吸血鬼療法:年輕老鼠血液使老年鼠回春,有望藉此治療老人癡呆

吸血鬼療法:年輕老鼠血液使老年鼠回春,有望藉此治療老人癡呆
Photo Credit: wikipedia CC BY SA 2.0

自然醫學》及《科學》期刊在網路上刊登的醫學報告顯示,將年輕老鼠的血液注入到年長老鼠體內,年長老鼠體力不但變好,學習能力也變強。這項研究可能會有助於阿爾茲海默症和心臟病的治療。

哈佛大學和加州大學的科研人員進行了這次動物實驗,18個月大的老鼠(相當於人類的56到69歲)在注射3個月大老鼠(相當於人類20到30歲)的血液後,大腦結構和功能都有改善。

注射了年輕血液的年長老鼠,腦功能運轉恢復到了近似於年輕老鼠的水平。得到年輕血液注射的年長老鼠的記憶表現,遠高於同齡未被注射老鼠的水平,對於心肌也有抗衰老的作用,甚至恢復了失去的嗅覺。

年輕血液中的蛋白質 增強幹細胞

這些研究根基於1950年代時,康乃爾大學(Cornell University)的克萊夫.M.麥凱(Clive M. McCay)將兩隻老鼠的側腹皮膚縫在一起,使它們連接起來。經過一段時間後,血管生長出來,兩隻老鼠的循環系統融合在一起。年輕老鼠的血液因此流入了老齡老鼠的體內。

解剖了老鼠的屍體,發現年長老鼠的軟骨看起來比之前的狀態更年輕。但那時無法說明這種變化是如何發生的。

後來,人們發現到幹細胞對保持組織的活力至關重要。組織受損時,幹細胞會進入,生成新細胞來取代失去活力的老細胞。隨着年齡的增長,人的幹細胞會逐漸衰退。

在《科學》(Science)雜誌中闡述,實驗發現一種「年輕蛋白質」GDF11,可使腦部和肌肉維持年輕強健。GDF11大量存在幼鼠的血液中,能使年長老鼠肌肉中的幹細胞恢復活力,增強年長老鼠的體質,延長牠們的壽命,但會隨著年齡增長而逐漸減少。

治療老人癡呆 展開人體實驗

科學家以老鼠為對象的實驗,希望能夠衍生以人為對象的研究,以探明人類版的GDF11或年輕人血液中的其他分子,能否對老年人產生類似影響,尋求開發出治療失智症的方法與心臟疾病的方法。目前已經開始規劃一個小型的臨床試驗,將給老年癡呆症患者注射一系列的年輕捐贈者的血漿。

美國國家心臟、肺及血液研究所分子醫學中心主任芬可表示,如果年輕人的GDF11在老年人身上也有上述實驗中的逆齡效果,「我們將不再是讓人老得慢一點,而是真正讓人返老還童」。

柏克萊加州大學生物工程教授柯柏伊提出警告,讓老化的器官變年輕,很可能大幅增加癌症的發生率。

而人體實驗用的是幹細胞技術培植的血液,而不是直接從年輕人身上抽血,否則容易引發道德爭議。

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