積極布局「電子書二手市場」 亞馬遜秘密申請專利中

積極布局「電子書二手市場」 亞馬遜秘密申請專利中
Photo Credit: Dream Perfection/Shutterstock.com

我們想讓你知道的是

既然沒有太多人注意到,那麼等到二手電子書市場真的被亞馬遜搶灘成功,其他人再後悔也來不及了。

編譯:白之衡

電子書也能開發二手市場嗎?至少從亞馬遜(Amazon)的動作看來,他們相信能。

日前Good-e-Reader的主編柯茲羅斯基(Michael Kozlowski)撰文指出,「亞馬遜正秘密地開發二手電子書市場」,準備在Kindle推出二手電子書類別,使用者可以將購自亞馬遜的電子書上架到該類別下,只要有其他人購買,這本電子書就會從原始帳號中消失,原始使用者再也無法閱讀;而這本電子書會轉移到二手買主帳號中,他可以用自己的Fire Tablet、Kindle或亞馬遜專屬應用程式閱讀,直到他又將這本電子書賣出。

這整個過程,基本上就和實體書二手市場的交易流程沒有太大差別。

在亞馬遜的規劃中,除了賣家之外,版權所有人(亦即出版商或獨立出版人)也能在電子書的轉移中,和賣家以及亞馬遜一起賺取一定比例銷售額,比例分配的細節則仍未知。

除此之外,據另一篇The Digital Reader的編輯賀菲爾德(Nate Hoffelder)所撰文章指出,版權所有人還可以選擇允許或禁止二手電子書的出借和轉賣,這是自從亞馬遜在2011年推出「借閱」服務後可能會再進一步推出的新功能。

二手電子書專利申請中

這整個二手市場的概念似乎已經有一個滿具體的概念了,但事實上,距離這項新功能的推出還有多久仍未可知,因為目前亞馬遜仍然在加拿大與美國申請相關的專利。他們從2009年開始填寫申請表,直到2011年提出申請,期間多次修改申請書,與專利審核人員來回辯論,並且繳納各種衍生費用,甚至交出一份高達46頁的專利文件!可見對於進軍電子書二手市場這回事,亞馬遜相當積極。

當年亞馬遜剛提出申請時,將整個市場定位在「二手數位物件」(used digital objects),在申請書的概要中提及「電子書、音訊檔、視訊檔、電腦應用程式」,賀菲爾德在2013年一篇舊文中認為,這篇專利申請書太過廣泛,「使我認為亞馬遜顯然野心勃勃。」

當時的申請書還提到,亞馬遜或版權所有人可以設下一道「物件轉移門檻」(object move threshold,簡稱OMT),可用來限制二手數位物件的轉移次數,避免物件本身被無限次數轉賣,於是就可以在二手市場產生「珍貴」價值。

賀菲爾德文中指出,就在多數出版商仍不認為電子書應該用於轉賣時,亞馬遜已經搶先提出這樣的概念。也就是說,這整件事暗藏另外一種價值:就算亞馬遜最後並未真的進軍二手市場,只要他們申請的專利通過了,就可以防堵其他競爭者在未來發現二手市場的利益,進而搶食這塊市場。而他相信,這塊市場肯定有不少出版商極感興趣。

最後,回到賀菲爾德的新文章,他話鋒一轉,認為這整件事並不如柯茲羅斯基的文章所稱的那樣「秘密」,因為亞馬遜從來就沒有將他們的動作藏起來,整件事之所以「秘密」,純粹是因為沒有太多人注意到。賀菲爾德雖然沒有指名道姓,但他說柯茲羅斯基那樣的下標方式,只不過是為了騙點擊數罷了,因為到目前為止,亞馬遜談論的那些概念都還沒有真的發生。

不過,既然沒有太多人注意到,那麼等到二手電子書市場真的被亞馬遜搶灘成功,其他人再後悔也來不及了。

本文經Readmoo閱讀最前線授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:鄒琪


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【影音】整理數十萬張空拍影像,就像一場馬拉松:看見・齊柏林基金會「數位典藏」計畫

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Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

