想讓孩子愛上英語?首先該改變的是身為家長的我們!

想讓孩子愛上英語?首先該改變的是身為家長的我們!
Photo Credit: R. Nial Bradshaw CC By 2.0

「這個單字怎麼又拼錯?就是沒背熟!多抄個十次你就會記得了。」我看著孩子的單字考卷,深深嘆了口氣。 「我就是粗心嘛!」他托著腮,慢吞吞地提起筆,一臉無所謂的樣子。真是皇帝不急,急死太監,對於英語學習來說,誰不想讓自己的小孩贏在起跑點上。

我才明白,原來自己也是扼殺孩子英語學習的幫兇
在一次與好友們的聚會中聊到孩子的英語學習狀況,「放心,我們以前也是這樣走過來的啊!」好友說道。啊!是啊!我們以前也是這樣子走過來的,在進補習班前趕快臨時抱佛腳,拚命背誦晚點上場的單字測驗;上課時老師念一句自己念一句,一篇課文要唸個十分鐘才唸完——一段我現在絕對不想重新經歷的回憶。既然我都對這種學習方式感到痛苦了,為什麼還要將其加諸在自己的孩子身上? 我想讓孩子重蹈覆轍自己的經驗嗎?

Photo Credit: Thomas CC By 2.0

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該提升的是孩子學習的興趣,而不是考卷上的成績
在這樣的頓悟之下,我開始注意到自己太急於求好的心態,而忽略了孩子最真實的感受。以前不管是升高中、上大學,都是一次大考定生死,考前卯起來拼都還有機會。現在,103年度開始實施的十二年國教,在國中升高中時只有免試入學與特色招生兩個管道。然而去年教育部又說,最快將在108年時採計在校成績決定入學,五學期中擇優三學期、十五次段考擇九次段考的成績來進行申請,適用的對象從現在的小六生開始。

面對這樣的改變,過去的教育模式已經不再適用,孩子平常的準備也顯得更加重要。英語非一朝一夕便可學好,更不能用硬塞的方式給孩子,孩子的學習將變成一場馬拉松、而不是衝刺短跑。就長期教養來說,需將英語學習當成是一種興趣的培養,畢竟等孩子長大了,就算忘了元素週期表日子也能照過,但英語卻是一輩子受用的。這些概念談起來容易,媽媽們卻不曉得該從何處著手。平常光煩惱如何讓孩子們找到樂趣去學習就夠傷腦筋了,更不用提要孩子學好英文這件事。

想讓孩子學好英文,從理解文化開始
我不禁思考:一樣都是語言,為什麼我們學中文就沒有經歷過如此困擾呢?原來最大的原因,是環境所致。我們平常在生活中潛移默化學會中文的聽、說、讀、寫,而學英語何嘗不是如此?對孩子來說,英語是要透過感覺去記憶,才不會讓在學習的過程中產生排斥感。而就我們家長的觀點,「英語好」就是能流暢並自信的使用語言,不過這可不只是將中文翻譯成英語再講出來──語言的流利度,取決於是否以那個語言的邏輯在思考。

先前媽媽們的聚會就聊到,有位媽咪讓他的小孩去上British Council的兒童英語課程,他說孩子漸漸的變得喜歡學英文,每次要去上課都很開心。她提到:「BC英協著重邏輯思考和生活化的學習方法,外籍老師和孩子之間的關係就像朋友一樣。」

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而擁有十三年教學經驗的外籍老師Tom說:「要讓孩子展開情境式的對話,學習英語才不無聊。」舉例來說,在教「認識環境」這門課時,會讓孩子們自己動手畫建築物來認識英文名稱,再搭配上肢體語言來解釋比較抽象的「位置」,如next to、between等…,孩子就能從活動的過程中理解艱深詞彙;而資深外籍教師 Mark在介紹五感(five senses)時,除了用生動的舉例和圖像教學之外,他還會告訴孩子如何藉由上揚與下降的語調來表達情緒。活潑的氣氛讓孩子發現英語學習的樂趣,不知不覺中增強了對英語表達的自信心。

所以要讓孩子們對英語產生興趣、進而讓英語學以致用,何不就從讓他們理解英語的文化開始吧!