8天募到百萬學費!台灣第一人,300個人出錢送他去念Google的未來學院

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我們想讓你知道的是

台大資工博士,同時也是Linkwish和SBACE.CO共同創辦人的葛如鈞,目前獲得位於美國矽谷奇點大學(Singularity University)錄取通知。這間由Google和NASA聯合建立的夢幻學校,由未來博士、Google 工程總監Dr. Ray Kurzweil擔任負責人,宗旨是「教育並啓發領導者能夠用指數技術(exponential technologies)來解決人類的巨大挑戰」。

Kurzweil並邀約各方好手提出對饑餓、貧窮、疾病的解決辦法,講師群包括X競賽創辦人Peter Diamondis、網際網路之父Vin Cerf、諾貝爾獎得主Daniel Kammen 、《精實創業》一書的作者Eric Ries、三度上太空的 Daniel Barry等,而每個參與的學員都需提出一項能夠改變10億人的研究計劃,並且要能公開募資3萬美金。透過Flying V平台,葛如鈞已完成奇點設下的第一道挑戰題:截至今日,已獲得347人贊助,總募得台幣1,169,565元。

葛如鈞在交給奇點大學的自介影片中,以楊德昌電影《一一》裡拍攝人們後腦勺的小男孩作為其註解:

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「我不知道的事情太多了。所以,你知道我以後想做什麼嗎?我要去告訴別人他們不知道的事情,給別人看他們看不到的東西。我想,這樣一定天天都很好玩。」摘自《一一》台詞

以下為與葛如鈞(人稱寶博士)的訪談。

你的求學背景有傳播、設計、資工,如此的生涯規劃是在何時成形?你擅長的領域看起來都和你的事業方向有關,這是你原先的計劃,還是一步步慢慢摸索?

我其實並不是個有太多規劃的人,到日本慶應大學做博士後研究和申請到奇點大學,其實都不是事前的計劃,是一點點的規劃和理想,加上一些「自動導航」,自己也努力把眼前的事情做好,然後到達一個個目的地。

我從小就很喜歡玩遊戲,尤其是任天堂製作的創意類遊戲,大學念淡江大學資訊傳播,是因為當時對新聞和電視媒體有興趣,整合起來就是唸了一個偏設計的傳播,又因為覺得「宅的東西」還不錯,想再繼續唸和電腦相關的設計,就到元智大學唸了資傳設計組。

在元智念資傳所時,接觸一個很新的領域叫「互動設計」,是透過控制器、感測器科技做出跟人互動的新介面和新方法,像Wii與其控制器Wiimote的創新設計就是個很好的例子。當時覺得就這樣畢業很可惜,如果能再多個幾年做這方面的研究或許很不錯,所以又再考了博士班。台大資工和雲科大設計學院都錄取了我:台大科系是電機資訊學院資訊網路與多媒體研究所,雲科則是非常有規模的設計學院,最後我選擇台大,也順利在2012年取得博士學位。我大學拿的是人文學士,研究所則是資訊學院碩士,而博士竟成為理工人,拿到了資工博士學位。

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目前在日本慶應義塾大學做博士後研究的葛如鈞,佩戴研究室正負責開發J!NS的智能眼鏡,功能為偵測眼動,以推斷疲勞等人體行為(照片由葛如鈞提供)

你是Linkwish和SBACE.CO的共同創辦人,也是Startup Leadership Program Taipei( SLP)的年度負責人,請問你是什麼時候開始接觸創業的想法?

研究所念設計的時候,經常在看像idN這類的設計雜誌,常覺得有一個工作室很酷,讓我心中想像的,不是去一間很大的公司,而是和一群很酷的朋友一起做一件很酷的事。

在台大期間,因緣際會遇到一群製作App的朋友,推出了iBeauty;國外大約是在o7、o8年開始做App,台灣卻還沒什麼人在做,當時iPhone 3G才剛推出,而我們產品在當時便成功奪下台灣App下載排行第一名。那時看到臉書創辦人祖伯克也是學生時期創業,我們都在想是否可以像臉書那樣成功。

也就是在那時候,我才慢慢了解創業,但當時並無太多談論創業的書籍,有些學校老師也是鼓勵學生到大公司上班,而非創業;不過台大很有氣魄,將在Berkeley的陳彥仰老師請回來,是台灣第一位在大學裡教行動設計(Mobile Programming)的老師,還把最新行動程式與應用的熱潮帶回來,是我在台大的最後一堂課,也引發我第一次創業的動機和緣份。

而在2012年由一群台灣年經創投引進的Startup Leadership Program(SLP),是2006年在美國波士頓創立,提供全球23個城市創業經驗、知識共享與創業家網絡的非營利組織。我是SLP Taipei的第一屆學員,傳統上學員就是下一屆主辦團隊,而我則被選為2013-2014年的執行長,和多位執行團隊成員共同合作,這經驗又讓我學到團對合作,及組織一群人去改變某一件事。

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Startup Leadership Program Taipei 2013-2014團隊 (照片由葛如鈞提供)

奇點大學的重點是在解決未來的問題,那麼奇點的重要成果是什麼?為什麼奇點特別強調2045年?

我講兩個非常有意思的例子:一為Getaround公司,目的是讓閒置在路邊的汽車能夠和他人共享,畢竟這是個資源不該被浪費的時代,它就像汽車版的Airbnb,讓車子不只是讓車主開去上下班。另個有趣的例子是Glowing Plants,他們透過Kickstarter募到48萬美金,透過基因改良研發發光植物,主要用於第三世界國家,讓孩童可以在夜間看書。除此之外,目前有45間公司是由奇點大學畢業的學員所創立。

此外,奇點大學是由未來博士Ray Kurzweil擔任第一任創校校長,他曾在80年代成功預測90年後電腦會在西洋棋上戰勝人類,又在90年代預言西元2000年後會出現自動眼鏡和自動車。而在《奇點迫近》(The Singularity Is Near: When Humans Transcend Biology)這本書中,他表示電腦運算將繼續以指數形態高速/加速發展,以致30年後,手機和電腦運算能力會是現在的10億倍,而到2045那年,電腦的智慧便可能超越人腦!因此,奇點大學希望能從此刻便開始探討能否提供2045年所需的人才和技術,並提前思索人類即將面對的巨大改變,及如何運用科技解決人類重大問題的可能性。

你覺得獲選奇點大學的理由是什麼?能否說明一下申請的過程