萬神齊相會、共享萬年火,全臺數一數二的進香中心——南投受天宮玄天上帝

萬神齊相會、共享萬年火,全臺數一數二的進香中心——南投受天宮玄天上帝
受天宮信仰傳說中,常常有提到廟埕大小會隨著龐大進香人潮變大、變寬,再多人都擠得下去。(溫宗翰攝)

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進香期將於農曆3月3日前的周六日達到最高潮,不妨走訪一遭,親自體驗臺灣最蓬勃的進香文化。

圖文:溫宗翰(民俗亂彈執行編輯)

進香,是臺灣民間信仰最普遍的信仰活動,表現了臺灣漢人社會的香火觀,以香為核心的文化思維。既有個人儀式,也有透過團體動員組織進香,經常成為一地方社群的年例信仰活動。民間廟宇互動,也多半借由進香進行交流,因此進香有著複合式的聯誼性質,能表現寺廟之間或神靈之間的關係,也是地方人群結構,以及社區整合能量的體現。

進香同時也是一個統攝性的詞彙,含意多元、各地詮釋略有不同。比如,李獻章曾分析進香也能單純意指前往寺廟捻香、禮拜神佛,因此他認為進香還得細分有個人乞求香火的「刈香」(割香),及神於神之間的「掬火」、「掬大火」等;人類學者張珣定義進香,則「是指神明往外地拜會老廟、大廟或是友廟,可以是不對等關係的晉見,也可以是平等的聯誼性質」。

臺灣最知名且最盛大的進香活動是「大甲媽祖進香」,路途最遙遠、最具傳奇性的進香活動則是「白沙屯媽祖進香」,年代久遠且流傳擴張發展出臺灣最大信仰圈者是「彰化南瑤宮笨港進香」,上述這些媽祖進香活動,都是由寺廟主動出擊,前往其他地方進香祭祀。

除此之外,臺灣還有眾多「進香中心」,較少外出,經常是由外地香客前來刈香祭祀,比如南鯤鯓代天府、北港朝天宮、受天宮、馬鳴山五年千歲等等,其中,擁有龐大進香團體而形成固定「進香期」者不少,目前唯一指定為國家級指定民俗文化資產者為「南鯤鯓代天府五府千歲進香期」。

位於南投縣名間鄉的松柏嶺受天宮,也是臺灣相當知名的進香中心,每年約有4000至6000團不等的進香單位前來進香。玄天上帝誕辰前夕,自農曆過年起至農曆3月3日期間最為密集,單就2015年農曆2月為例,此月就有1527筆進香記錄,2014年農曆2月則有1690筆,這些記錄主要是以入廟進香刈火為主,還不包含單純參拜、祭祀便就離去的進香單位。

全臺灣許多知名宮廟一整年的進香團體總數,也不過就是受天宮農曆2月一個月份的進香團體數而已,可見受天宮進香期之龐大。值得注意是,國家指定的南鯤鯓代天府五府千歲進香期主要是由6尊神明(五府千歲與萬善爺)所構成的進香期活動,分有4期,但受天宮玄天上帝香期則以玄天上帝一位神靈為主要對象,由單一信仰神明進香熱潮來看,受天宮玄天上帝的進香人潮及團體數量,乃至於進香期時間長度,顯然都位居全臺進香中心數一數二之地位。

隨著時代變化,進香團的信仰活動漸漸集中在每個週六日,有時週末一整天,受天宮就能有300個進香團體湧入,工作人員經常是應接不暇,還得靠受天宮祭祀圈六區七村的志工前來助手,才能為龐大進香人潮服務。

每年固定且龐大的進香熱潮,已經在受天宮當地形成生活文化裡的年度週期現象,今日在受天宮街區形成的商店街,販售在地茶葉、薑、鳳梨等特產,在日本時代即有出現,當時新聞甚至還記錄在地水果受極佳地理風水眷顧,特別飽滿香甜。

