出門買一磅奶油,我還順便買了一座教堂:紐西蘭皇后鎮「夢幻教堂屋」的故事

出門買一磅奶油,我還順便買了一座教堂:紐西蘭皇后鎮「夢幻教堂屋」的故事
Photo Credit: Stoneridge Estate

我們想讓你知道的是

故事從 36年前的「一磅奶油」說起,一位癌末失婚的女性,出門買奶油,還意外地買下了一座教堂,命運從此出現戲劇性轉折......。

「一磅奶油外,我還買了一座教堂!」此舉,嚇壞了她自己,也弄傻了她的寄宿主人卡諾琳。命運從此出現轉折。

買教堂的錢,從哪裡來的基本問題之外,教堂距離她心裡盤算建地的距離達六百公里遠,光是搬運都是棘手大問題。「船到橋頭自然直」,她強迫自己相信這樣的俚語與信仰。從此,她一方面努力作畫,希望多辦畫展,賣畫賺錢來支付買教堂設備的費用。一面抽出時間,利用掛在車子後面的拖車,母子倆共同充當搬運工人,自己搬運;同時,透過關係,借用草倉,存放鑲嵌玻璃、大理石板、雕花拱門、木製長椅,以及百餘年歷史卸用的建材寶貝。

雖然波折很多,跌跌撞撞,後來說服地主,很幸運地以低價買到她心儀的湖邊土地。而她盤算再三籌錢的方式,是賣掉汽車、旅用箱型車廂、高爾夫球具、鋼琴、吸塵器及兒子的腳踏車、手錶等等,最後還有向銀行貸款。母子連心,很自不量力,卻也感動天地與銀行行員。

後來,又輾轉聽到溫頓鎮(Winton)上一座英國國教教堂也要拆除,眼明手快的她,又買到該教堂裡的雕花長椅、絢麗的卡栗木雕刻橫梁,還有用不完的磚塊。

當年一知半解的偉恩,始終告訴同學,他和媽媽正努力合作蓋房子,該房子一旦完成,將是個「歇斯底里」(hystercial)的地方,更是具有歷史價值(historic)的地方。果然,房子從偉恩9歲一路克服掙扎,直到他19歲才順利落成,讓美夢成真。然而,漫長的奮鬥過程,不但讓偉恩磨練得堅強與粗壯,母子感情更親密,不離不棄,相依相挺。果然,「給失婚單親的兒子一個家」,從虛幻信念到落成為實完成,母子倆格外珍惜,周遭親朋也從半信半疑到驚訝見證黛薇拉神蹟般的意志力。

如今,「夢幻教堂屋」成為皇后鎮的觀光標的,吸引紐西蘭各地及全世界遊客。她還在自己的教堂屋旁蓋了一所真正的教堂以及相容又具特色更寬敞屋宇,不但是她與兒子的獨立住所、畫作展示空間、賓客接待所、品酒婚宴餐廳,也可以讓遊客在那裡敘舊、結婚及度蜜月。每年葡萄成熟時,自己精心釀製的紅白佳釀飄香,舊雨新知、近悅遠來,饕客始終絡繹不絕。

夢幻教堂 熱門景點

「這是漫長的旅程,既然已達成目標,我也開始了解到,充滿希望的旅程,比抵達終點更有意義。帶給我最多的成就感,是旅程,而不是終點。回首來時路,我自己感觸良多,好幾次,因為理想的實現,欣喜若狂。」

「這趟旅程並未結束,彷彿才剛開始,因為,我夢想中,該有個岩石花園匍匐延伸到比鄰的那畝地上。踏腳石鋪到荷花池邊,在舊廢墟中開闢出一塊中古式的香草花園……。」

「上帝把房子給了我,我要把它還回去。我的理想不僅僅是我們住在這裡,我要讓別人也有機會分享。」黛薇拉回顧前塵往事,滄桑萬種,點滴在心頭。

一個期待家庭溫暖的9歲男孩,兩座卸除教堂設備,372輛拖車的石頭、一把借來的鏟子,還有無數噸信心……,「受祝福之屋」(This Blessed House)真的誕生。

尤其黛薇拉樂於書寫。1989年英文版的《受祝福之屋》出版;2004年中文翻譯的《我買了一座教堂》在旅居紐西蘭作家許碧惠筆下付梓。中英文出擊,南北大半地球的讀者深受啟發,慕名參觀的訪客不斷,尤其許多華文讀者,更在中文傳記出版後,揪團朝聖。

聽到我們千里迢迢從台灣來訪,黛薇拉與偉恩都喜出望外,展現最熱切的接待禮節,尤其黛薇拉心繫中文讀者,更希望有朝一日,跨洋分享她的藝術創作。

「到台北辦個畫展或簽書會?」現年已78歲的黛薇拉興致勃勃。

「倘若要去台北,哪一個季節最適合?」成堆的行前好奇外,為我在中英文版兩本書上慎重簽名,又小心翼翼留下聯絡電話與網址,衷心期待台北相見。

「給孩子一個家」、「用禱告面對生命的脆弱」,屋內掛著的英文格言飾板,也許這就是黛薇拉的力量泉源。一位失婚癌末女性,這是多麼抽象又真實的目標,是多麼卑微又偉大的信念,除了敬佩,我啞口無言。這份意志力,化為建築、景觀,更昇華為精神標竿,幾乎可與日月爭輝,完全留住母性的驕傲與讚歎!

本文經財訊授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:鄒琪