眼科可不只有賣冰!像太陽般帶來光明與希望,世界唯一會飛行的眼科醫院

眼科可不只有賣冰!像太陽般帶來光明與希望,世界唯一會飛行的眼科醫院
Photo Credit: Orbis UK CC BY SA 2.0

「把你的燈提高一點,好照亮更多人的路。」-海倫凱勒(Helen Adams Keller)

全世界有將近4500萬人口失明,其中有八成可以預防或治療,然而卻有九成的失明人口住在低收入國家;這些發展中國家迫切需要眼科醫療資源,然而高品質的眼科保健對他們來說卻是遙不可及。

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奧比斯飛機醫院降落在印度機場,準備展開為期兩周的服務。奧比斯每次的療程,都需要目的地政府、機場以及醫療人員的大力支持。Photo Credit: Reuters/達志影像

直到七十年代中期,事情出現了轉機。美國德州一位名叫大衛培頓(David Paton)的眼科醫生,夢想能超越國界限制,創造一間能飛行的眼科培訓醫院;1982年,在美國國際發展局撥款和私人資助下,培頓醫生實現了他的夢想,將美國聯合航空捐贈的一架德格拉斯DC-8 飛機,改建成全世界第一架「飛行眼科醫院」。

從此,這道從天而降的明燈,開始照亮世界所有黑暗的角落。

Lam Vu Nhat Ni, 7, right, waves after her successful eye operation aboard ORBIS International's flying eye hospital, a converted DC-10 complete with operating room, at Danang's airport, Vietnam, Friday, Oct. 13, 2006. The New York-based charity has not only saved or dramatically improved the sight of thousands through surgery on the plane, but estimates it has also trained some 124,000 doctors, nurses and other health workers to perform the procedures themselves. The two-week stop in Danang this month was the flying hospital's first time in communist Vietnam. The other patient is unidentified.

一名父親正準備帶著兒子走上奧比斯飛行醫院,接受治療。Photo Credit: AP/達志影像

培頓醫生為飛行眼科計畫,成立了國際性非營利醫療組織奧比斯基金會(ORBIS),並以眼科醫療為專業,針對醫療貧瘠的地區進行長期駐地的救盲服務,同時提供各地醫療人員與生物醫學家的專業培訓。

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貫穿飛機醫院的一條細長走廊並不寬敞,僅能容一人通過。而對於患者來說,穿過這條狹窄的通道後,迎接他們的將是光明和希望。Photo Credit: Reuters/達志影像

1982年3月,奧比斯飛機醫院正式啟航,在巴拿馬城進行了第一次救盲工作。如今,奧比斯飛機醫院已在全球87個國家,培訓了約24萬名眼科醫師及護理人員,並有近1,000萬名視障人士因此受惠。

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在飛機上的手術過程完全開放,透過手術室的玻璃窗口,可以清楚看見醫生們的一舉一動。Photo Credit: Reuters/達志影像

除了駕駛室以外,飛機醫院上還包含教室、影音室、雷射治療室、手術室、恢復室,以及機尾的通訊中心;而手術室則位於機艙的中央,即使遇上惡劣天氣也能相對保持穩定。

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原本是頭等艙的教室,如今已是世界各地眼科醫療人員交流與討論的聖殿。Photo Credit: AP/達志影像

位處機首的教室可容納48人,奧比斯飛機醫院上的志願醫生在這裡教導來自醫療服務地的醫護人員。透過教室內的視訊設備,學員們可以在教室直接觀察手術進行,或觀看錄影手術片段,學習眼科專業知識。

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飛機醫院上的醫護人員,分為隨機與志願;隨機工作人員必須長期跟隨飛機出診,並與不同的志願醫療人員合作。Photo Credit: Orbis UK CC BY SA 2.0

飛機上共有16個攝影機與8個麥克風,機上所有手術都會經由錄影紀錄,除了可供教室和機上各處觀察手術進行,奧比斯團隊還會將手術流程複製存檔,送給常駐地的眼科醫學界作為參考。

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一位越南當地的護士看著奧比斯機上的志願醫師進行手術,在機上實習的當地醫護人員,一天需要觀看幾十場手術並大量學習,以便在日後下機時為自己的國人繼續服務。Photo Credit: AP/達志影像

奧比斯基金會目前共有超過400名義工,成員包括眼科醫生、護士及生物醫學工程師,以及來自聯邦快遞及聯合航空的義工機師。

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一位婦人正接受檢查,醫師需要確認她的視力已大致恢復。Photo Credit: AP/達志影像

除了眼科飛機醫院,自2005年起,奧比斯基金會在中國大陸、孟加拉、衣索比亞、印度和越南等5個國家成立了國家辦事處;辦事處主要由當地醫療人員管理,並針對白內障、沙眼、角膜疾病以及兒童盲疾,提供預防和治療,並推廣眼科服務,以改善當地醫療素質。

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機上的醫護人員Maireed English,正在安撫一名因不安而哭泣的越南男孩。Photo Credit: AP/達志影像

同時,奧比斯基金會也在2003年設立了網路視訊醫療系統(Cyber-Sight),讓世界各地義工眼科醫生和學者都可以透過網路,為發展中國家的醫生提供意見和指導,至今該系統已處理超過1900個網上諮詢。

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印度女孩Sneha,在成功接受眼部雷射手術後,在她爸爸身旁舔著棒棒糖。Photo Credit: AP/達志影像

奧比斯基金會同時也是世界衛生組織主導的「展望2020」(VISION 2020: the Right to Sight)合作計劃的創始成員之一,目標是在2020年前,掃除全球可避免的眼疾。

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印度女孩Rosa坐在她爸爸Monico Romero的懷中,志願醫師正在與她對話。Photo Credit: Reuters/達志影像

搭載飛行眼科醫院的飛機也歷經幾次改朝換代,1982年美國聯合航空捐贈的DC-8型四引擎客機,因機身較短,無法容納飛行醫院所需的作業空間,因此在1994年改換為奧比斯基金會購入的三引擎DC-10機種,繼續飛往全世界服務。

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7歲的小男孩Lam Vu Nhat Ni在成功接受眼部手術後,對著鏡頭揮手,臉上則戴著保護雙眼術後安全的墨鏡。Photo Credit: AP/達志影像

第二代飛行醫院DC-10其後又因機身老舊,於2011年除役。在除役之前,DC-10再度進行全球飛行,奧比斯基金會則藉由本次飛行開放募款以及參觀飛行眼科醫院等活動,來歡送救盲將近15年的DC-10。

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奧比斯飛行醫院於2003年訪台時,前總統陳水扁也曾上機參訪。Photo Credit: Reuters/達志影像

在1999年、2003年、2005年、2007年和第二代飛機退役前的2010年,奧比斯眼科飛行醫院都曾來訪台灣,提供眼科醫療上的技術與資訊交流。

台灣歌手蕭煌奇在2011年擔任奧比斯大使時,陪伴患有眼疾的男孩壽壽進了手術房。看著接受手術的壽壽,蕭煌奇說:

「如果有一天,我自己也能因此重見光明,相信那樣的感受將會是充滿了希望。」

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