從無浪潮到後搖標籤:Swans漫長的音樂道路

從無浪潮到後搖標籤:Swans漫長的音樂道路
Photo Credit:AP/達志影像
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Michael Gira傳奇軼事不斷(比如說因為當藥頭入獄、與Jarboe的情史),這次的事件尚未落幕,但要認識他只從奇人軼事、羅生門的爭議,不從他發跡的Swans講起就太可惜了

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Michael Gira,美國實驗樂團Swans的核心人物,日前被曾在他旗下唱片公司Young God Records的歌手Larkin Grimm,指控在2008年時在酒後性侵,並藉著職位之便對她長期騷擾,她把事情公布在Facebook上,讓美國的獨立音樂圈霎時一片譁然。

Michael Gira後來在Facebook上發文澄清,這一切都是謊言,實際上受到騷擾的是他,並找來老婆背書,並說手上握有Larkin Grimm騷擾的證據,目前仍呈現各說各話的狀態。

Michael Gira傳奇軼事不斷(比如說因為當藥頭入獄、與Jarboe的情史等等),這次的事件尚未落幕,但要認識他只從奇人軼事、羅生門的爭議,不從他發跡的Swans講起就太可惜了。不過該怎麼定義Swans呢?最不負責任的說法是:Swans就是Swans,不論時代怎麼變動,他們都盡可能地嘗試拓展各式不同的樂風,當然可以給一個實驗音樂或是噪音搖滾等等的標籤,但是那只能模糊的知道個大概,你還是不知道究竟他們再在玩些什麼。

他們的第一張專輯在1982年發行,而那時的Swans玩著噪音或先鋒音樂(Avant-Garde),吵雜、不和諧、沒有調性,被稱作No Wave,對比的是從Punk發展而來的New Wave/Post Punk,如Talking Heads,而那正是其大行其道之時,當然不跟著主流走會直接表現在商業上,但是Swans贏得了一定的聲譽,尤其是兩張正式專輯前的EP,第一張聽得出Joy Division後龐克的影子,那種Bass和鼓主導的碎點式樂句,但其中的和弦有著藍調和爵士的味道(這時有薩克斯風的配置),同時帶有No Wave的不和諧躁進;在第二張專輯前的EP帶有將來樂風轉變的影子,緩慢沉重,有如Doom Metal般(當然不是Metal),這兩張EP都給了一些樂評極端的震撼。

1986年在Jarboe加入之後,依然保留著那種原始粗暴的猛烈噪音,但更為機械化,帶有強烈的工業風格,同時也因為Jarboe的影響,漸漸出現了歌德的風味,開始帶有旋律性,甚至出現伴奏吉他,而不像前兩張專輯《Filth》和《Cop》一般,純粹而直接的聲音表現,這時的樂風多樣且成熟,聲響的實驗不再侷限於噪音,各式環境音、聲樂、各式樂器交雜,甚至有了後期Post Rock的影子,就像是1987年的《Children of God》。

Swans真正出名都不是這些才華帶來的,雖然Swans的確累積了一些人氣,Michael Gira也開始覺得Swans小具規模,但他對背負歌迷的期待感到疲乏,決心暫緩Swans的發展,轉往輕柔的伴奏吉他,這其間因為他與Jarboe翻唱了Joy Diviosion的〈Love Will Tear Us Apart〉,沒想到大受歡迎而受到唱片公司青睞,1988年拿到一紙唱片約,推出《The Burning World》專輯,這張唱片也不知道是製作人還是Gira本人的意願,把Swans以往強烈的轟鳴改成民謠音樂和世界音樂,雖然Gira有了這次契機拓展其樂風,但這張作品仍然被歌迷稱為「災難」。

1991年,Michael Gira成立唱片公司YOUNG GOD RECORDS,並發行了自己的第七張正式專輯,《White Light From the Mouth of Infinity》,這張奇特的重搖滾、叛客音樂結合世界與民謠音樂,混和著Swans特有的音牆,證明那張失敗的主流唱片不是真的失敗,而是讓Swans以往的音色有著截然不同的統合,在編曲上也因為多重元素的混和,比前期更加複雜,在這樣的基調上,後來的《Love of Life》多了更多的實驗性,更有60年代迷幻搖滾的味道。

在經過8張專輯洗禮後,1995年的作品《Great Annihilator》回朔源頭,成為一張直接、明確的Post Punk專輯,也是眾多新樂迷樂於接受的一張,直接地讓人聯想起音速青春(Sonic Youth)之流,但是那種重複式音牆與Gira的呢喃更讓人滿腦子都是The Smith,或是Velvet Underground,與其說他與新世代接軌,不如說他只是單純的繞了一大圈後,最終還是走回了他自我時代的音樂。

緊接著推出的《Soundtracks for the Blind》堪稱死忠歌迷口中的「神作」,這部收山之作錄了兩張CD,總長142分,有如終點一般,Swans 15年來的音樂歷程都包含在其中,氛圍音樂(Ambient)、實驗、後工業、歌德、電子,你很難完整的歸納出這長達2小時,形而上的作品要怎麼標籤,通常這樣的樂風就會貼給他一個Post Rock。的確,這個標籤一直跟隨著Swans,直到他們2010年重組,而後藉著重組後的第二張專輯《The Seer》藉著網路社群全面攻佔主流市場、樂評,這個Post Rock的標籤就更難脫掉了。

另外一個不得不說的Michael Gira Project是Angels of Light,這個在1997年Swans解散後,Gira組成的計畫性團體。如果Gira把所有黑色的染料都塗在Swans身上的話,Angels of Light就是天鵝本來的面貌,潔白但扭曲。它以民謠作為基底,融合Swans時期嘗試過的風格,加強了旋律,多數皆是悅耳的音樂,但聽起非常的「Michael Gira」。這張作品邀來眾多歌手、樂手,打造實驗性民謠,當然這個階段的嘗試也大大地影響了Swans的樂風。

Swans可以說一直在變,也一直沒有變,那根源於70年代的New Wave黑暗氣息與自毀和暴力直接的噪音實驗一直存在他們的基音之中,只是隨著時間更宏大更為精純,或許變動的是時代的品味,終於有這麼一天,他們不孤寂的與時代肩並著肩。

責任編輯:曾傑
核稿編輯:翁世航