼睛周圍、頭或翅膀發現腫瘤, 莫梭說,這在野生動物界幾乎是前所未見 [1]。

車諾比地區發現鳥類的腫瘤與其他變異 圖片提供:Timothy A. Mousseau
車諾比地區發現鳥類的腫瘤與其他變異 圖片提供:Timothy A. Mousseau

此外,他們也研究一千多隻鳥,試圖找出鳥類得到白內障的機率與背景輻射值的關聯性,結果證實輻射值愈高,白內障機率愈高。另一篇研究則指出,輻射會影響鳥的腦部發育,車諾比的鳥腦部小了5%,小腦的鳥在認知上有障礙,存活機率也較低 [2] [3]。

車諾比地區鳥類的眼睛(白內障與畸形) 圖片提供:Timothy A. Mousseau
數量與多樣性均減少 沒有蟲鳴鳥叫  核災區成寂靜的夏天

輻射不僅引發病變,也影響繁殖。研究團隊研究鳥類的精子,在車諾比輻射劑量超過50uGy/hr的地區,有近40%的鳥沒有精子或精子死亡。[4]。

為了更進一步了解核災前後的物種及數量差異,莫梭採用「大規模複製的生物存量」(Massively Replicated Biotic Inventories)方式估算,結果發現,車諾比核災後鳥類大幅減少三分之二,而種類也較災前減少50%。

2011年福島核災後,莫梭與團隊也多次到日本進行研究。他說,應該是蟲鳴鳥叫的夏天,卻在輻射污染後,聽不到任何鳥、昆蟲或其他動物的聲音,簡直是瑞秋卡森所著「寂靜的春天」的翻版。

日本福島受污染災區,沒有蟲鳴鳥叫的夏天。圖片提供:Timothy A. Mousseau

福島地區的輻射研究已陸續出爐,日本研究人員已經發現冷杉出現畸形變異,而常見的酢漿灰蝶(pale grass blue butterfly)上也有基因突變,眼睛跟翅膀都出現怪異形狀。莫梭也發現,鳥類受到輻射衝擊非常顯著,數量跟種類均快速減少。[5][6][7]

福島地區鳥類的種類跟輻射值關係,背景輻射愈多,鳥的種類愈少。 圖片提供:Timothy Mousseau
輻射並非沒有影響 而是「我們知道的還很少」

核災二十幾年後,官方與媒體開始大力宣傳,表示車諾比在核災後,已恢復蓬勃生機,成了動物天堂。對此,莫梭直指,「這是謊言」。

莫梭在車諾比除了研究鳥,也對蜘蛛、蚱蜢、蜻蜓、大黃蜂等進行調查。結果都證實,這些物種在核災後數量顯著減少,連哺乳動物也不例外。莫梭說,只要到當地就知道那些宣傳並不是真的。

莫梭強調,他是一位獨立的演化生物學家,而非反核人士,這些研究資料都經過國際期刊審查。他強調嚴謹的研究與科學證據,不能以猜測解決事情。

他舉例,加拿大的海灣曾發生海星大量死亡的事件,當時,人們都認定這是福島核災導致海水升溫與污染,但最後研究卻證實,當時海星的死因是傳染病。

莫梭認為,許多政府的報告都缺乏科學性研究,甚至帶有偏見。他建議政府應召集頂尖專家,沒有政治介入、或個人利益介入、進行嚴謹的獨立研究,才能提出正確的對策。

一般人不靠近核災地區,不靠近高輻射污染地區,也可能因醫療行為而暴露較多的輻射量,對輻射災區食物有疑慮,甚至要面對核廢料的問題等。莫梭認為,我們需要認識輻射以及輻射累積的效應,但並非因此不做斷層掃描,不做X光檢查,而是要更多資料去判斷我們可以承擔的風險。

莫梭說,輻射有累積的效應,許多研究還在進行中,或許還要十年或更久的時間,我們才能了解輻射外洩的影響。他感慨,「我們對輻射所知還很少」。

附註

[1] High frequency of albinism and tumours in free-living birds around Chernobyl

[2] Elevated Frequency of Cataracts in Birds from Chernobyl

[3] Chernobyl Birds Have Smaller Brains

[4] Aspermy, sperm quality and radiation in Chernobyl birds

[5] Morphological defects in native Japanese fir trees around the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant

[6] The biological impacts of the Fukushima nuclear accident on the pale grass blue butterfly

[7] Cumulative effects of radioactivity from Fukushima on the abundance and biodiversity of birds

本文經環境資訊中心授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