「透過影像為環境發聲」是齊柏林畢生在做的事,也是看見・齊柏林基金會要接力做下去的事。打造一座把台灣存起來的影像資料庫,讓齊柏林留下的影像資產得以傳承世代,「數位典藏」計畫需要你我一同支持響應。

2017年,《看見台灣》的導演齊柏林匆匆離開這個世界,留下無數珍貴空拍影像資產;這些跨越1990年代到2017年、長達25年台灣自然與人文地景變遷的真實紀錄,不只保留了台灣之美,更在學術研究、環保倡議和環境教育上有著無可取代的價值。然而,龐大的影像素材需要經過「數位典藏」才能被有效應用,因此「看見・齊柏林基金會」成立的初衷,就是為了承接數位典藏的使命,讓齊導畢生的心血,能夠世代傳承,發揮永續的影響力。經過兩年的摸索,基金會最終研擬出最合適的數位典藏計畫,不只將齊導作品數位化、分類歸檔,更要建置線上影像資料庫,並將繼續記錄台灣的使命傳承下去。

根據看見・齊柏林基金會統計,齊柏林導演在空中拍攝超過2500小時所累積的影像,約為10萬張空拍底片、50萬張數位照片,上千小時的空拍影片;要為如此龐大的影像資料建檔與整理,勢必耗費許多金錢、時間與人力。不過,只要能集結眾人之力,這一場數位典藏人員及專業志工接力的馬拉松,將會是美麗而撼動人心的一段旅程。

「數位典藏」做什麼?

數位典藏(digital archive),意思是將有保存價值的實體或非實體資料,透過數位化(諸如攝影、掃描、影音拍攝、全文輸入等)與加上屬性資料等詮釋資料(Metadata),建立數位檔案的形式,作為永久保管儲存。

而看見・齊柏林基金會的數位典藏計畫可分為三大工作線,分別為:

  • 傳統底片組:挑選底片→掃描成數位檔案→建立屬性資料→歸檔
  • 數位照片組:挑選照片→建立屬性資料→歸檔
  • 空拍影片組:挑選影片→建立屬性資料→歸檔

除了要將齊導留下來的影像作品數位化歸檔,數位典藏計畫還包括改版建置「iTaiwan8影像資料庫」,也就是建設完整的線上影像資料庫系統,讓齊導作品更便於靈活運用,也能讓更多世人看見。

飛行2500小時累積的空拍影像,怎麼整理?

  • 整理底片/數位掃描

數位典藏組專員詹宇雯的工作,是負責整理傳統底片。即便存放在防潮櫃中,傳統底片仍面臨逐漸老化褪色的壓力,需要與時間賽跑進行數位化保存;然而大多未經篩選的10萬張底片,有些因為直升機震動導致些微的畫面模糊,也有因飛行路線連續較重複的地景構圖,而詹宇雯的其中一項任務,就是拿著放大鏡一一檢視精挑,並標註定位和勘誤照片資訊。

「整理底片最常發生的問題就是人工出錯,因為以前留下的資料可能是齊導或其他志工整理出來、用手寫的,貼紙可能貼錯或資料寫錯。」詹宇雯說起某次經驗,當時有一張台北車站的照片被貼了很多年份,為了找出正確年份,她試圖辨識照片裡招牌跑馬燈上的氣溫、股市市值等資料,交叉比對推斷出正確年份。雖然偶有這種偵探辦案一樣的趣事,但大多數時候是耗費專注度與眼力的過程。

完成底片挑選的階段,接著進到底片掃描數位化。然而,這步驟並不容易,除了整體的影像品質控制與檔案管理,齊柏林導演留下的底片最遠距今至少11年,老化褪色的底片容易出現色彩偏誤,須進行色彩還原,再修掉畫面上的髒點、存成解析度高的數位影像才算完成。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
整理傳統底片的過程,必須拿著放大鏡一一檢視精挑,標註定位和勘誤照片資訊。
  • 建立屬性資料

