不只是自我安慰!研究:閱讀小說讓人變得更聰明、讀哈利波特會變得更善良

Photo Credit: Pedro Ribeiro Simões @ Flickr CC By 2.0
我們想讓你知道的是

英國衛報引述基德指出,「當閱讀的時候,我們會增進面對真實世界的技巧,因小說不只是社會經驗的刺激,他就是社會經驗。」

唸給你聽

編譯/陳慧敏

閱讀會讓人變得更聰明和更善良?根據科學研究,這個問題的答案是肯定的!神經學家觀察大腦活動,發現閱讀小說和讀詩,都能讓大腦許多區域動起來,加深不同腦區域之間神經連結;心理學家則發現,讀對好作品,還可以讓人對真實世界更有同理心,更能同情弱者。

閱讀小說可以活化大腦

美國艾莫瑞大學(Emory University)神經科學家伯恩斯(Gregory Berns)等人,2013年在《大腦神經連結》期刊(Brain Connectivity)發表研究報告,研究發現,讀小說會讓大腦某些區域加強神經連結,即使放下小說,大腦活化仍持續一段時間,但能持續多久仍待研究。

伯恩斯挑選作家哈里斯(Robert Harris)的歷史驚悚小說《龐貝》(Pompeii),來做實驗。這本小說的劇情描述年輕水利師,在龐貝城外發現水流改變和一些怪異現象,感知火山即將爆發,試著趕回龐貝城,挽救他心愛的女人,以虛構和戲劇的方式呈現真實歷史,具備強烈的敘事風格,和引人入勝的情節。

實驗設計是讓21位大學生,連續九天閱讀此小說,每天晚間讀約30頁,隔日早晨再做功能性核磁共振造影(fMRI)檢驗,觀察腦部區域的活動程度,並以閱讀該小說的前後各五天,作為對照。

研究發現,閱讀小說會強化大腦左顳葉皮質(the left temporal cortex)的神經連結,這一區域是語言接受區,即使放下小說,大腦的變化仍舊持續存在,這現象稱為「存影活動」(shadow activity)。同時,大腦的中央溝(the central sulcus),這個主要感覺運動區也會加強神經連結,幫助腦部把情節具像化,讓讀者對主角感同身受,宛如身歷其境。參與者隨後閱讀自己喜歡的小說,大腦活化程度會持續。

讀詩可以讓人自我關照

英國埃克塞特大學(University of Exeter)大學教授澤曼(Adam Zeman)研究則是發現,讀詩和聽音樂也有異曲同工之妙,可以刺激大腦右半球許多區域,特別是連結大腦的記憶區和閱讀區,並活化大腦後扣帶迴皮質(posterior cingulate cortex)、大腦顳葉內側(medial temporal-lobe),這些區域跟自我省察有關。因此,讀詩可以讓人們冷靜下來,觀照內在,發覺自己是誰。

讀文學小說增加移情能力

除了大腦研究,心理學家也深入探討閱讀和心智活動的關係。

美國紐約新學院(New School)新理學家基德(David Comer Kidd)和卡斯塔諾(Emanuele Castano)研究指出,閱讀文學小說(literary fiction),而不是通俗小說,可以加強體察和理解他人心情的能力,有助於處理現實生活的複雜人際關係。

這項研究是隨機分配給1000位參與者閱讀材料,材料包括通俗小說的片段,像暢銷書作家斯蒂爾(Danielle Steel)的《母親之罪(暫譯)》(The Sins of the Mother)、弗琳(Gillian Flynn)的《控制》(Gone Girl);而文學小說則有作家奥布雷特(Téa Obreht)的《虎妻》(The Tiger’s Wife)、作家德里羅(Don DeLillo)的短篇小說《跑步者》(The Runner),摘錄自短篇小說集《天使埃斯梅拉達:九個故事》(The Angel Esmeralda: Nine Stories),或者是俄國作家契訶夫(Anton Chekhov)作品。

網路媒體Mic報導引述卡斯塔諾說,文學小說和通俗小說最大的不同在於角色的層次,一個是複雜、曖昧、難以掌握,另外一個是刻板而簡單;閱讀文學小說時,必須用心賦予角色血肉,試著去理解角色的處境、感情、主題動機,這樣的心理過程跟處理人際關係一樣。

英國衛報引述基德指出,「當閱讀的時候,我們會增進面對真實世界的技巧,因小說不只是社會經驗的刺激,他就是社會經驗。」

讀哈利波特會變得更善良

科學雜誌《大西洋標準》期刊指出,義大利摩德納及維羅納大學(University of Modena and Reggio Emilia)團隊日前發表於《應用社會心理學》的研究顯示,閱讀英國作家J.K.羅琳的哈利波特小說,可以降低對移民、同性戀等弱勢族群的偏見。

研究人員以心智理論,設計一系列實驗。第一個實驗是讓34名義大利小五學生,分成兩組,實驗組閱讀哈利波特有關麻種、家庭小精靈等相關篇章,在老師帶領下討論偏見(prejudice)和偏執(bigotry)主題,結果發現實驗組若能認同哈利波特,討厭佛地魔,比不閱讀的控制組,對移民的態度更友善。

第二個實驗是針對117位義大利中學生,發現如果他們認同哈利波特,會對同志(LGBT)保持正面態度。第三個實驗是英國大學生,並未發現認同哈利波特會跟對難民印象相關聯,但是,而不認同在意血統、地位的佛地魔,會對難民的態度較佳。

Mic報導,這一實驗恰好證實J.K.羅琳所說的,「哈利波特是探討寬容的永恆主題,是終止偏見的永恆請求」,更重要的是,這表示透過小說來傳遞寬容的訊息,是有用的。

資料來源
  1. Science Shows Something Surprising About People Who Still Read Fiction
  2. Science Shows Something Surprising About What Reading Poetry Does to Your Brain
  3. How Does Fiction Reading Influence Empathy? An Experimental Investigation on the Role of Emotional Transportation
  4. Psychologists Find a Surprising Thing Happens to Kids Who Read Harry Potter
  5. Reading literary fiction improves empathy, study finds
  6. Harry Potter and the Battle Against Bigotry
研究報告
  1. A novel look at how stories may change the brain
  2. Poetry is like music to the mind, scientists prove
  3. Reading Literary Fiction Improves Theory of Mind
  4. The greatest magic of Harry Potter: Reducing prejudice

本文經Readmoo閱讀最前線授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜

或許你會想看
更多『評論』文章 更多『國際』文章 更多『Readmoo閱讀最前線』文章

此篇文章含有成人內容,請確認您是否已滿 18 歲。

  • 我已滿 18 歲
  • 我未滿 18 歲
Loader