宣稱擁有正當統治權的國王,只是「定居的土匪」——但明朝滅亡的原因竟是不夠「土匪」?

宣稱擁有正當統治權的國王,只是「定居的土匪」——但明朝滅亡的原因竟是不夠「土匪」?
Photo Credit: Unknown@Wiki Public Domain

我們想讓你知道的是

不管明朝時中國統治者的權力受到哪種約束,那些約束都不是建立在法律上。中國皇權真正受到的約束是別種約束,且基本上分成三種。

明朝不願也無力抽取國家所需的稅,導致它的滅亡。明朝統治頭兩百年期間,中國大抵上沒有外患,但十六世紀末安全情況開始急遽惡化。倭寇開始襲掠富裕的中國東南沿海,幕府將軍豐臣秀吉於一五九二年入侵朝鮮半島。同年,內蒙古境內爆發一場戰爭,南方爆發數場土著民變。最嚴重的威脅來自北方的滿人。滿人勢力日強,組織更為完善,一再侵擾明朝東北邊境。

明廷對這危機的因應一敗塗地。開支日增,明廷耗盡庫藏的白銀,卻不願調高對士大夫階層的稅率,等到真的調高時已經太遲。十七世紀初期,滿人的軍事威脅變得更為嚴峻,拖欠的稅款卻也愈積愈多。皇帝甚至打消一些欠稅,似乎在追認朝廷不可能收回欠稅這一事實。邊境守軍原實行自給自足的屯田制,這時則再也無力養活自己,得倚賴來自中央政府的撥款,而撥款得經過漫長的補給線才能送到邊境。朝廷未能組織出管用的後勤體系,從而未能準時支付薪餉給軍人。一六四四年,造反漢人李自成率軍攻入北京,朝廷元氣大傷,然後,滿人與失望的明軍殘餘部隊聯手入關,明朝滅亡。

書籍介紹

政治秩序的起源(上卷):從史前到法國大革命》,時報出版

作者: 法蘭西斯.福山(Francis Fukuyama)

《政治秩序的起源》是一本探討政治衰敗的過程,與政治建制的歷史起源之書。福山透過人類學、社會生物學、演化心理學、經濟學、政治學與國際關係等跨學科研究,以政治發展三元素:國家建造、法治與可問責政府,從人類的靈長目祖先黑猩猩談起,依次講述人類部落社會的出現,第一個現代國家在中國的形成,法治在印度和中東的開始,直到法國大革命前夕,可問責政府在歐洲的發展,力圖建立一個理解政治制度演化的宏大框架。在紛亂、迷惘的當代台彎政治,此書無疑是一劑強心針!

政治秩序的起源 The Origins of Political Order 法蘭西斯.福山 Francis Fukuyama

時報出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