澳洲發現仙女圈 非關精靈與外星人

澳洲發現仙女圈 非關精靈與外星人
photo credit: Kevin Sanders/picture-alliance/dpa/AP Images/達志影像

我們想讓你知道的是

雖然植物沒有中樞神經系統,對於它們來說,根本沒有「圓圈」這概念,然而,在惡劣的環境下,植物卻會基於爭奪養份和水資源,自我組織成一定差距的圖案,形成天然的圓點迷宮。

曾經以為是非洲納米比亞大草原上獨有的仙女圈,在澳洲出現了。不是精靈或外星人,而是純粹的自然現象,科學家認為,由著名數學家圖靈(Alan Turing)啟發的圖案形成理論,可能有助解開仙女圈形成之謎。

一個個天然形成的圓形沙土圈分佈在納米比亞大草原上,沙圈的邊緣長了高度可以及膝的草,但中間卻寸草不生,神秘沙圈會不斷形成,多年後又無故消失,稱為fairy circles(仙女圈/精靈怪圈)。

科學家自1970年代已研究這個現象,近年澳洲也出現這些神秘沙土圈。內陸地區罕有的降雨後,水份會儲在沙土圈的坑糟,圓圈的邊緣長出高草。澳洲的沙土圈土壤跟非洲不同,前者是肥沃的泥土,非洲則以沙為主,而且澳洲的沙土圈在乾涸後會變成堅硬粘土。然而,兩地沙圈的作用類同,研究員把水倒到沙圈中央,水會流到坑糟,令長在邊緣的草能汲水。

研究仙女圈的科學家大概可以分成為三派:汲水派、昆蟲派和毒氣派。德國科學家Norbert Juergen就曾發表論文,指出沙圈是白蟻造成。質疑這說法的人指出,仙女圈下面的泥土沒有發現蟻窩,即使附近有白蟻,也只能推出相關性而不是因果關係。另外,也有人指是毒氣令圈內的草死亡,但同樣是找不到證據。較多人相信的是植物競爭水源而形成有序的空間分佈。

有趣的是,這個理論的先驅者不是植物學家,而是著名的電腦科學家、數學家、邏輯學家、破密學學家和理論生物學家圖靈。他在1952年發表論文《形態發生的化學基礎》(The Chemical Basis of Morphogenesis),提出只需要兩個分子,在特定的化學作和擴散作用下,就能形成圈點或條紋圖案,成為日後圖案形成理論的核心,影響了生物學家用來解釋大自然的奇妙圖案,包括結晶體(crystal)的形成、大團鳥群有序飛行、斑馬的條紋和斑點狗的小圓點。

而植物學家則受到啟發,用來推演解釋植物的生態模式。Michael Cramer和Stephan Getzin都認為,雖然植物沒有中樞神經系統,對於它們來說,根本沒有「圓圈」這概念,然而,在惡劣的環境下,植物卻會基於爭奪養份和水資源,自我組織成一定差距的圖案,形成天然的圓點迷宮。當較強壯的植物爭奪到水份後,根部生長會進一步擴大,下一個雨季來到時,它的汲水能力已經提升,甚至可以令鄰近的較弱的植物死亡,令仙女圈擴大。

澳洲的仙女圈直徑約有10英尺,圈與圈之間的距離大約是30尺,站在圈內是不會發現仙女圈圖陣的,要乘坐飛機到上空就會看到組合得有點像蜂巢的數百個仙女圈奇觀。

汲水仙女圈理論至今仍未能百分百確定,科學家尚要進行更多環境研究。同時,澳洲的發現也可能意味,世界上還有其他地方出現仙女圈。

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