Benz用人手砌車,機械人不管用了嗎?

Benz用人手砌車,機械人不管用了嗎?
photo credit: AP Photo/達志影像

我們想讓你知道的是

「人類比機械人較適合這些講求靈活性的工種,而且更節省成本、更有保障。一組熟練的老員工,要組裝各種不同的自定義汽車可謂易如反掌;只需花上一個周末準備,下一周就能開始製作。」

文:歐子進

在機械化的年代,仍然有汽車廠選擇使用人手製作而棄用機械人,而這間公司竟然是赫赫有名的Mercedes-Benz。

Benz的製造商戴姆勒(Daimler)生產部門主管Markus Schaefer表示,「S級」Benz車有許多客人自定義的配件,例如冷飲或熱飲杯架、4種不同的輪胎等。機械人雖然可靠,卻較擅長重複性高的工作,每次要增加一些小變化,就需要用上數周的時間來重新設定軟體。此對機械人負擔太大,它們很難跟上過多自定義配件的速度。

相比起機械人,人類較適合這些講求靈活性的工種,而且更節省成本、更有保障。一組熟練的老員工,要組裝各種不同的自定義汽車可謂易如反掌;他們只需花上一個周末準備,下一周就能開始製作。Schaefer指現正計劃將每輛汽車生產時間由2005年的61小時降至30小時。

然而,並非Benz所有的系列都以人工製作。現時會由人工組裝的是「S級」Benz車,因為從車外到車內配備,它都提供相當多的選項讓車主參考。

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其實,並不是整個製作的過程都以人手操作,機械人不會完全消失。較正確來說,是一架大型固定機械,由更加小型的機械人或人類員工取代。而在過去戴姆勒的製作過程中,逐漸從過去的大型固定機械,改為較小型的彈性化機械,並與人類員工合作。Schaefer稱這個「人類配機械人」的方式為「機械人農場」。

然而,機械生產增加依然是個大趨勢。據國際機械人聯合會(International Federation of Robotics,IFR)估計,2018年工業用機械人將會增加到130萬部,比2014年增加43%。


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