由於前來進香、刈火者大多受到信仰力量的驅動,也有不少是「聞香而來」,仰慕受天宮靈力來分割香火,因此受天宮玄天上帝香期產生許多神奇故事,越加傳播,就使進香期越為盛大。每年許多進香團體並在廟埕展演各類進香文化,陣頭相互比拚,好不熱鬧。

有趣是,雖然各地進香團體彼此間的文化網絡互有不同,卻都能共融在受天宮裡,一起榮耀「上帝」。以2015年能掌握的具體數據統計,農曆1到3月總共便有一萬多尊的神像來到受天宮裡與玄天上帝共進香火,萬神齊聚觀賞廟埕豐富多元的陣頭演出,壯浩場面震撼人心。

在進香期期間,受天宮廟埕宛如臺灣陣頭文化的特殊演藝廳,經常有各類陣頭表演,圖為醒獅團演出。(溫宗翰攝)

在進香期期間,受天宮廟埕宛如臺灣陣頭文化的特殊演藝廳,經常有各類陣頭表演,圖為醒獅團演出。(溫宗翰攝)

民俗學者林茂賢,曾將藝陣表演分有七大項類,在受天宮進香期期間幾乎都可看見,因此,在進香期期間,受天宮廟埕宛如臺灣陣頭文化的特殊演藝廳,這七類項分別有:宗教類,如家將、官將首、神將(大仙 俑)、小法陣等;音樂類,如北管陣、八音陣、鑼鼓陣、大鼓陣、哨角隊等;歌舞類,如車鼓陣、牛犁陣、桃花過渡等,遊藝類,如藝閣、花車、公揹婆等;武術類,如臺灣獅、宋江陣、高蹺陣等; 體育類,如跳鼓陣、舞龍、醒獅等;其他類項,也有如鬥牛陣、素蘭出嫁陣等,豐富熱鬧。

除了這些代表臺灣草根文化的表演藝術以外,受天宮進香期的廟埕,最常見各類乩童、輦轎、手轎的操演、拜會。尤其受天宮本身也有系統健全的「乩文化」,經常外出濟世服務,故許多信仰廟宇會將前來受天宮求取香火、過火、進火,當作是增加自家廟宇信仰靈力的重要來源,也是試驗乩童、增進乩童能量的重要時機。

往昔受天宮更是聞名全臺的訓乩、練乩聖地,諸多寺廟乩生來此,都能感受特殊靈力,與神明有所互動,故而進香期的一大特點,便是在此能見到全臺各地的乩文化,種類豐富,各有特色,臺灣民間信仰最核心的心靈文化表現形式在此一覽無遺。

各地輦轎、乩童前來進香拜會,圖為田中參天宮,受天宮重要分香子廟之一。

各地輦轎、乩童前來進香拜會,圖為田中參天宮,受天宮重要分香子廟之一。

受天宮最早從日本時代開始,就因受到日本官員協助,使信仰圈擴張影響到整個中臺灣,而有不小的發展。戰後,更因應龐大進香潮湧現,有嶄新面貌。若據當時報導,受天宮進香有時單日便有十萬人次參與其中,促使受天宮必須在1953年領先全臺,成立「理事會」,藉此掌理進香期各大小接待事情,原本許多進香團體皆擠在玄天上帝壽誕前進行進香活動,在理事會疏通之下,也才漸漸擴張成提早進香的習慣,延長進香期時間,讓不同宮廟在不同時日前來參拜刈火,以舒緩人潮。

受天宮玄天上帝小故事一

〈溪州鄉歡送,松柏坑帝爺〉,《民聲日報》版5,1957年2月21日報導:蜚聲全省的松柏坑帝爺,頃下鄉鎮座護診精神病患者,大顯神靈終告痊癒,佳話傳遍遐邇,鄉民聞訊額手稱慶熱烈歡送。有本鄉溪厝村人XXXXXXXX去年中突發生精神失常,到處找醫施診罔效,于去年十一月聘請松柏坑帝爺到宅鎮座,經過一個多月全精神復原,該村附近村民聞訊自動發起組獅陣八音,定於今(廿一)日善男信女等數百名歡送云。(真實姓名部分由筆者隱之)


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