【影片】他們不由自主狂舞狂笑、一起發病:歷史上的「集體歇斯底里」時刻

【影片】他們不由自主狂舞狂笑、一起發病:歷史上的「集體歇斯底里」時刻
Photo Credit: Vsauce2截圖
我們想讓你知道的是

歷史上總有無法解釋的事情,你聽過生理疾病透過社會傳染的「群眾歇斯底里症候群」嗎?

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編按:

歷史上總有些難以解釋的現象,卻又反覆發生。例如精神病學所稱的群眾歇斯底里症候群(mass hysteria):當一群關係緊密的人們,突然同時感受到高度焦慮,而且又身處學校、工廠等封閉空間,就可能因為心理壓力而引發生理症狀。例如一個接一個噁心嘔吐、抽筋抖動等等。症狀又快又猛,影響人數又多。跟著Vsauce2的影片,來看看幾個史上有名的集體歇斯底里疑似案例。

美國1692年惡名昭彰的「塞勒姆審巫案」,就很可能是群眾歇斯底里導致的悲劇。1692年美國麻薩諸塞州的城鎮塞勒姆,有兩個女孩莫名其妙地尖叫、呻吟、身體抽搐(群眾歇斯底里的典型症狀),隨後小鎮中的其他女孩也染上了這種怪病,醫師檢驗之後卻提不出任何醫學解釋,大眾於是歸咎是「惡魔」作祟,將女孩變成女巫;籠罩在恐慌之中的小鎮村民,逮捕了200多名嫌疑犯,儘管沒有任何證據,最終仍有20人以巫術之罪處死。

回顧這起案例,現代醫學提出的可能病因,包括誤食寄生黑麥中的真菌,或罹患鳥類傳染的腦炎;但這些都是揣測,目前沒有確切證據支持任何一種說法。

1518年,法國的史特拉斯堡正經歷一場飢荒,結果一名婦人突然在大街上瘋狂跳舞,一個月後已經有給數百人被「傳染」,開始「群魔亂舞」。最後,事件中有數十人死於日夜跳舞所導致的過度疲勞、中風、心臟病。文藝復興時期的歐洲,其實出現過數十次類似的「舞瘟」。

一般而言能開心大笑是好事,但控制不住就變成一種恐怖怪病!1962年,在現今非洲坦尚尼亞的幾個城鎮,一間寄宿學校的三個女孩無法控制地發笑。隨著症狀大量散播,不只學校關閉,連他們和附近的村莊,數千人全都為「笑病」所苦。

到了2006年,葡萄牙一部的青少年電視肥皂劇,影響了來自14個不同學校的300個學生。他們看完電視劇之後,竟產生跟劇中角色相同的頭暈、呼吸困難等症狀。巧的是,當時正值期末考期。

根據研究,集體歇斯底里的成因可能與「當下社會的集體焦慮」有關。例如中世紀歐洲,人們往往對食物中毒或惡魔附身特別緊張,所以一旦有這兩種狀況的徵兆,就會引發群體恐慌,進而陷入歇斯底里。換言之,問題與衛生無關,病根仍在心裡,現代人也不能免疫。

實習編輯:林書宇
核稿編輯:李漢威

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