自己的國家自己救:用DIY廣播電台震驚MIT的17歲非洲少年

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我們想讓你知道的是

「有時候,我會想上帝是否會原諒我們的自相殘殺,但是,後來我才發現,上帝很久以前就遺棄了這裡……。」你對西非獅子山共和國的印象,是否還停留在電影《血鑽石》這段令人心碎的真實口白?

電力是否能照亮獅子山的未來?

獅子山共和國在1990年代,經歷了長達十一年的內戰,戰爭終止後,人民重拾希望,邁向復國之路。先不論該如何撫平戰爭所帶來的心理傷痛,依據馬斯洛的需求理論,獲得生理上的滿足,是實現個人理想的基礎,因此,建立國內完善的基礎建設,是讓人民吃得飽、穿得暖的首要目標。

在基礎電力方面,位於國土中央的本布納水壩,是萬眾矚目的大規模建案。這座水壩在1975年已完工七成,但長時間的內戰使工程進度嚴重落後。戰後修建至2010年,本布納水壩已能提供50兆瓦的電量,但此額度只能讓首都Freetown人口中的7%有電可用。近日,新興非洲基礎建設基金(EAIF)已確定會投注資金及技術,致力於提高本布納水壩的供電力。

然而,一個國家的電力缺乏問題,並不是單靠一座水壩就能徹底解決的。

Kelvin Doe

圖片來源:THNKR

獅子山共和國的電網系統,年久失修,破損的電線和老舊的變電站無法承受新的渦輪機所帶來的龐大電量。若要讓全國人民皆有電可用,政府勢必得重新配置、更新電網系統,也是一項浩大工程。另外,根據國際透明組織(Transparency International)去年公布的全球貪腐趨勢指數,獅子山共和國位居第一名,多筆協助電力發展的外來資金,能否被確實運用,還有待觀察。

然而,就在電力供應的問題陷入泥淖時,小小發明家Kelvin Doe從獅子山的一隅探出頭來,為晦暗的國家未來,帶來一道令人驚嘆的曙光。

黑夜降臨,代表黎明將至

Kelvin Doe

圖片來源:THNKR

Kelvin Doe來自獅子山共和國的首都Freetown,從小就對機器設備情有獨鍾,在11歲時即嶄露不可小覷的創造力,由於無法負擔新零件的價格,他總在回家途中的垃圾堆裡,尋找仍可使用的廢棄電子零件,「找到零件後,我會在晚上七點去睡覺,半夜再爬起來,把客廳變成堆滿破爛零件的遊樂場。」不論母親如何催促他上床睡覺,他還是堅持要用這些舊零件變出新產品。

垃圾堆裡的廢棄零件能組成什麼?誰也沒料到,Kelvin竟拼湊出一台混音器、擴大器和一組麥克風接收器,這些機器恰巧能組成一套音樂裝置,接下來的整整三年,他日以繼夜地在突破與失敗中來回,最終完成了自己專屬的廣播電台,從那一刻起,Kelvin不再只是窩在家裡組裝機器的小男孩,而是城市裡鼎鼎有名的電台主持人──DJ Focus。

Kelvin Doe

圖片來源:THNKR

「還不快起立!整個城市裡最厲害、最熱門、最有名的DJ來了!噢寶貝,他正在創造歷史,是我們的國家之光!他打破你的想像,是大家最崇拜的DJ──我是DJ-man Focus。」在廣播節目中的Kelvin,聲音宏亮、氣勢高昂地介紹獅子山共和國的音樂,開闊人民的視野,同時也傳播了快樂的種子。

遠赴紐約 探索未知

Kelvin Doe

圖片來源:THNKR

當時,同為獅子山人的麻省理工博士生David Sengeh,在暑假回到故鄉,舉辦了一場夏季創新營隊,旨在激發孩子們思考如何解決當地的社會問題,Kelvin和他的夥伴在活動中展示了他們的廣播系統,令David的雙眼為之一亮。

Kelvin Doe

圖片來源:THNKR

不久後,Kelvin受邀至麻省理工學院,成為《實踐者參訪計畫》 (Visiting Practitioner’s Program)中最年輕的一員,進行為期三週的實做參訪活動。他把握時間,在全球最著名的理工學院中,盡力學習更多的技術與知識。

讓世界看見獅子山 將力量帶回家鄉

2012年,THNKR影片平台將這段故事拍攝成10分鐘的短片,點閱次數在短期內就超過四百萬次(目前即將突破七百萬次),Kelvin在TEDxTeen的演講上靦腆笑著說:「他們跟我說,這比美國總統歐巴馬就職典禮的影片觀看人數還多!」

站上TEDxTeen舞台的Kelvin,聲音仍帶有幾分稚氣,他告訴所有人:「在我的國家,電力十分不足,一個月裡只有一個禮拜有電,其餘的日子都要在黑暗中度過。為了要點亮家鄉,我做出了電池;為了要完成廣播電台,我自創出發電機。」

他幼小的身軀,滿載著無限力量。他希望世界各地的人都能夠了解,創意經常來自讓人意想不到的地方,千萬不要侷限自己的眼界,而錯失機會來幫助更多具有天分及熱情的孩子。Kelvin後來回到他最熱愛的家鄉,將在美國的所學,應用於最新的電力研究項目--風車發電。

Crowdrise是提供Kelvin發展經費的非營利組織,內部人員表示:「我們不希望Kelvin成為特殊的優秀案例,我們希望大眾能夠協助更多和Kelvin一樣的孩子,讓這些孩子的背後有強大的支柱,能放心地施展自己的力量。」此平台還有許多懷抱計畫但未能付諸實際的孩童,不論是給予關心或實際資助,都是鼓勵他們的好方法。

飽經內戰摧殘的獅子山共和國,正以你無法想像的蓬勃生命力,從滿地血腥中,奮力地站起。我們或許不能分擔那份難以抹滅的傷痛,卻可以盡一己之力,讓這個不公平的世界,再朝公平邁進一小步。


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