女太空人月經來潮時怎麼辦?

女太空人月經來潮時怎麼辦?
貓眼星雲(Cat’s Eye Nebula)。Photo Credit:國家地理雜誌

我們想讓你知道的是

NASA對於公開談論「大姨媽」顯然感到不適。在女性太空人出現前,不只大家刻板印象認為女性在經期將無法正常工作,也誤以為經期在宇宙中會大亂。沒有地心引力,經血有辦法順利從子宮流出來嗎?

撰文:Erika Engelhaupt
編譯:鄭惟心

莎莉‧萊德(Sally Ride)用的衛生棉條大概是最受全球矚目的棉條。這位美國第一位上太空的女性,出任務前還有科學家特別為她的「私事」操心。除了為棉條秤重,還請了美國太空總署NASA嗅聞專家決定:到底該帶無香味還是有香味的──這是為了確保在密閉的太空艙中不會有太突兀的氣味出現。工程師當時就考量到在外太空待上一週,究竟需要帶幾條棉條。(他們當下就問她:「100條對嗎?」她的回答是否定的:「數目不對。」)

那些工程師也算是體貼的了,據說他們還把棉條的線全綁在一塊,才不至於飄走。我腦中馬上閃過,萊德的棉條在太空艙中如一串香腸飄來飄去的畫面;還很好奇當時如果有男性太空員撞見這些棉條,是否會感到有些害羞,並試圖若無其事地儘快「飄離」現場。

總之,NASA對於公開談論「大姨媽」這回事顯然感到不適。在女性太空人出現前,不只大家刻板印象中認為,女性上外太空會變成愛哭鬼,或在經期間無法正常工作,也誤以為經期在宇宙中會大亂。沒有地心引力,經血有辦法順利從子宮流出來嗎?也許經血會一直積在那,或甚至透過輸卵管倒流到腹部,形成「經血倒流」現象。

最終,亂猜一氣也沒用,只能實際把人送上去再看看。結果也沒什麼大不了的,子宮在無重力狀態下,內膜脫落過程頗為順暢(畢竟,躺著也還是會流血)。不過在太空中使用棉條是挺麻煩的,而經痛不管在外太空還是在地球上都一樣難熬。所以現在科學家就提出了新方案──也許月經根本不必存在。

科技始終來自於人性。倫敦國王學院(King’s College London)客座教授兼婦產科醫生潔恩(Varsha Jain)表示,有一種綜合口服避孕藥,持續服用(無須停藥一週以刺激來潮)的話,對不想在任務期間「失血」的太空人來說,是目前最棒也最安全的做法。她與同事威特林(Virginia Wotring,NASA藥理學家主任,曾被問是否能推薦最棒的避孕法)在《微重力》(Microgravity)期刊中,發表了一份關於太空月事的報告。皮下植入與子宮環都是可行避孕法,但在外太空,口服避孕藥已經足以發揮效果。

事實上,不只女太空人嘗試持續服用避孕藥(比起萊德的太空棉條事件,戲劇化成分少了許多),地球上的女性也傾向「無月經」選擇。潔恩表示,根據統計,約3分之1的女性認為好朋友應該每月造訪,這樣才自然、正常,同時也能確認自己沒懷孕。不過,在停藥的那一週,月經來得並非必然,也根本算不上自然。持續服藥的女性,就少經歷了子宮內膜增厚繼而脫落的過程。而且就算「見血」,也不代表一定沒懷孕。

潔恩說:「壓制月經來潮百分百安全。當然,口服避孕藥也帶有一定的風險——腿部與肺部可能出現血塊。但潔恩說,研究並未指出,持續服藥與每月停藥一週,風險上有何差異。

本文經《國家地理》雜誌中文版授權刊登,完整原文發表於此
原標題:女太空人每月好朋友來怎麼辦?

責任編輯:闕士淵
核稿編輯:楊之瑜


猜你喜歡


【一分鐘講堂】不只控糖護腎保心!放寬糖尿病藥物「腸泌素」給付,為什麼能減少健保支出?

