科學家也偏心?在澳洲「醜陋」動物總是乏人問津

科學家也偏心?在澳洲「醜陋」動物總是乏人問津
Photo Credit:sheilapic76@Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

「這種偏見對保育構成潛在衝擊,對於那些通常為小型夜間動物的重要性認識不全,使牠們更容易受到傷害。」

根據一項澳洲的新研究,以無尾熊和袋鼠做為科學研究主題的數量,比澳洲齧齒動物和蝙蝠要多,顯示「醜」的動物吸引到的研究和經費較少。

蘋果報導,西澳洲研究人員將331澳洲哺乳動物,根據外表分為「美」、「差」和「醜」三類。

「美」的包括袋鼠、無尾熊和針鼴。「差」的包括鼠、貓屬動物、狐狸和海蟾蜍等。「醜」的包括蝙蝠和囓齒目動物。其中醜的佔了45%。結果發現,醜的動物很難受到科學家的青睞,也比較難申請到研究基金。

中央廣播報導,本周將發表於「哺乳動物評論」(Mammal Review)的這項研究指出,這種對迷人動物的偏好,意味著「醜陋」動物鮮少接受密集科學檢視,儘管牠們佔澳洲本土動物的45%。

西澳梅鐸大學(Murdoch University)野生生物科學家佛萊明(Trish Fleming)告訴美聯社說,「澳洲人若知道我們有多少種本土蝙蝠與齧齒動物,可能會很驚訝。」「我們對牠們所知很少,我們傾向完全忽視牠們。但每個人都知道無尾熊與袋鼠長什麼樣。」

聯合報導,佛萊明說,這種偏見對保育構成潛在衝擊,對於那些通常為小型夜間動物的重要性認識不全,使牠們更容易受到傷害。

也就是說,科學家可能不是故意排斥醜的動物,而是因為這些動物多半在夜晚出沒,體型較小,較不明顯。人們會以為牠們無法影響生態,但牠們其實也是很重要的有機體。

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