一張單程機票的浪漫:「鰂魚涌仔」變身保時捷首位華人設計總監

一張單程機票的浪漫:「鰂魚涌仔」變身保時捷首位華人設計總監
Photo Credit: 信報財經月刊

我們想讓你知道的是

「兼職嬉皮士」日子很快過,同屋的大學生即將畢業,他醒覺自己落後於人:「很大衝擊,覺得自己一無是處,我想:也是時候闖一闖!」

文:信報財經月刊記者李澄欣

「少小離家老大回,鄉音無改鬢毛衰。兒童相見不相識,笑問客從何處來。」汽車設計師賴平(Pinky Lai)在歐洲揚名立萬,港人卻對他所知甚少。1972年,21歲的他僅中學畢業、不諳意大利文,卻手執一張單程機票遠赴羅馬追尋設計夢,先後加盟福特、寶馬和保時捷,是德國車廠首位華人設計總監。2013年,他衣錦還鄉,在港成立汽車設計公司,預告年內發布項目。

賴平將屆65歲,短短的山羊鬚已白,但打扮入型入格,在室內亦架着墨鏡。長居德國多年,儘管鄉音無改,中文卻早已退步,詞彙顯淺如「過程」也聽不懂。訪問以港腔英文進行,偶爾夾雜一兩句廣東話,這句最準:「我是鰂魚涌仔!」

他生於50年代的香港,媽媽教小學,爸爸在太古船塢打工,小康之家住在鰂魚涌太古員工宿舍。他不如兩個妹妹循規蹈矩,被父親打大,現在提起也有陰影,「關係不好,不是開心回憶」。他與隔離鄰舍小孩通街跑,並不離群,但很早就自覺是異類,「我只是跟着玩,像個局外人觀察着人們。」

第一代嬉皮士 難忘初戀

60年代踏入青春期,他接觸西方文化,走在潮流尖端,更確立其非主流路線。「我是香港第一代嬉皮士、第一代長毛,初中開始追聽電台音樂排行榜,迷披頭四,用黑膠碟錄歌。那時未有電視,我是中產家庭,家裏有立體聲道收音機,可以左揈右揈,在那個年代很威水!」

他也是第一批踩滑板的人,「60年代尾,由披頭四進入海灘男孩的年代,我開始踩滑板,那時沒人知是什麼,只有永安有售,是奢侈品,媽媽寵我,買了一塊給我。所有踩板人都會在維園切磋,覺得自己很有型。」

他讀筲箕灣官立中學,放學後沿柴灣道踩板落斜,中學回憶還包括刻骨銘心的初戀。「和女朋友在學校出雙入對,放學後去維園拍拖。跟所有初戀一樣,我以為可以幸福到老,怎知她有機會去歐洲發展,就飛了我,我傷心欲絕,久未能復原!」

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太古船塢學徒 留學羅馬、倫敦

中學畢業後,他在父親介紹下進入太古船塢做學徒,接觸木材和金屬,參與繪圖、上色等工序,成為日後設計生涯的基礎。「那兩年對我很重要,什麼都碰過,之後要處理不同材料,也不覺陌生。」

離開太古後,他與父親鬧翻,並過了一段流浪日子,做過紡織廠工人、電訊公司製圖員,後搬入南丫島跟幾個港大建築系學生合租,同期加入一間北歐傢俬店做見習生,為客戶手繪家具圖。丹麥人老闆Jens Munk也留長髮,思想開放。這是賴平的啟蒙時期,他在店內接觸國際級設計,最愛意大利家具,靠看說明書學習,對產品設計漸生興趣。

「兼職嬉皮士」日子很快過,同屋的大學生即將畢業,他醒覺自己落後於人:「很大衝擊,覺得自己一無是處,我想:也是時候闖一闖!」1972年,他帶着單程機票和3個月生活費,隻身負笈羅馬留學。他不諳意大利文,烏龍百出:「我見意大利傢俬都有『credito di architetto』認證,就報了建築系,第一天上課才發現,意大利文『設計』和『建築』是同一個字。」他轉到高等工業藝術學校(ISIA)修讀工業設計,是校內唯一的外國人,也是班上年紀最大的,「幸好教授英文都很好,用英文教書」。

在意6年間,他每逢暑假到德國打工,結識了德籍女友,畢業後結婚並定居德國,更誤打誤撞進入汽車設計行業。「在雜誌見福特招聘助理設計師,心想,汽車也是工業產品的一種,試試無妨吧——我根本不知道有汽車設計師這個專業。」賴平通過面試,獲福特提供兩年全額獎學金到倫敦皇家藝術學院(Royal College of Art, RCA)進修,可他沒半點興奮:「他們沒聘用我,我剛畢業又要回到學校,氣憤又沮喪,但也沒管那麼多,收拾行裝就飛去倫敦,拚老命苦讀,繪圖繪到手腫。」

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主理996 成保時捷救命恩人

他在福特四年半,先後參與Sierra、Fiesta、 Escort及Scorpio等車款設計。1984年轉投寶馬任高級設計師,曾主理3系列的設計變革,引入塑膠製保險桿整合汽車外觀,實力備受肯定。

1989年,他過檔保時捷出任工作室總監,不久公司瀕臨破產,幾乎要賣盤予豐田或平治,「全公司愁雲慘霧,很多設計師被裁,我就減薪留職」。保時捷經典911車型有35年歷史,流失年輕顧客,銷售數字插水,公司銳意改革,賴平贏得項目,負責第五代911(代號996)的外觀設計。

過程十分艱辛,耗時9個月完成設計,再用半年處理車款的生產可行性。他想為996設計可動的尾翼,可惜公司資金緊絀,沒錢開發。他據理力爭,最後管理層背水一戰,削減各種成本,集中資源開發996。該款是首個採用水冷引擎的911型號,1996年首次投產即突破銷售紀錄,令公司起死回生,更為賴平贏得多個國際獎項。

如何面對壓力?他二話不說:「努力、努力、更努力!」早年在港由學徒做起,令他對工作很尊敬和珍惜。他是工作狂,總是工作室第一個開燈、最後關燈的人,甚至在公司過夜。他曾說:「基本上,我隨時都在工作,找靈感,所以度假是我靈感最低落時,因為整天在海邊沒事做。」他認真的工作態度眾人皆知,他經過辦公室休息區,同事會「醒水」暫停閒聊,「公司給你優厚待遇,不是請你來討論度假話題的」。


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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

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我們想讓你知道的是

相較於傳統機械式瓦斯表,微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。

你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從2011年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多40元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

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三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在1987年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是1995年的阪神大地震,或者2011年的311大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近100%之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從2014年的8.43%,提升至2022年第2季的48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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