【一分鐘講堂】不只控糖護腎保心!放寬糖尿病藥物「腸泌素」給付,為什麼能減少健保支出?

我們想讓你知道的是

台灣糖尿病人口超過250萬人,每年健保支出近310億元,衍生的慢性腎臟病、心臟病等共病,每年健保負擔費用也名列前茅。財團法人糖尿病關懷基金會呼籲,若能早期介入使用適當藥物控制血糖並保護器官,不但可降低糖友發生心腎病變的風險,長期還可大幅減輕健保負擔。

根據中華民國糖尿病學會統計,2000至2014年全台第2型糖尿病人口由84萬人逐步上升至220萬人,且以每年約15萬人的速度持續增加。若以此成長趨勢來看,保守估計台灣目前糖尿病人口約有250-300萬人左右,數量相當驚人。

而台灣糖尿病人口逐年攀升的結果,也反映於國內健保給付支出上。根據健保署統計,2019年用於糖尿病的醫療費用,包括藥物、總診療費、住院費、其他醫材等治療費用,總支出近310億元,名列健保十大支出第二名。

【糖尿病關懷基金會】腸泌素_一分鐘講堂_3

血糖失控影響全身器官!糖尿病心腎共病增健保財務負擔

除了糖尿病本身健保支出醫療費用極高外,財團法人糖尿病關懷基金會執行長,台大醫院內科部臨床教授李弘元醫師表示,「糖尿病同時也是很多疾病的根源,若血糖控制不佳,將進一步影響全身血管與器官。」

尤其糖尿病引起的腎病變,可謂造成國人洗腎最大元兇之一,而腎臟病更是健保「最燒錢」的疾病,根據健保署2019的統計,慢性腎病治療費用高居「10大燒錢國病」之冠,全年度支出高達533億元。

根據統計,台灣有超過三成的糖尿病患者同時併有心血管疾病,健保署同年統計也發現,慢性缺血性心臟病治療費用全年度達122.66億元。綜合上述可知,光是將糖尿病與慢性缺血性心臟病、慢性腎病的健保支出加總,費用就相當可觀,足見糖尿病防治刻不容緩!

想減少健保負擔?糖友控制血糖更要盡早保護器官預防共病

有鑑於此,想要減少健保負擔,及早介入糖尿病患用藥與治療,避免血糖失控引起後續共病的發生非常重要。李弘元醫師指出,「近年來國際上對於糖尿病治療觀念有大幅度的轉變,不再是單純控制血糖,更要盡早保護器官。」

美國糖尿病學會(ADA)最新公布的治療指引,便建議醫師應從糖尿病患者治療初期就評估心血管疾病與腎臟病等共病風險,而腸泌素(GLP-1 RA)與排糖藥(SGLT2抑制劑)即為指引建議優先考慮使用的藥物。

腸泌素不只穩定血糖、體重,研究:更能減少心腎共病風險

其中,腸泌素在穩定血糖、減重、減緩共病上都有優異表現。但到底什麼是腸泌素呢?李弘元醫師解釋,腸泌素是人體腸道原本就會分泌的一種蛋白質激素,能促進胰島細胞分泌胰島素,並抑制升糖素分泌,達到調控血糖的作用。

腸泌素同時還能進一步作用在人體胃部,抑制胃的排空(胃的排空速度變快便容易產生飢餓感);並促進大腦中樞神經產生飽足感,對於體型較胖(糖胖症)的糖友也有輔助控制體重的益處。

且國外大型研究數據顯示,在血糖控制相同的狀況下,相較其他控糖藥物者,選用腸泌素治療可減少14%的心血管疾病風險、21%的腎病變發生及12%死亡率。因此,腸泌素自然也成為近年來全世界的各大糖尿病學會指引建議的優先治療選擇。

台灣腸泌素藥物健保給付有多嚴格?為何糖友看得到用不到?

雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
  • 糖化血色素8.5%時:平均血糖在200 mg/dL以上,相當於空腹血糖接近200 mg/dL、餐後血糖250-260mg/dL,而這樣的數值離建議目標有一段距離。

李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


猜你喜歡