為什麼20年來的商業競賽,類似的「創新」概念總是不斷出現?

為什麼20年來的商業競賽,類似的「創新」概念總是不斷出現?
Photo Credit:Boegh@Flickr CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

「直到這兩年我擔任創業競賽評審,將近二十年,總是幾個類似的主題和概念不斷的出現,但提案者都還是為自認為自己的想法很獨到和創新。」

剛畢業前幾年,我為台灣兩大知名的商業競賽主辦單位ATCC全國大專院校商業個案大賽及TiC100工作。

在那幾年之間,由於工作需要,每年看了上百份創業及商業企畫的提案,也採訪了許多業師、學生及創業人士,而後也開始擔任創業競賽及社會企業競賽的評審,到後來大概只要看過概念大綱,就知道能否進入決賽。

也能在學生簡報後,很直覺的就能判斷出能否得獎,過去的經驗,加上自己後來也在文化創意產業工作多年並撰寫過多份商業計畫,所以去到哪,總是會有人問我是否有看到創新的商業模式,以及要如何增加創意。

近十幾年來,各種報章媒體和組織都時常提到「創新」兩個字,文創更是常被濫用,但對我來說,即使每年持續地出席創業競賽、創意市集、新一代設計展和參與各類創業及創意的相關會議,幾乎鮮少看到媒體及政府很愛如精神口號般強調的轉型及創新思維。

如果把創新當作口號,創意當作包裝,但思維方式不變,觀看事情的角度不變,哪可能有什麼創新可言。

細細檢視商業及創業競賽參賽者絞盡腦汁所想出的「創新」構想,你會訝異的發現,原來大家的想法都是那麼相近,甚至當年為了撰寫TiC100十週年專刊,所以調閱自1998年TiC100的創業來的所有提案,直到這兩年我擔任創業競賽評審,將近二十年,總是幾個類似的主題和概念不斷的出現,但提案者都還是為自認為自己的想法很獨到和創新。

舉例來說,社會企業概念,大約是2006年在台灣才開始有人提倡,當時每個人都覺得這麼新的觀念,一定能帶來活水,改善社會弱勢的狀況,結果10年過去,台灣最大的改變就是社會企業的平台、工作坊、論壇和討論越來越多,但商業模式不外乎:

  1. 將原本給一般人的工作機會,轉為提供弱勢
  2. 將商業利潤轉為捐贈弱勢
  3. 將農產品的中間商轉為網路直銷或是由社會企業以較低的抽成代銷

任何產業或基金會只要套用這三個我稱為社企金三角,基本上就能轉型社會企業,但要跳脫這三個類型又能存活下來的社會企業案例,十年來真的是屈指可數了。

為什麼會有這樣的情形?

可能的原因有兩個,要不就是那個服務或產品確實是當時社會迫切需要但又欠缺的,所以大家都一窩蜂的往這個面向發展;要不就是在相似的背景和教育環境之下,以及有限的人生經驗中,使得大家的想法都自然而然的就聚焦於同一個落點。

在我的觀察,後者出現的居多,因為在現實生活中,多的是有錢又有能力的企業等著去滿足消費者的各種需求,他們不怕推不出產品或服務,只怕找不到需求,假如有一個大家都看得到的需求,卻一直無法被滿足,唯一的原因就是這個需求無利可圖。

回到社會企業的案例,因為台灣投入社會企業的幾乎都是非營利組織、社會新鮮人和學者教授,他們對原本既有的商業市場就已經不孰悉了,連用傳統模式跟一般商業單位競爭都有問題,最後社企創業,往往就是爭取同情消費市場,而非提出有競爭性或市場區隔的產品。

所以當學生或是其他人要我提供新創商業模式的建議時,我多半會這樣回答:

當連改善都做不到時的創新和創意往往是天馬行空,但在如此競爭且成熟的市場,新創商業模式,其實要有深厚的基本功,必須非常有邏輯和組織的去觀察和研究,找出產業的脈絡乃至於個人和社會之間的關係還有缺失,而非憑空想像的空中樓閣。

創新牽涉到的是看事情的角度和視野,拉高自己的視野,就能看到別人沒看到的事情。這也是為什麼跨領域的合作常常會激盪出創新的火花,因為視野被拉寬了,新的可能性就出現了。

Photo Credit:Steve Burt@Flickr CC BY SA 2.0

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但究竟要怎樣拉高視野呢?

對於個人,坊間有許多書提供各種見解,多旅行,多讀書,多觀察可能都是很好的作法,但我還想要補上兩點那就是多懷疑和多關心。

永遠對現狀保持懷疑客觀的角度去觀察,不要不經思考的就把它照單全收,不要只看結果,而不看來龍去脈,有時在觀察來龍去脈的過程中間,就能找到一個可以改善和突破的環節,若是能將自己觀察的動線拉得更長,總是往更源頭去找,就能提高自己找到創新可能點的機會。

從這個角度來看,創新就不再是抽象且難以掌握的事情,反而是一件科學而且有邏輯可以依循的事情,而且這有另外一個好處,因為若是要從技術創新,對於許多新創事業公司來說,機具和研發經費都是所費不眥,但若從改善結構和整合面去操作,就能運用較少人力和物力便能夠進入該產業,並在一段時間之後視狀況往縱向或橫向發展。

而「多關心」這件事,我覺得又比其他幾點來得更為重要。

很多人在參加競賽或思考創業這件事時,滿腦子想的都是錢,錢變成驅動他們的唯一原動力,任何產品或產業都變得相對不重要了。

沒錯創業是為了賺錢,但是當你所關心的只有錢那麻煩就大了,因為在這樣的情況下,你會看不到許多短期看起來無法獲利,但長遠來看卻是值得耕耘的金礦。

關心身邊的人,關心社會所發生的事,關心自己所接觸到的細節,並且在看見問題時,勇於面對,並努力解決,這才是真正創新的精神,也才是創業家應該的人格和素養。

太著重於技術面或策略性思考,都無法讓自己的產品在市場長久立足,只有一直秉持著關心社會和大眾的心,才能讓一間企業永續經營下去。

補充說明

關於社企金三角,並非不好,因為這是可行性及風險都較低的商業模式,但能否成功的關鍵,就落在執行面,比如說我去擔任社企的評審,我最常提出的是,為什麼你要讓XXX去賣XXX,而不是讓XXX去賣XXX,通常只要一置換,學生就能很快發現,原來他們掉入思考的陷阱,他們只想到自己想要服務的弱勢,卻忽略了其他的弱勢或是產品,成功的機率更高,影響層面也會更大,光是能把這兩者設定好,其實就已經是一個重要的創新環節和關鍵了。

責任編輯:羊正鈺
核稿編輯:楊之瑜