代代相傳的奮鬥精神 讓亞裔美國人最不容易失業

代代相傳的奮鬥精神 讓亞裔美國人最不容易失業
Photo Credit: Jo Guldi CC BY SA 2.0
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根據CNN最近的一篇報導,亞裔美國人在2012年是全美國失業率最低的一個族群,僅有5.8%的失業率,相較之下,白人7.4%、拉丁裔9.9%,失業率最高的黑人達到15%。第一批亞裔移民,當初都是在極艱苦的環境下生活著,靠著他們的雙手慢慢的努力提升自己和家人的生活水平。為了讓孩子在更好的環境下長大,看著自己父母是這樣辛苦走過來,小孩子自然而然也不敢怠惰,想著要好好念書,不辜負父母。

不錯,第一批亞裔移民的確是過著社會底層的生活,賺辛苦錢。但現在的亞裔移民大多是高學歷,甚至家境不錯;又或者在第二、三、四代的美國人身上,這樣勤奮學習、認真上進的精神還存在嗎?

CNN訪問了許多亞裔上班族後發現,這些在美國出生長大的小孩,依舊抱持著與他們的父母一樣的觀念:好好念書,努力拿好成績。美國的人口統計局調查發現,一半以上的亞裔美國人擁有大學以上的學歷,相對於全美人口比例,只有不到三分之一的人擁有大學以上的學歷。而就算只統計大學畢業的人口來看,亞裔也是當中失業率最低的。

這樣的態度不只反應在學業上,一個Google的亞裔主管說,亞裔的上班族一般也都被認為是worker bees,不遲到早退,老闆託付的一定認真完成。所以許多美國的企業主也都樂於聘請亞洲人。

但這不表示亞裔只適合默默當個領薪水的上班族。人口調查局的統計更指出,從2002年到2007年,亞裔企業主大幅成長了四成,成長幅度是其他族群的兩倍。

看看我周圍,這個充滿著亞裔的矽谷,的確也是這樣。從我那些亞裔同事的聊天過程中,我發現他們也都同樣從小就是好學生,認真讀書,拿好成績;在工作上,努力負責。他們是第四或第五代華裔美國人,不會講中文,從來沒去過中國或台灣,所有的親戚都在美國,然而他們依舊有著亞洲人認真努力的精神。

這種精神是一代一代流傳下來的。我同事依舊會提起她的曾曾曾祖父是怎樣汗流浹背的鋪鐵路,養活一家五口;她自己的爸爸是怎樣白手起家。這些都影響著她對工作、學習的態度。這樣的背景使得他們會主動想要更認真,因為是出於正面的動力,而不是不知為何而拼,只因為父母說:「好好念書是為了你的將來好。」

我想,這也是為什麼許多人喜歡看偉人傳記,或聽那些激勵人心、講述一個人如何從無到有的故事吧。因為這些會使我們產生更加把勁的決心和戰鬥力。

不過我想,無論是被逼著念書,或因為家庭背景的影響而努力認真,從結果來看,這樣的「亞裔精神」讓我們在美國社會成了學歷最高、失業率最低,同時又是創業成長率最高的族群,倒也不是件壞事吧。

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