出門買一磅奶油,我還順便買了一座教堂:紐西蘭皇后鎮「夢幻教堂屋」的故事

出門買一磅奶油,我還順便買了一座教堂:紐西蘭皇后鎮「夢幻教堂屋」的故事
Photo Credit: Stoneridge Estate

我們想讓你知道的是

故事從 36年前的「一磅奶油」說起,一位癌末失婚的女性,出門買奶油,還意外地買下了一座教堂,命運從此出現戲劇性轉折......。

文:簡秀枝(《典藏藝術》發行人)|財訊雙週刊 第497期

一趟南半球的紐西蘭之行,見到78歲瘦小的黛薇拉(Da Vella Gore),令我感動不已。因為她把母性的本能發揮極致,不只病危失婚之後,立志給單親兒子打造堅實高雅的家;她的藝術家美感品味不俗,巧手成就的家園,幾乎都走在時代尖端,集宗教、旅遊、婚宴餐飲、文創的穩健厚利事業;一路相依相伴的兒子,可以享受和母親胼手胝足之後,一個倒吃甘蔗的精緻事業,而且世代受益,成為典範。

莊園主人 盛情款待

為了這起「真人真事」,我利用農曆春節,走訪了紐西蘭皇后鎮禾斯湖畔,親見黛薇拉女士與兒子偉恩.高爾(Wayne Gore),也在他們打造的莊園裡享用烤乳豬及燻鮭魚。餐飲與他們打造命運一樣用心,果然,口頰生芳,外加園區自種自產自釀的紅白酒,餘韻更深,使整個行程,視覺多彩,心靈更豐盈。

傳記書中清秀勇敢的偉恩,年近半百,有著禿頂與福態外表,藍色波羅衫配卡其短褲,自在幹練,當天就在餐廳打理我們的餐飲,同時在餐前,親自款待了我們品嘗兩款紅白酒。自釀自用的白葡萄酒,在冰鎮過後,非常飽滿清爽,泛著濃郁的甘醇果香,餘味豐饒,回甘留香程度,令饕客讚歎。我忍不住在擁擠的行李中,多藏了一瓶白酒入關,作為見證黛薇拉「有志者事竟成」的豐收印記,意義不凡。

一身白套頭、同色系背心,灰白短髮,滿臉和藹笑容的黛薇拉,一聽到是台灣來的訪客,興奮不已,親自主動到餐廳來打招呼,並頻請我們用完午餐,去參觀她的接待所與迷你小教堂。她親自彈奏教堂裡的管風琴、親自導覽。灰黑色石砌英式建築,摻雜著天主教堂移植過去的彩繪玻璃、門壇、祭台、舊樓梯……,矗立在滿園的鮮花綠樹之中,美不勝收,井然有序的葡萄矮藤,懸掛著珍珠般大的纍纍翠綠果實,臨風迎賓,煞是誘人。

走過癌症摧殘與驚嚇,聽到上海某美術館主人,也因癌症赴美就診,正與病魔搏鬥中,黛薇拉二話不說,以自己抗癌重生的經驗,對著手機錄音。她輕聲細語,說了十幾分鐘鼓勵的話語,要我們轉傳給遠方的病友,作為集氣勵志,她真摯善良,吐露出的字字句句,非常動聽,感人肺腑至深。

「相信自己的意志力!」、「不冒險,就沒有收穫。」這是黛薇拉大半生的座右銘,簡單實在,迄今不悔。

癌末失婚 人生谷底

故事從36年前的「一磅奶油」說起。

原來她住紐西蘭北島中部,下嫁養羊農夫,平日先生周旋於剪羊毛、接生小羊、截羊尾巴的工作,膝下育有一男孩,日子簡單平實。但當她被診斷出胰臟癌,體重降到40公斤以下,醫師更預言她已屆癌末,只有3個月的存活期。晴天霹靂的消息,不但健康崩潰,感情的打擊更大。原來看似幸福的家,傳出丈夫移情別戀,要求離婚再娶。尤其,又因她的重病,被判定無力照顧唯一兒子,小男孩被強迫帶到丈夫另娶的新家生活。惡疾纏身,又孤獨無依,情緒早已盪到谷底。

也許老天爺憐憫她的可憐處境,不但讓她度過3個月的存活期,並逐步好轉。兒子又因與後母相處不來,屢添麻煩,被前夫丟還給她。有了兒子回來陪伴,讓她找回生活重心,也強化了她的求生意志,她祈禱上帝,讓她可以為兒子存活下來。上帝似乎聽到她的禱告,健康從谷底翻身,逐漸好轉,原來一無所長的家庭主婦,逐漸試著用她曾經修習過的藝術概念,重拾畫筆,希望以「專職的專業畫家」賣畫養家。

初期,沒什麼人想買她的作品,送畫給周遭朋友的數量,遠比賣畫多出許多。不過,「以藝術會友」,分享藝術寫生,一直為她累積出好人緣。如今畫了30多年,也指導過不少來園學畫的創作同好,早已桃李滿天下;目前,在境內外展覽邀約不斷,完全走出「藝術專業」與「藝術興趣」之路。一步一腳印,沒有僥倖。

1980年8月間,是命運另一個轉折點。她到荷提鎮友人卡諾琳家借住,女主人為她製作早餐時,發覺冰箱奶油用完,她乃自告奮勇,外出要幫卡諾琳去買一磅奶油。然而,這趟外出,不只買回一磅奶油,外加一座待拆教堂的設備。因為路途中,她撞見一座石頭建的教堂,正面臨鐵鎚敲打,準備卸下彩色鑲嵌玻璃窗、卡栗木大門、聖壇上的核桃木護欄。

「拆毀那樣富歷史感與聖靈的聖瑪莉教堂,簡直與褻瀆神明一樣粗暴。」直覺這樣提醒她。「如果可以用這座天主教堂粗獷扎實的大梁和柱子,重新建成一座拱形建築物,一定非常壯麗優雅」,黛薇拉腦海中,馬上出現一幅建築藍圖。剎那間,物質條件幾乎一無所有的她,不知哪裡偷來的勇氣,不但叫住並阻擋工作中的工人,不讓他們繼續拆除,並開口詢問拆教堂的決策負責人。她一問出是米德頓神父,立即打聽出神父住家,及時衝到神父家,親口告訴神父,她不忍心看到曾經美麗的教堂被毀掉,希望買下整座教堂的大小設備。

Photo Credit: Stoneridge Estate

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買下教堂 奇遇轉折

「那棟建築,少說也有120年的歷史,這百年來跪在聖台前多少教友,訴說多少故事?」她直截了當告訴神父,允許她買下卸除神務的教堂,因為她要用鑲嵌玻璃等舊建材,在鄉間蓋成美輪美奐的典雅住家。應門的愛爾蘭腔神父正在和9位傳教士用午餐,也一併邀她入屋。當她說明「要買教堂」時,立即引來全部神職人員的訕笑。大家不相信,眼前出現自稱是藝術家的瘦小女人,有能力買教堂、蓋住家。但她當機立斷,無視銀行已超支的財務狀況,立即以支票下訂。