《如果這樣,會怎樣?》作者門羅插畫與圖解將現身中學教科書

《如果這樣,會怎樣?》作者門羅插畫與圖解將現身中學教科書

我們想讓你知道的是

假如當年的科學教科書生動有趣一點......

著名科普書《如果這樣,會怎樣?》(What if?)作者蘭德爾‧門羅(Randall Munroe)將會參與中學科學教科書製作,包括提供插畫。

出版社Houghton Mifflin Harcourt日前公布同門羅合作,預計2017年出版的化學、生物和物理課本會載有門羅新作Thing Explainer(2015)的內容。除了課本,出版社還會推出截有門羅全新創作的科學教材,當中包括動畫。

Photo Credit: xkdc.com

Photo Credit: xkdc.com

門羅在Thing Explainer以淺白用語來解釋複雜的科學理論,稱適合5至105歲的人士閱讀,而且配有圖解。他特別強調所用的都是日常字眼(羅列了1000個常見英文字),例如數據中心(Data centers)即是滿是機器的大樓(computer buildings)。你身體內一個個裝滿東西的小袋子(the bags of stuff inside you)即是細胞(cells)。當解釋人體構造時,有如在講解地下街道圖,不同器官變成了「空氣袋」(air bag)、「血液推動機」(blood pusher)、「思想袋子」(thinking bag)。

就以「思想袋子」為例,他的解釋是:

「當你閱讀時(就像現在),你身體的這一部分會把字變成想法。透過選擇適當的字眼,你的腦袋產生了一個意念,並以為其他人都是有如此想法。就正如現在一樣。」 “When you read words (like these), this part of your body turns them into ideas. By choosing the right words, you can take an idea that’s happening in your head and try to make an idea like it happen in someone else’s. That’s what’s happening right now.”

門羅曾在美國太空總署NASA朗格里研究中心工作,主要負責「打造機器人」。2006年離開NASA,專注網路漫畫創作,創辦xkcd網站。2014年出版《如果這樣,會怎樣?》(What if?),解答種種奇怪的科學問題,包括如果能以接近光速投出棒球會發生什麼事?(答案:大概整個城區都會被夷平)。又或者:如果有人在核燃料池內遊泳會怎樣?(簡單答案是:如果你不停踩水,大概可以支持10-40小時,之後就會因為太累而溺水,這跟在一般泳池沒有大分別。詳情看這裡。)

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Photo Credit: what-if.xkcd.com

門羅曾說過,小時候就對插圖著迷,那是一幅畫了多種動物賽跑的連環插圖,動物的短跑/飛翔/爬行展現了牠們不同的速度。這幅圖讓他愛上以插畫解釋事物,他希望其創作能打破教科書刻板沉悶的形象,為學生帶來一點樂趣。


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