積極布局「電子書二手市場」 亞馬遜秘密申請專利中

積極布局「電子書二手市場」 亞馬遜秘密申請專利中
Photo Credit: Dream Perfection/Shutterstock.com
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既然沒有太多人注意到,那麼等到二手電子書市場真的被亞馬遜搶灘成功,其他人再後悔也來不及了。

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編譯:白之衡

電子書也能開發二手市場嗎?至少從亞馬遜(Amazon)的動作看來,他們相信能。

日前Good-e-Reader的主編柯茲羅斯基(Michael Kozlowski)撰文指出,「亞馬遜正秘密地開發二手電子書市場」,準備在Kindle推出二手電子書類別,使用者可以將購自亞馬遜的電子書上架到該類別下,只要有其他人購買,這本電子書就會從原始帳號中消失,原始使用者再也無法閱讀;而這本電子書會轉移到二手買主帳號中,他可以用自己的Fire Tablet、Kindle或亞馬遜專屬應用程式閱讀,直到他又將這本電子書賣出。

這整個過程,基本上就和實體書二手市場的交易流程沒有太大差別。

在亞馬遜的規劃中,除了賣家之外,版權所有人(亦即出版商或獨立出版人)也能在電子書的轉移中,和賣家以及亞馬遜一起賺取一定比例銷售額,比例分配的細節則仍未知。

除此之外,據另一篇The Digital Reader的編輯賀菲爾德(Nate Hoffelder)所撰文章指出,版權所有人還可以選擇允許或禁止二手電子書的出借和轉賣,這是自從亞馬遜在2011年推出「借閱」服務後可能會再進一步推出的新功能。

二手電子書專利申請中

這整個二手市場的概念似乎已經有一個滿具體的概念了,但事實上,距離這項新功能的推出還有多久仍未可知,因為目前亞馬遜仍然在加拿大與美國申請相關的專利。他們從2009年開始填寫申請表,直到2011年提出申請,期間多次修改申請書,與專利審核人員來回辯論,並且繳納各種衍生費用,甚至交出一份高達46頁的專利文件!可見對於進軍電子書二手市場這回事,亞馬遜相當積極。

當年亞馬遜剛提出申請時,將整個市場定位在「二手數位物件」(used digital objects),在申請書的概要中提及「電子書、音訊檔、視訊檔、電腦應用程式」,賀菲爾德在2013年一篇舊文中認為,這篇專利申請書太過廣泛,「使我認為亞馬遜顯然野心勃勃。」

當時的申請書還提到,亞馬遜或版權所有人可以設下一道「物件轉移門檻」(object move threshold,簡稱OMT),可用來限制二手數位物件的轉移次數,避免物件本身被無限次數轉賣,於是就可以在二手市場產生「珍貴」價值。

賀菲爾德文中指出,就在多數出版商仍不認為電子書應該用於轉賣時,亞馬遜已經搶先提出這樣的概念。也就是說,這整件事暗藏另外一種價值:就算亞馬遜最後並未真的進軍二手市場,只要他們申請的專利通過了,就可以防堵其他競爭者在未來發現二手市場的利益,進而搶食這塊市場。而他相信,這塊市場肯定有不少出版商極感興趣。

最後,回到賀菲爾德的新文章,他話鋒一轉,認為這整件事並不如柯茲羅斯基的文章所稱的那樣「秘密」,因為亞馬遜從來就沒有將他們的動作藏起來,整件事之所以「秘密」,純粹是因為沒有太多人注意到。賀菲爾德雖然沒有指名道姓,但他說柯茲羅斯基那樣的下標方式,只不過是為了騙點擊數罷了,因為到目前為止,亞馬遜談論的那些概念都還沒有真的發生。

不過,既然沒有太多人注意到,那麼等到二手電子書市場真的被亞馬遜搶灘成功,其他人再後悔也來不及了。

本文經Readmoo閱讀最前線授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:鄒琪