在通縮時吹噓國民收入提高,只不過是將經濟蕭條再包裝成巨大的成功故事

在通縮時吹噓國民收入提高,只不過是將經濟蕭條再包裝成巨大的成功故事
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

歐盟對塞浦勒斯的結論是基於不恰當的對「真實」國民收入的關注,在物價下跌時期,這一指標必定具有誤導性。

文:Yanis Varoufakis(希臘前財政部長,現為雅典大學經濟學教授)

「希臘終於回歸經濟增長。」這是2014年年底歐盟官方說辭。唉,希臘選民並沒有因為這一好消息而歡呼雀躍,他們在2015年將現任政府趕下台,選出了由我擔任財政部長的新政府。

上週,布魯塞爾再次發出類似的喜報,說塞浦勒斯「回歸增長」,並將這一「好」消息與希臘「回歸衰退」對比。歐洲援助貸款人三駕馬車——歐盟委員會、歐洲央行和國際貨幣基金組織(IMF)——的信息響亮而明確:「照我們說的做,就像塞浦勒斯一樣,你就會復甦。拒絕我們的政策,選擇瓦魯法基斯(註:本文作者)之流,你就會蒙受進一步衰退。」

這是一個強有力的故事。只是建立在一個謊言的基礎上。2014年希臘沒有復甦,塞浦勒斯的國民收入現在也沒有復甦。歐盟對塞浦勒斯的結論是基於不恰當的對「真實」國民收入的關注,在物價下跌時期,這一指標必定具有誤導性。

在被問及今年的情況是否比去年好時,如果你的貨幣收入(即美元、英鎊、歐元或日元價值)在過去12個月中有所增加,你就會表示肯定。在昔日通膨時期,你也許還會順便(相當合理地)「吐槽」一下生活成本的上漲吞噬了你增加的貨幣收入。

為了解釋你的貨幣收入以及你能用它們買多少東西之間的缺口,經濟學家關注你的購買力的方法是用平均物價來調整你的貨幣收入。

一國總收入的衡量方法也是類似的。經濟學家先加總每個人的貨幣收入,得到名義國內生產總值——或者為了簡化,即一國的總貨幣收入(N)。然後,他們用平均價格(P)來調整N,即N除以P。得到的比例即為該國的「真實」收入(R=N/P)。

在通膨時期,計算真實國民收入R的值的目的是不讓我們因為貨幣收入大幅增加的報導而過度興奮。比如,當平均物價上升(比如)8%時,貨幣收入上升9%只帶來買東西的能力上升僅僅1%。

因此,顯然在通脹時期,你得先看看真實國民收入R的值再去歡呼經濟增長不遲。只有當R強勁上揚時,我們才可以放心認為經濟活動轉好。

但在通縮時期(物價下跌時),即如今希臘和塞浦勒斯的情況,R可能極具誤導性。下表描述了一個假想的通縮經濟。

假想的通縮經濟

假想的通縮經濟

從第1年到第2年,該國貨幣收入(N)下降2%(從100變為98),而平均物價指數下降1%(從100變為99)。再下一年(第3年),衰退深化,貨幣收入繼續下滑2.04%(從98變為96),而物價下跌更大,通貨緊縮率為6.06%。

著這個情景中,經濟從衰退滑向似曾相識的蕭條:收入下降,物價下降更快。但看看最後一行:「真實」第3年真實國民收入看似大幅增加,增幅達到了相當健康的4.28%。

但這只是海市蜃樓—— 一個由物價下跌帶來的幻覺。簡言之,在通縮經濟中,如果人民和國家背負沉重債務,那麼只有貨幣(而不是真實)收入的增加才值得慶賀。

你也許會反駁,真實收入R的增加總是好消息,即使貨幣收入在下降。因為,如果物價(P)比貨幣收入(N)下降更快,那麼必然意味著我們可以用更少的錢買到更多的東西。這難道不是好事嗎?

