三級毒品K他命,竟然可能拯救重度憂鬱症患者

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K他命為第三級毒品,長期吸食更可能對身體造成永久性傷害。但綜合最新研究發現,人體在分解K他命過程中所產生的代謝物可能是抗重度憂鬱的解藥。

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K他命(Ketamine)為中樞神經抑制劑,在台灣被列為第三級毒品,長期吸食可能造成記憶力及智力衰退、失眠、情緒不穩定、呼吸和心臟機能受損、膀胱纖維化而使排尿功能出現障礙等不良影響。然而日前有研究指出,若使用得宜,K他命將不再是百害而無一利︰將K他命用於重度憂鬱症患者,可能可以幫助瀕臨自殺邊緣的病患清除腦中發狂的想法。

K他命的主要成份是鹽酸氯胺酮,為一種中樞神經傳導抑制劑,從1960年代開始被用來當成麻醉藥使用,但因病人在麻醉恢復時容易出現幻覺、失憶、語言混亂等副作用,而逐漸被其他麻醉藥物取代。K他命也有良好的止痛效果,越戰時曾被美軍廣泛使用在戰場上。

吸食K他命後可能感到很快樂、想找人一直講話或強烈的興奮感,若搭配舞曲或節奏感強的音樂,很快就有種「抽離身體」、「飄飄然」的迷幻感。當迷幻感出現後,大多數人都無法控制自己的癡傻行為,開始胡言亂語或出現失控的行動,因而引來同伴的歡笑,增強青少年玩樂的心態。

然而根據美國國家廣播公司(NBC)刊登《Journal of Clinical Psychiatry》的最新發表,讓具有自殺風險的難治型憂鬱症(treatment-resistant depression)患者服用K他命,有機會減少病患自殺的想法。

實驗中,作者根據《精神疾病診斷與統計手冊》第四版(DSM-IV)內容,招募14位被診斷出患有重度憂鬱症的病患作為受試者,受試者皆具有至少3個月以上的穩定自殺意念。在超過3週的實驗中,受試者接受點滴輸注定量的K他命,並在療程結束後進行第2次精神狀況評估。

實驗結果顯示,14位受試者中有7位出現令人振奮的進步,臨床證據顯示其不再具有強烈的自殺意念。然而令人擔憂的是,長期使用K他命可能為身體帶來記憶力衰退、失眠、情緒不穩定、呼吸及心臟機能受損、膀胱纖維化等不良的影響。

一篇刊登於《Nature》的發表也許可以提供解套的辦法。在這篇以小鼠作為實驗動物的研究中,作者發現K他命所帶來的抗憂鬱效果並不是來自於藥物本身,而是藉由身體分解K他命之後,其中一項代謝產物對身體產生的效果,而這個代謝產物本身並不會為身體帶來任何K他命相關的副作用。

因此科學家只要針對這項代謝產物設計藥物,即可能得以成功製出具抗憂鬱療效且無副作用的藥物,為重度憂鬱症患者帶來希望。

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核稿編輯︰鄭家榆

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