FBI稱第三方教破解iPhone 司法部申請取消聆訊 或撤銷與蘋果官司

FBI稱第三方教破解iPhone 司法部申請取消聆訊 或撤銷與蘋果官司
Photo Credit:Julien GONG Min@Flickr CC BY 2.0
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蘋果與FBI就解鎖iPhone的訴訟有新發展,FBI表示有第三方提供方法讓他們解鎖iPhone,需要兩星期時間判斷該方法是否有效。蘋果律師指將會申請要求獲得解鎖方法的資訊,並認為當局應中止訴訟。

在剛過去的蘋果產品發佈會中,蘋果行政總裁庫克(Tim Cook)提到該公司跟美國聯邦調查局(FBI)關於解鎖iPhone的訴訟。庫克表示蘋果不希望對抗政府,但他們強烈相信該公司有責任保護客戶的數據及私隱,重申其立場不會退讓。

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蘋果與FBI的訴訟,源自FBI在調查美國加州發生的聖伯納地諾槍擊案時,檢獲槍手的iPhone 5C,在槍手已遭擊斃的情況下希望能破解iPhone,以查看內裏有否重要資訊。法官要求蘋果為FBI提供協助,包括寫一個新程式讓FBI能繞過輸入密碼時的若干限制,蘋果認為這程式將後患無窮,嚴重影響用戶私隱,因而拒絕。

FBI稱有方法破解 聆訊取消

此案原定於美國時間周二下午一時進行聆訊,但司法部在周一突然申請取消。司法部於申請書中表示,在星期日(2016年3月20日)有第三方向FBI示範或可解鎖槍手iPhone的方法,至於是否能在不破解數據的情況下解鎖該部iPhone,則需要進一步測試。更重要的是,申請書指出「如果該方法可行,FBI就不需要蘋果協助」。

法官批准此項申請,聆訊取消。司法部同時要求多兩星期時間,以確定那不具名的第三方所提供之方法是否有效。

蘋果︰應撤銷訴訟

蘋果的代表律師表示,這是他們首次得悉政府繼續探索其他不借助蘋果之力的破解方法。他們指出,美國政府方面一直強調必須蘋果協助方能得到iPhone內的數據,FBI局長高銘(James Comey)亦於最近的聆訊中一再重覆此論調,而此宗訴訟完全建基於這個前提。所以如果FBI不用蘋果協助的話,就再沒有任何基礙要求法院頒令。

電子前線基金會(EFF)的律師Nate Cardozo認為,司法部此舉顯示美國政府有意讓步,甚至可視為蘋果的勝利。他指假如政府繼續訴訟、要求蘋果合作的話,將會連同法院一起喪失信譽。

假如FBI真的能自行解鎖iPhone,蘋果甚至有方法迫使政府撤銷訴訟。蘋果的律師表示,如果當局堅持繼續訴訟,將會入稟申請要求FBI告知其解鎖方法的全部細節,包括如何解鎖、漏洞嚴重程度以及是誰提供方法予FBI。

政府應否利用漏洞?

根據過往經驗,當局不會輕易把發現到的漏洞公開,以便執法部門及情報機關可以利用漏洞。NSA曾購入所謂的「零時漏洞」(未有修補檔的漏洞),美國政府甚至被指是惡意軟件的最大買家。

兩年前《紐約時報》的報導中曾引述一名官員指出,美國總統奧巴馬曾要求國家安全局(NSA)發現重大的網絡安全漏洞時,須通報予相關公司以便堵塞,但在「有明確國家安全或執法需要」時例外。

退場策略

有跟進此案的科技專家指出,FBI(也許在NSA協助下)能夠自行解鎖涉案iPhone。當局早已能夠存取電話直到案發前6星期的備份,亦分析了槍手的後設數據(metadata),未發現證據顯示他跟恐怖份子有任何聯繫。

蘋果認為,司法部提出訴訟的真正原因,是想為迫使科技公司協助執法部門存取用戶數據開先河。Cardozo認為FBI原本已能夠解鎖iPhone,現時舉動是想有策略地退場。而政府由原先要求蘋果合作,改為讓步的可能原因,是蘋果的立場獲得公眾關注甚至支持。

司法部的發言人則強調,當局最重要的目標仍是解鎖槍手iPhone,因此FBI在未有蘋果協助下繼續嘗試破解。發言人亦指,FBI此舉跟高銘早前稱此案非為訂下案例或傳遞訊息一致。