BBC派發100萬micro:bit微型電腦 助推動學生創新、寫程式

BBC派發100萬micro:bit微型電腦 助推動學生創新、寫程式
Photo Credit: BBC micro:bit 影片截圖

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英國廣播公司送出近100萬部微型電腦予英國11-12歲的學生,讓他們能夠學習編寫程式來控制、使用該裝置。這項計劃受到35年前BBC的電腦認識計劃啟發,開發團隊今次會有同樣效果。

昨日英國有約100萬名7年級(約11-12歲)學生收到由英國廣播公司(BBC)送出的禮物︰微型電腦micro:bit。BBC計劃透過大量送出這部容易編程的裝置,讓當地學生能夠親手接觸、把玩,從中學習電腦知識,例如編程技巧。

micro:bit配備25夥紅色LED燈作顯示用途,能夠閃出訊息,裝置上2個按鈕可自行設定用途,更能以藍牙及micro USB連接。學生可以在電腦上編寫好程式,再輸入micro:bit,讓它完成不同工作。

Photo Credit: BBC micro:bit 影片截圖

Photo Credit: BBC micro:bit 影片截圖

由一個電視節目開始

這個裝置是BBC的2012電腦認知計劃(Computer Literacy Project)成果之一,其名字更參考了1980年代BBC電腦認知計劃的成果︰BBC Micro。而BBC Micro的故事,就得由一個電視節目開始講起。

1982年播出的BBC電視節目《電腦程式》(The Computer Programme),其背後意念是希望向大眾介紹電腦這項新科技,並讓觀眾知道電腦能夠做到甚麼。

當時BBC希望打造一部可以進行多項工作的電腦,以便在其電視節目《電腦程式》中使用。最終透過招標找了Acorn電腦公司,設計出BBC Micro系列。最早期的BBC Micro在1982年推出,在英國頗受歡迎,尤其是教育市場——由於政府會資助一半金額,當時有約8成學校配備BBC Micro。

Photo Credit: Stuart Brady, Public Domain

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有份參與開發micro:bit的微軟工程師Steve Hodges表示,他的編程生涯由1980年代開始,源頭正正是一部BBC Micro。他憶述︰「我苦苦哀求父母買一部回家。我跟他們說,如果你們買BBC Micro給我,我不會再要求任何東西!」

Hodges希望micro:bit能同樣啟發青少年,不過跟35年前有別的是,現在學生能輕易接觸到不同電腦,因此micro:bit的目標跟BBC Micro有別。他指出︰「我們打造了一款細小、耗電量低的嵌入式裝置,它需要另一部電腦去編寫程式。在可穿載裝置、電子產品及物聯網(internet of things)的世界中,micro:bit是相關但罕見的裝置——就像35年前的BBC Micro。」

英國一所女子學校的電腦科主任Drew Buddie對micro:bit的目標甚有興趣,他亦想起自己以前使用BBC Micro的經歷︰「對於我們這些使用BBC Micro的人而言,當時我們認為自己在時代的尖端。」

計劃延誤

micro:bit的體積僅為BBC Micro的70分之一,速度也快上18倍,由BBC的研發部門及不同組織合作打造。當中包括一些大型科技公司如微軟、ARM及三星等,提供軟件、硬件、教學等方面的支援。

按照原定計劃,micro:bit會於去年10月送到學生手上,並在2015年末公開發售,然而執行上的問題使計劃延至今年3月。

除了因為需要多方合作外,教育及安全考慮也是令劃延誤的一項因素。例如micro:bit原本使用手錶電池,開發團隊卻發現,當學生帶回家時可能會讓較年幼的弟妹誤吞電池,這使他們必須修改設計來符合安全要求。

Hodges認為最大的挑戰在於計劃的規模︰「我們從開始就知道要生產100萬個裝置,所以我們計劃時需要設想所有可能性,務求令裝置有多項功能,同時安全及堅固。」

Photo Credit: BBC micro:bit 影片截圖

Photo Credit: BBC micro:bit 影片截圖

身為老師,Buddie對於計劃延誤感到沮喪。他表示老師早前已獲得micro:bit,以便他們研究及安排課程,但學生要到接近學期末才收到,老師沒有太多時間能執行其教學計劃。

他仍然希望開展一些教學計劃,並認為學生會用micro:bit來造一些可穿載式裝置,但他認為已經失去最初的動力。他原本打算在課堂上以micro:bit來教學,現時只能在午課時間或課餘的興趣小組使用。

BBC總裁Tony Hall則仍然感到樂觀,他表示這是非常特別的時刻︰「BBC micro:bit可能成為英國創新的重要一頁,協助這一代人成為未來的程式員甚至數碼先驅。只有BBC能夠嘗試如此大規模又雄心壯志的計劃,我很高興我們說服了那麼多人,使計劃得以實現。」


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