解決肥胖問題 英國將向可樂等含糖飲品課徵「糖稅」

解決肥胖問題 英國將向可樂等含糖飲品課徵「糖稅」
Photo Credit: The People Speak!@Flickr CC BY 2.0
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英國將於2018年起課徵的糖稅,被暱稱為「汽水稅(Soda Tax)」。英國政府指出,課稅意在讓英國人民更健康,而非打擊商業活動,因此將給予飲料商緩衝時間更改配方。

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英國財政大臣歐斯本(George Osborne)16日在國會宣布,為了解決國民肥胖問題,計劃兩年後開始將針對含糖飲料製造商開徵糖稅(sugar tax),如可樂及能量飲品紅牛(Red Bull)等,奶類製品和果汁則不在徵稅範圍內;多年來為課徵糖稅案奔走的名廚傑米奧利佛得知消息後樂翻,並稱這是重要的一步。

中央社報導,歐斯本(George Osborne)公布最新預算報告,其中最受矚目的是對含糖飲料課稅,適用對象為每100毫升含5公克糖的飲料,如果每100毫升的含糖量超過8公克,稅率會更高,希望藉此讓飲料製造商減少飲料的含糖量。

中時報導,歐斯本表示,課徵糖稅不僅能打擊肥胖,也能讓國庫進帳約5.3億英鎊(約250億元台幣),而這筆錢預計將撥給所有小學,增加推廣運動的經費。

根據了解,歐斯本出此重手,最主要是因為英國國民肥胖率高居歐洲第二名。自由報導,英國30年來肥胖人數驟增三倍,英國公共衛生署估計有61.9%的成人和28%的2至15歲兒童有肥胖問題,專家更預測在下一代人內,將有超過50%的男孩和70%的女孩超重或肥胖。而由於肥胖通常伴隨心血管疾病,英國官方統計,與肥胖相關的健康服務成本支出每年高達71億美元(約新台幣2332億元)。

蘋果報導,歐斯本表示,「我不準備在回顧我的財相生涯時,向下一代說:『對不起,我們知道含糖飲品無益,會致病,但我們迴避這艱難決定。』」

歐斯本解釋,在兩年後才開始實施,是給予製造商充份時間改變產品成份。未來兩年飲料廠商必須調整產品的含糖量,否則將被罰款,但純果汁和以牛奶為主的飲料,以及小型飲料製造商將不會被課糖稅。

大紀元報導,研究證實,糖(Sugar)、特別是蘇打水中添加的糖對健康不利。如2009年《新英格蘭醫學雜誌》(the New England Journal of Medicine)的一篇研究報告說:「飲用添加糖的飲料與慢性疾病之間的關係是明確的。」,美國食物藥品管理局(FDA)之前也頒布了新的建議:美國人每天通過吃和喝攝入的糖不應超過50克,這大致與一瓶可樂的含糖量相當。

英國並不是唯一考慮採取措施減少含糖飲料消費的國家,如法國2012年起對所有含糖與人工甜味劑的飲料加稅,芬蘭與匈牙利2011年起對更多含糖產品課稅;墨西哥自去年起實施後,相關含糖產品銷售量下降12%,也讓許多國家效法。

電視名廚傑米奧利佛(Jamie Oliver)多年來呼籲政府,為了下一代的健康,必須對含糖量高的飲料課稅,他日前發動連署請願,獲得超過15萬人支持政府課徵糖稅。

奧利佛說,他非常開心政府終於決定要對含糖飲料課稅,這是很重要的一步,相信這個政策將能擴散到其它國家,孩童的健康至為重要,廠商不能讓含大量糖分的飲料戕害小孩的健康。

不過,食品與飲料協會總幹事萊特(Ian Wright)則指出,宣布課徵糖稅「是個政治舉動」,將不利未來飲料創新及產品改革,部分製造商將因此裁員,對減少肥胖人口也不會有什麼幫助。

NOW新聞報導,也有專家指出,除了含糖飲品,垃圾食物如薯條也是造成癡肥的元兇,飲品製造商亦未必會減低產品含糖量,而是提高價格,將糖稅轉嫁給消費者。雖然減低了消費意慾,但卻同時打擊經濟,丹麥正因為這個原因在四年前廢除徵收糖稅。

英國汽水協會亦反擊,汽水在一般飲食中平均只佔3%的卡路里,又表示自2012年起,汽水製造商已減少超過一成糖,獲豁免的部分奶類飲品例如咖啡,含糖量也可以很高,質疑徵收糖稅的成效。

歐洲執行委員會則指出,加稅看似能降低購買量,但需要進一步研究不買含糖食品後,人們會轉而消費什麼。

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