長大後學英文感到吃力?科學家告訴你:不是你不努力,而是跟你腦生長有關

長大後學英文感到吃力?科學家告訴你:不是你不努力,而是跟你腦生長有關
Photo Credit: Laco $6 CC BY-ND 2.0

有人說學習語言最好的年紀是越小越好,真的是這樣嗎?那小時候沒學過英文的人,在人生賽跑上不就永遠跑不贏別人?讓我們透過科學的角度和別人的經驗來讓你了解,長大了是不是就學不好英文了!

成年人學語言會失敗?科學家們想的跟你不一樣!

早在十九世紀時,心理學家Ribot 和Pitres就發現,人在使用語言時,會有左右腦的分別,左腦主要掌控第一語言(也就是所謂的母語)的學習,而右腦掌控第二語言或外語的學習。

後來,科學家們進一步發現,這與腦細胞的成長和腦神經的變化有關,從腦造影(brain imaging)可以看出,在幼年時,孩童學習第一語言及第二語言所用到的腦部區域重和;但成年以後,在學習第二語言上使用的區域與幼兒時學語言的區域很相近卻不重疊。這表示人長大後(當腦部發展成熟)學習吸收母語外的語言,會和幼兒時期的運作方式不一樣。這也就是為什麼很多人覺得長大後沒有小時候容易學英文,其實是因為你的腦部發展改變了,才讓你感到吃力。

但成年人會不會因為腦部學習區位的轉換就無法學好英語呢?答案是否定的。

根據Sinclair Bell(1995)的研究指出,外語學習成效不佳的最大理由之一,是不懂如何發展合適的學習策略,卻老是套用其學習母語的方法來學。愈是能不斷嘗試新的方法且調適自己學習態度的學生,學好外語的機率愈高。另一方面,美國心理學家卡提爾(R. B.. Cattell)在成人學習的研究理論也指出,在學習的領域當中,成人能更活用記憶、 注意力、歸納等方法,比起幼兒更有助於語言學習的認知能力。

有沒有搞錯?「壓力」竟然成為學習的助力

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《40歲學英語 絕對來得及》的作者菊間宏美在書中提到他過往教英文的經驗發現,年輕的學生雖然時間多、記憶力較佳,但是大多數人在缺乏動機只為了應付考試的情況下,反而不容易將英文學好;反而是社會人士因為升遷的壓力或面對外國客戶的需求,既使在記憶力退化的情況下,也能針對自己所需的領域將英文活用。

而以主題式教學和自主安排上課時間為特色的British Council英協教育中心也表示,他們的成人學員從20歲涵蓋到50歲以上,每一位學員都在經過顧問的諮詢後,針對自己想學英文的動機來規劃專屬的學習計畫,而這樣的目標管理法能讓成年人即使在時間不足的情況下,都能有明顯的進步,像是25歲的Cara,是個補習班的老師,為了帶給台灣更多視野的教育,她現在一邊教書一邊進修英文,朝著自己的夢想前進。30歲的Alice,重新拾起遺忘在紐約許久的英文,在學習一年之後,重回紐約帶給她不一樣的旅行。40歲的Laury,早在20年前就想好好學習英文,但卻苦無機會,直到因為工作需求的關係,才又重新讓自己好好的學英文,也為自己的人生清單再畫上一個完美的勾勾。

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