所謂「建立屬性資料」,其實就是為影像添增各種描述紀錄的資訊,有了這些資訊,龐大的影像資料才能被有效率的搜尋、管理。數位典藏組副組長陳宣穎表示,以齊導拍攝的影像為例,包含:拍攝主題、地點及詮釋地景的關鍵字都屬於此範疇;而其中投入最多時間的便是「定位」和「建立關鍵字」這兩項任務。

「定位」指的是找出拍攝主體所在地點和座標,有時可透過既有的飛行軌跡紀錄來推測,但更多時候是在沒有軌跡紀錄的狀態下,憑藉地理知識及照片上的蛛絲馬跡判讀位置。如果影像拍攝年代久遠,或是地景變化很大,就需要運用更多歷史圖資或佐證資料去搜索、推論。

「我們要一張一張照片判讀,建立屬性資料。像是早期的傳統相機沒有定位功能,常常看到照片中只有一大片山稜線,此時我們就要仔細比對地圖、衛星影像,想辦法查找,盡可能貼近正確。」陳宣穎說。

「建立關鍵字」看起來似乎相對輕鬆,然而事實上,光是決定有哪些關鍵字可以使用,就是一門功夫。第一步必須辨認影像中的景物,例如一塊農田種植的是什麼作物,就必須蒐集其他資料輔助判斷;其次,由於空拍照片尺度不一,在畫面中佔比多大的景物需要設立關鍵字,也需要經過討論訂定規則;最後,還必須從使用者的角度思考,依據一般人的搜尋習慣設立關鍵字。

因此,在建立屬性資料的過程中,看見・齊柏林基金會也特別諮詢多位專家,共同研究規劃出適合台灣空中影像的關鍵字建置邏輯,並以此基礎進行分門別類、校正檢核,確保影像被妥善歸納及運用。

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建立屬性資料時需要大量對比地圖,並依照訂定好的規則建立屬性資料,使歸納邏輯一致。
  • 影音資料典藏

相較於照片整理,動態影片的典藏工程更為多元複雜。首先,要針對近千小時空拍影片進行盤點,接著進行特殊格式轉檔與備份,再逐步建立邏輯編碼、標示檔案管理方式,以推動後續屬性資料建立。

「影片整理最大的兩個挑戰,其一是影片內容橫跨的範圍很大,導演可能是台中起飛、屏東降落,因此要去判斷每個影片節點的地景定位;其二是飛機上升的垂直範圍很大、晃動又劇烈,有時候會遇到『果凍效應1』致使內容失真。」影音製作組專員鄭宇程說明,由於各時期的影片拍帶檔案格式、影像內容品質、影片時長都不同,大大增加了管理建檔難度。

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影音資料的典藏,需要讀取大量的檔案,逐格檢視、分段建立屬性資料、調色等。

加入數位典藏的馬拉松,傳承接棒台灣之美

從一步步定義操作流程、統一色彩管理語言、購置影像處理設備等,到培訓志工與實習生、讓人力支援一步到位、避免巨量資料的協作過程中出現錯誤,都是數位典藏計畫的範疇。多元內容創意部副總監王俐文表示,「數位典藏」四個字說來簡單,但過程繁複龐雜,需要所有人一致的專注、耐心、細心、以及熱忱。

「iTaiwan8影像資料庫」作為看見・齊柏林基金會數位典藏計畫的目標之一,改版上線只是第一步,接下來除了完成龐大影像資料的典藏,更大的挑戰是要繼續記錄台灣,讓影像不會只停留在2017年。

「透過影像為環境發聲」是齊導畢生在做的事,也是基金會要接力做下去的事。而數位典藏計畫,就是齊導生命的延續,也是基金會動力的源頭。要打造一座把台灣存起來的影像資料庫並不容易,看見・齊柏林基金會亟需各界的支持,共同建置屬於台灣最美的影像資料庫。讓我們一起守護齊柏林留下的影像資產,讓土地脈動的珍貴影像得以傳承世代,發揮更多價值。

捐款支持看見・齊柏林基金會,透過影像為環境發聲


註1:果凍效應(rolling shutter)是數位相機CMOS感光元件的一種效應,當使用電子快門來拍攝高速移動的物件時,原本垂直的物件拍攝出的畫面卻為傾斜甚至變形。(資料來源:維基百科)


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