印象派的源起與賞析(一)︰沙龍藝術展及被拒參展的作品

印象派的源起與賞析(一)︰沙龍藝術展及被拒參展的作品
Gabriel-Jacques de Saint-Aubin, Vue du Salon de 1765 (1765)
我們想讓你知道的是

要了解印象派的起源,就需要先知道沙龍藝術展的來歷,以及一批被拒絕參展的藝術家。

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說起「印象派」,大家腦海中都會想起莫內(Claude Monet)那幅跨越時代的《印象,日出》(Impression, Sunrise)。究竟什麼是「印象派」?這個派別究竟有何特質?「印象」這個詞語從何說起?這當中實在是大有故事。

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Claude Monet, Impression, Sunrise, 1872. Oil on canvas.
帶領國家藝術風氣的學院

印象派出現於19世紀中期至下期,在當時的法國絕不是主流畫風,而是受到各方批評、並頗具爭議性的新派藝術。那時候的法國藝術,以由國家牽頭的藝術學院為首。

藝術學院早於16世紀的意大利出現,以往年輕藝術家若想修習藝術,都會按照傳統規矩跟隨個別的師傅成為學徒,但這就容易造成藝術家接受不一致、不正規的藝術教育,特别是有關美學、歷史、藝術理論等等的研究。

學院成立的原意,就是希望藝術家不論在繪畫、雕塑、音樂等方面都可接受統一的教育,以補充傳統拜師學藝的不足。學院在歐洲漸漸盛行,最後更由私立營運演變至國家營運,讓學院帶領一個國家的藝術風氣。

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Francois-Auguste Biard, Four O’Clock at the Salon, Salon of 1847. Oil on canvas.
沙龍藝術展

為藝術教育奠定了標準和基礎後,藝術學院下一步要做的,就是為畢業生籌謀出路,建立他們的知名度。自18世紀初開始,學院每年(或每兩年)就會舉辦沙龍藝術展(Salon),如同為學生舉行畢業展。一個藝術家往後的事業,就是直接取決於這個藝術展。

1725年,法國政府在巴黎羅浮宮首次舉行沙龍。展覽用盡場地的每一吋位置,鋪天蓋地展示所有藝術品,最高峰期間甚至展出三千多幅作品。由於當時並無公開大型的商業市場作藝術品交易,沙龍自然成為讓公眾認識新晉藝術家的重要門路。

Saint-Aubin Gabriel Jacques de (1724-1780). Paris, musée du Louvre. RF1993-9.
Gabriel Jacques de Saint-Aubin, The Salon of 1767. Watercolour and gouache.

沙龍不是商業市場,不會容許有買賣進行,因此整個展覽不會列明作品的價錢,但會在藝術品下提供該作者的聯絡資料,讓公眾可私下拜訪該藝術家的工作室。

沙龍既是公眾與藝術家溝通的橋樑,更是當代頂尖藝術的象徵,擔當著帶領一代藝術標準的重要使命,因此藝術家不但希望可以籍此維生,更重要讓其作品可以得到認同,成為頂尖藝術的一分子。

是否所有作品都能在沙龍參展?絕非如此。學院壟斷了沙龍的審核委員會,而該委員會對藝術品的審批有極度嚴格的要求,基本上一個藝術家的前程凶吉,就是取決於這個審核委員會!

一連六個星期的全城盛事

然而,委員會只是第一關,即使排除萬難打入了沙龍展,還得公開接受各方尖銳的評頭品足。藝術評論自18世紀中期已廣為公眾閱讀,到了19世紀,只要是具一定地位的報章或刊物,都總會預留一個專欄給一年一度的沙龍藝術展。

藝術家因評論而成名,而藝評人也因深刻的評論與作品一樣流芳百世。沙龍藝術展一連六個星期,種種輿論在街頭巷尾、報章雜誌之間迴響不絕,是當時的城中熱話。

然而總有些作品,可以超越這六個星期的壽命,甚至即使沒有出現過在沙龍,也得以在這個花枝招展的藝術展中一枝獨秀、流芳百世。

被拒絕參展的沙龍

說到這裡,若以為跨時代的印象派在沙龍中大獲好評的話,可就大錯特錯。自1860年起,有數十位師承藝術學院的年輕藝術家向審核委員會提交作品,希望可以在沙龍展中大展拳腳。

這批藝術家的作品新意盎然,卻被委員會一一拒絕參展。1863年,為顯示委員會是公平公正,拿破崙三世破天荒地舉辦了「被拒絕參展的沙龍」(Salon des Refusés),將所有當年被委員會拒絕參展沙龍的作品一一公開,一切美醜功過,由大眾評說。

不出所料,此藝術展比正式的沙龍吸引更多觀眾入場!但與此同時,這批作品卻招來各方的嘲諷與狠批,當中尤以馬奈(Édouard Manet)的《草原上的午餐》(Luncheon on the Grass)最為「驚嚇」,而馬奈,就是這批年輕藝術家最為仰慕的「領袖」。這一下的打擊,就如巴掌般狠狠搧在這班年輕人的臉上……

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Édouard Manet, The Luncheon on the Grass. Oil on canvas.

接下來的幾年,這批藝術家的作品一一被沙龍委員會打回頭。直到最後,眼見沙龍無望,這批年輕人一於放棄沙龍,毅然組織小眾藝術展,以藝術先鋒自居!

一個只有數十人參加的小眾藝術展、一班被遺棄的藝術家、一批無人問津的作品,揭開了一個新派畫風流芳百世的序幕。

參考書籍:

  • Chu, Petra ten-Doesschate. Nineteenth-Century European Art. New Jersey: Pearson Education, 2006.

本文獲授權轉載,原文見藝趣談作者Facebook專頁)。

責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰曾傑

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