TNL晨間速食新聞》美擬投11億美元改善藥物濫用問題、美國會盯上高價處方藥、伊波拉全球警報解除

TNL晨間速食新聞》美擬投11億美元改善藥物濫用問題、美國會盯上高價處方藥、伊波拉全球警報解除
Photo Credit:AP/ 達志影像

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美國濫用藥物問題已經成為重大社會問題,光是類鴉片每日平均40人因此死去,而海洛因成癮者人數成長率更是遠遠超過出生率,美國總統歐巴馬主張不應該把這事當成犯罪,而是用公共衛生議題態度處理,並宣布要投入11億美元解決。而近年美國藥廠透過併購取得舊藥所有權後就調高價格,也引起國會重視,督促相關單位介入。

・美擬投11億美元改善藥物濫用問題

《法新社》報導,根據美國藥物管制局統計,美國每天有40人死於濫用類鴉片處方藥。因此美國政府提出一項11億美元、約台幣350億的改善計畫,主旨在於協助濫用類鴉片處方藥者能夠更容易得到他們所需的幫助,包括:更容易取得Naloxone拮抗(類)鴉片處方、建立心理衛生與藥物濫用對等特別工作小組、增加社區警力的資金、偏遠地區健康方案、以及提供更多心理健康服務。這項計畫屬於歐巴馬政府的2017預算計劃。

根據白宮聲明稿,在這個計畫中也有超過60所醫學院將宣布從2016年秋季學期開始,會要求學生上藥物處方課程。

藥物濫用已經是美國有史以來最嚴重的公共衛生問題,被稱為是人造流行病。美國總統歐巴馬出席國家處方藥與海洛因濫用高峰會時表示,美國海洛因與類鴉片處方藥是「公共衛生問題」,而不是犯罪問題。而對抗這個問題最大的障礙來自於缺乏針對正確迅速處置的經費,他並督促國會能夠通過議案,增加另外10億美元以在全美設立藥物治療計劃。

《時代》雜誌報導,歐巴馬表示這樣的問題已經影響到生命、生產力、社區,以及最重要的家庭,必須嚴正以待。早在2015年12月,美國國會通過4億美元的抗類鴉片濫用預算、並額外增加1億美元對抗藥物濫用問題。

除了類鴉片外,海洛因上癮也是個相當大的問題,根據《彭博社》報導,美國在2013年平均每天有23人因為海洛因上癮而死亡,這個數字是2010年的3倍。而從2002年到2013年間海洛因成癮者成長率是68%,遠超過該國出生率的10%。

・美國會盯上高價處方藥

《美聯社》報導,美國國會盯上該國藥業,以處理藥價格日漸高漲的問題,近日被放在標靶紅心上的就是一家抗前列腺癌藥Xtandi的公司Medivation。美國民主黨眾議員Lloyd Doggett與Peter Welch、還有近期參與美國總統黨內初選頗獲矚目的參議員Bernie Sanders連署寫信給美國衛生與公共服務部與美國衛生研究院,督促兩個單位介入以調降Xtandi價格,因為該藥在美國售價竟然比某些已開發國家還要多上4倍。

他們認為這款藥是在加州大學洛杉磯分校所研發,有用到納稅人錢所提供的研究補助經費,並且要求國家衛生研究院介入取回專利權,「在現有法規下,國家衛生研究院是可以採取這個步驟的,只要聯邦政府經費支持了該藥的研發,而且這家公司又以不合理的高價販售的話。」這幾位國會參眾議員在信中這麼表示。

Xtandi的一年療程定價是12.9萬美元,在日本與瑞典是3.9萬、加拿大則是3萬。但與Medivation在美國共同行銷此藥的日本藥商安斯泰來製藥Astellas則是回應,Medicare或私人保險的8成病患每個月只要共同支付25美元或更少的金額,2015年當中頁有超過2,000名貧窮或沒有保險、家庭收入低於10萬美元的男性得到免費用藥。

包括加拿大專業製藥公司Valeant Pharmaceuticals、圖靈製藥(Turing Pharmaceuticals)以及其他幾家藥廠,都是透過併購取得舊藥所有權後,再大幅度調高這些用藥價格,這些公司高階主管也都陸續收到國會聽證會的邀請或傳票。

・伊波拉全球警報解除

《美聯社》報導,世界衛生組織週二表示,西非爆發的伊波拉病毒不再被視為是國際公衛緊急事件,但仍然緊告痊癒者一年內仍有可能透過性交傳染。這起聲明也讓這次具有爭議性的國際緊急事件宣告劃上句點:世衛組織一開始因為政治、經濟與宗教考量延遲發出緊告。

自2013年12月爆發伊波拉以來,在西非的幾內亞、賴比瑞亞和獅子山總共有超過1.1萬人死亡,但這三個國家政府近期宣布該病毒傳染結束,目前在賴比瑞亞和獅子山沒有病例,但幾內亞最近又通報了兩起確診案例與三起可能案例。

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