20世紀海平線升幅二千年來最急劇 如無改善21世紀升幅再增數倍

20世紀海平線升幅二千年來最急劇 如無改善21世紀升幅再增數倍
Photo Credit: Julie G, CC BY ND 2.0

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一群科學家推算過去2000年的全球海洋水位,發現上世紀的海平面急劇上升,顯然由人類造成的全球暖化所致。若溫室氣體排放量不變,本世紀的海平面升幅更有可能高達1.3米。

全球暖化帶來大量問題,其中一項是冰川、冰蓋融化,以及海水變暖體積澎漲導致水位上升。海平面持續上升,會令一些國家、小島被淹沒,令當地居民流離失所,成為氣候難民。

根據最近一項研究,上個世紀全球的海平面上升近14厘米,是過去2800年以來最快。假如人類仍如常排放溫室氣體,在2100年時海平面將會進一步上升,甚至可能高達131厘米。論文刊登在最新一期的《PNAS》上。

研究人員參考近60項公開發表的研究,並向這些研究的作者取得海洋水位數據來建立數據庫。另外也透過平均海平面常設辦事處(PSMSL)取得驗潮儀的數據,為過去多個世紀的海洋水位重構模型。

20世紀海平面上升 二千年來最快

根據這個模型,全球海洋水位在1世紀至7世紀時,以平均每年0.1毫米的速度上升;其後3世紀水位大致穩定;而10世紀至14世紀時更以每年0.2毫米的速度下降;隨後兩世紀海平面以每年0.3毫米的速度上升;16世紀至18世紀則再以每年0.3毫米的速度下降。

但全球海洋水位在19世紀開始持續上升,1860至1900的40年間,海平面上升速度為每年0.4毫米,而在20世紀這個數字更高達每年1.4毫米——整個世紀上升了14厘米。按照模型推算,假如沒有全球暖化的話,上世紀的海平面變化介乎下降3厘米至增加7厘米之間,遠低於現時水平。

Image Credit: Robert E. Kopp et al. 2016

Image Credit: Robert E. Kopp et al. 2016

論文最後估計本世紀的增幅,按照對未來溫室氣體排放的不同預測(RCPs 2.6、4.5及8.5),2100年時海洋水位將會比2000年時高出24–61厘米至52–131厘米不等(視乎排放量)。

海洋水位將會加速上升

作者表示就他們所知,這是首個以各區域海洋水位數據及統計整合,重構出近2000年來全球海洋水位的模型。按照摸型推算得出的部份數據,亦跟此前的研究結果一致。

其中一位論文作者,波茨坦氣候影響研究所(Potsdam Institute for Climate Impact Research)海洋物理學教授Stefan Rahmstorf表示,我們現在能夠肯定,如果地球繼續變暖——這幾乎無可避免——海平面將會加速上升。

就在同一日,同一期刊中另一篇論文得出的預測跟上文的研究結果接近,研究的領導者兼氣候科學家Robert Kopp認為這是很好的成果。

多年以來,以不同方法預測海平面上升,會得出差異甚大的結果,不過近來這差距逐漸收窄。第二篇論文的作者Matthias Mengel指出,對海洋科學而言這是個好兆頭——但對人類而言恐怕不是甚麼好消息了。