哈佛辦的高中夏令營用這五題選人才 你會怎麼回答?

哈佛辦的高中夏令營用這五題選人才 你會怎麼回答?
Photo Credit: Joseph Williams CC BY 2.0

前週得知我們校友會贊助今年度在國立臺北大學舉行的「哈佛台灣青年領導夏令營」(Harvard Undergraduate Taiwan Leadership Conference),十分高興,特別拉了我們家今年才考上高中的老大上網報名,希望能為他的暑假期間多創造一些難忘的回憶。(FB專頁:HTLC 哈佛台灣英文領導營

這個夏令營是針對台灣就學的高中生所設計,並由哈佛大學的在校學生來台輔導,整個營隊課程在增進青年們於領導方面的各種觀念與技能,以全程英語,討論及小組運作的方式來進行(可參考以下2012年營隊的課程表),完全免費!聽說去年有800人申請,總共才錄取80人,相當不容易入選。

我們到了報名網站上一看就傻眼,原來申請加入這個夏令營需要填一個頗為複雜的申請表,特別是有5個開放式的申論題,每一題都不簡單,頓時把我拉到10多年前申請哈佛商學院時的情景。原來營隊的主辦單位就是要用這種有深度,也十分個人化的提問,讓每個申請者好好思考參加營隊的目的,以及對於一個好的領導者所需具備的特質是否有深刻的體會。

我和兒子花了好幾個晚上的時間準備這個申請表(英文的),基本上他必須先瞭解這些問題的含意,獨立進行屬於自己回答的思考,不能過於膚淺,也不能過於制式化,最好是能引發審核人員的欣賞與共鳴,畢竟這也是另一種競爭形式。我在協助他撰寫這些申論時,也要克制自己越俎代庖的衝動,並且趁機多知道他心裡的想法。不論有沒有獲選,這次的親子活動也提供了一次我們共同的心靈探索及教導機會。

在跟讀者分享這5個問題之前,我想哈佛大學重視的青年領導才能,與國內外專家所提倡的21世紀5C關鍵能力 (Communication 溝通、Collaboration 協同學習、Critical Thinking 批判思考,Creativity 創意,以及Complex Problem Solving 複雜的問題解決)有許多關聯,因此我鼓勵每個年輕人(以及家長)應該在課業學習之外,真正在這5個方面能多下功夫,這些會是真正將來職場上建立差異化競爭的能力。

以下題目我決定用原文來呈現,也會跟大家分享我對於這些題目的「解題」看法。這裡不會透露太多我兒子的回答,而是鼓勵讀者們自己花時間去判讀與思索,當做一次檢驗自己領導能力的練習。

問題一:

Why do you want to participate in the Harvard Undergraduate Taiwan Leadership Conference? What do you hope to gain from this conference?
*Please complete this in English. (300 word limit)

這一題是暖身,看起來也相對簡單,不過容易不小心流於制式化的回答(像是認識朋友、學習經驗、練習英文等等)。主辦單位其實希望從這個問題去快速瞭解你的背景以及你的人生目標,聰明的申請者可以藉機闡明自己的特長,以及對自身比較高的期許,特別是追求遠大一點的志向。不過建議不可太過空泛,或是由大人操刀,還是必須展現一個高中生的個人化思維。

問題二:

Think about communities that you are a part of. Describe a leader who has affected your community positively. What qualities did he/she have? How did he/she change the community for the better?
*Please complete this in English. (300 word limit)

這一個問題有兩個涵義,一是測試你是否瞭解社團/社群(Community)的意義,並且從你所選擇描述的社團活動去分辨你重視的核心價值是什麼。申請者平常若是沒有參加特別的社團活動,會比較難發揮,不過一般高中生還是能從學校環境中,找到相關的訊息。我認為比較可能受到欣賞的是課外的、社區的、特別是帶有公益慈善性質的組織及人員。若申請者真的有這方面豐富的體會,當然要好好發揮。

另外你所描述該名領導者的特質,也代表了你對於一個好的領導典範(Role model)有多少認識。讀者應該發現主辦單位希望看到的答案是具體的、有行動意義的,而不是只有抽象的描述。你應該要說一個動人的故事,除了這位領導者所達到的事蹟之外,特別是他/她如何啟發了你,以及你們這個群體的人,真實的個人體驗會更感人。

接下來這個問題的難度就比較高。

問題三:

Give us the title and a summary of a movie that would be made about you in 2030.
*Please complete this in English. (300 word limit)

這裡要測試的不只是申請者的創意,更是直接想要聽一個成功的故事,看看申請者組織及實現自己夢想的能力有多強。透過回溯自己成功(或失敗也行,但是要精彩)的歷程,學生能更踏實地去思考未來的方向與目標,定義自己的成功或失敗,以及想想這樣的旅程有那些具體的情節。你可以天馬行空地發揮,可以從好萊塢式的電影戲劇模式去套用,相信許多家長恐怕都還沒有學生那麼有創意呢。

問題四:

Please select one extracurricular activity you do in high school and explain why it is important to you. (Surfing on the Internet is not considered an extracurricular activity.)
*Please complete this in English. (300 word limit)

回到比較典型的學生型態問題,這裡主辦單位希望很具體地知道申請者課外活動中獨特的表現,可以是個人的嗜好,也可以是所參加的社團活動或社會服務。一般來說後者比較切題,比較符合現代教育的主流想法,也比較能讓審核者看到他們想看的領袖特質與潛力。若你能在所屬團體中扮演正面及領導的角色,並且為團體帶來正面的影響,就好好地闡述吧。

問題五:

If you could write a song about your life, what would the first four lines be?
*Please complete this in English. (300 word limit)


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