當然是——但只有在常見的攪局者——債務不存在的情況下。當人民和政府債務負擔沉重,並且需要為債務支付正利息時,貨幣收入下降和集體破產沒有什麼區別。

2014年的希臘就是這樣,R增長0.8%,但P下降2.6%。2015年第四季度的塞浦路斯也是如此,2016年R增長0.4%,P下降0.75%。事實上,歐洲外圍大部分都陷入了通縮陷阱,貨幣收入下降,債務居高不下(以佔貨幣收入之比計算),銀行背負著巨大的不良貸款,無力給哪怕是盈利的企業貸款。

如今,歐洲政策領導人已經麻痺多年。他們在失敗的扭轉狀況的政策上投入了太多的政治資本。但絕不要被統計數字花招愚弄了:在通縮時期專注於真實國民收入數據,只不過是將經濟蕭條再包裝成巨大的成功故事。

本文經Project Syndicate授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:孫珞軒




僅僅是改變對待衣物的方式,就能為地球永續盡一份心力:伊萊克斯 x Rave Review

僅僅是改變對待衣物的方式,就能為地球永續盡一份心力:伊萊克斯 x Rave Review

我們想讓你知道的是

「如果每個人都做出小小的改變,打破他們的習慣,我們每個人都可以減少紡織品對環境的影響。透過降低清洗溫度、用洗衣精取代洗衣粉等等,每台洗衣機每年可減少約50 公斤的二氧化碳排放量。如果有數百萬消費者都這麼做,就可能會帶來巨大的改變。」

網路搜尋「阿塔卡馬(Atacama)沙漠」,你會先看到這裡是世界上的最乾燥的地方,有驚人的落日美景,也有前衛的藝術作品。但是可能還沒有什麼人在談論的是,位在南美洲智利的這個沙漠,也是廢棄衣物的巨大墳場。

廢棄衣物的傷害,比你想像的還多

美國紡織品回收委員會(Council for Textile Recycling)曾經提出報告,指出自1999年開始,垃圾中的紡織品比例就不斷增加。到了2009年,已經比十年前高出40%左右。2015年,美國產出了約1135萬噸的紡織品垃圾,平均每人丟棄37公斤。台灣則有大約7萬2千噸的舊衣變成垃圾,換算下來約2億3千多萬件,平均每人丟了10件。

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伊萊克斯
 

人們可能以為,大部分廢棄的衣服都可以重複使用和回收,但事實並非如此。我們所丟棄的廢棄紡織品,只有 1% 被回收製成新衣服,將近 73% 則會進入垃圾場,無論是焚化或掩埋這些紡織品,都會為環境帶來更多的傷害和污染。例如2016年,國際期刊《科學報告》(Scientific Reports)指出,在深海中發現了長度五公釐以內的塑膠微粒,分析結果顯示,這些塑膠微粒都來自於合成纖維衣物,包含聚酯纖維、尼龍和壓克力纖維等。另外根據聯合國歐洲經濟委員會調查顯示,每年約有5.9萬噸的廢棄衣物被輾轉運送到智利,而其中的3.9萬噸,是直接被棄置於阿塔卡馬沙漠。龐大數量的廢棄舊衣,不只讓沙漠看起來如同垃圾場,也代表著大量的水資源浪費、碳排放增加,而衣物中的化學品,也讓它們跟塑膠一樣難以分解而且帶有毒性。

伊萊克斯注意到這個廢棄紡織品所帶來的大問題。身為精品家電領導品牌,尤其在護衣家電更是擁有多年的技術創新與研發經驗。秉持著對環境永續的責任感與能力,伊萊克斯展開了行動。

時尚,不需要犧牲環境

Josephine Bergqvist和Livia Schück是兩位來自瑞典的女性時裝設計師,在2017年,他們一起成立了時裝品牌Rave Review,希望將環計永續發展的概念,應用於時裝設計之中。在他們的作品裡,可以看到大量的拼接、複合等形式,各種花樣、色彩和輪廓,不按牌理出牌卻又恰到好處的彼此呼應,這正是因為Rave Review堅持使用廢棄紡織品作為原料製作服裝。除了舊衣之外,不管是窗簾、沙發、棉被還是毛毯,都可以變成他們創作的材料,成為具備高級訂製服裝之質感,與環境永續精神的設計作品,完美詮釋了時尚也可以很環保的精神。Rave Review 現在已成為引領國際潮流,和再生永續並行的指標性品牌。他們的作品屢獲獎項,也曾登上《Vogue》、GucciFest 等重要時尚雜誌,美國時尚名媛Kylie Jenner ,和長期關注社會議題的國際影星Emma Watson ,都曾穿著Rave Review的服裝亮相。

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伊萊克斯為了證明舊衣服仍然有價值,並且啟發人們延長衣物使用壽命的想法,特別邀請 Rave Review,利用被廢棄在阿塔卡馬沙漠中的各種服裝進行改造,推出了風格強烈的系列作品。在向世界展示這些廢棄衣物對環境造成的影響,同時也點出了下一個世代的時尚新觀念——「衣物養護」。設計師Livia Schück 在受訪時便很明確的表示:「我們相信,未來的時尚,必然與現在不同。無論用什麼方式,我們都得開始改變。在時尚這一面向,好好的保養我們已有的物品,可能是最切實、最簡單的方法。」

衣物壽命加倍,環境影響減半

「伊萊克斯擬定了一項長程計畫,目標是希望能夠顯著減少人類活動對氣候的影響。尤其在衣物這一塊,作為服裝的護理專家,我們透過研發更先進的洗衣技術,讓消費者已有的衣服更耐用,並減少每一次清洗時,在水和能源上的消耗。」伊萊克斯照護體驗開發總監(Care Experience Development Director)Elisa Stabon 說道。伊萊克斯的目標,是在 2030 年時,可以使衣服的使用壽命增加一倍,並且將對環境影響減半。

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伊萊克斯
 

長期以來,伊萊克斯始終致力於透過更先進的洗衣和烘衣設備,做到節約用水並提高能源效率。 在2020 年底,伊萊克斯的努力受到了全球非營利組織原碳揭露計畫( CDP) 的認可,為全球前5%積極應對氣候變化的企業領袖。展望未來,伊萊克斯希望能夠透過新技術的研發、洗滌觀念的傳達,來鼓勵消費者在每一次洗滌衣物的時候,都能做出對地球更好的選擇。例如伊萊克斯洗衣機中的自動劑量功能,精確投放並且優化清潔劑和柔軟劑的使用效率。再加上伊萊克斯的衣物蒸汽功能,可以讓紡織物變得柔軟、減少皺摺,進一步延長衣物使用的年限。而伊萊克斯的最新洗衣技術,提供使用者一個新的洗衣模式:在一小時內以 30 度的溫度,高效清潔衣物。同時做到降低能源消耗以及完善的衣物清潔保養,是忙碌的消費者最理想的選擇。

「如果每個人都做出小小的改變,打破他們的習慣,我們每個人都可以減少紡織品對環境的影響。透過降低清洗溫度、用洗衣精取代洗衣粉等等,每台洗衣機每年可減少約50 公斤的二氧化碳排放量。如果有數百萬消費者都這麼做,就可能會帶來巨大的改變。」伊萊克斯集團永續發展事業歐洲區副總裁Vanessa Butani 表示。

最永續的精神,就是好好照顧我們已經擁有的衣物。根據伊萊克斯的研究報告指出,僅僅只是讓衣物的使用壽命延長 9 個月,就可以將氣候影響降低 20-30%。用更簡單的方式,也能將生活得出色精彩,和伊萊克斯一起努力,願真正美好、有益的物品,都能被長長久久的珍惜與使用。

瞭解更多:https://experience.electrolux.com/breakthepattern/en

本文章內容由「伊萊克斯」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。