墨爾本大學招聘數學講師 破格新規定︰只限女性申請

墨爾本大學招聘數學講師 破格新規定︰只限女性申請
首位獲菲爾茲獎的女數學家Maryam Mirzakhani。哈佛大學影片截圖。
我們想讓你知道的是

澳洲的墨爾本大學近日招聘數學講師時,特別規定只有女性才能夠申請。該校數學及統計學院院長表示,希望此舉有助推動兩性平等,改善在學術界對女性嚴重不公的情況。

墨爾本大學的數學及統計學院近日刊登職位空缺,招聘應用數學、純數學及統計學全職講師。告示特別之處,在於註明三個職位均只會考慮合資格的女性申請者。

告示指該校希望其員工更為多元,而且女a性在數學及統計學院中代表比例較低。為提升女性比例,根據當地平等機會法的特別措施,該校決定是次招聘只接受女性申請。

院長冀推動兩性平等

學院院長Aleks Owczarek教授表示,這是墨爾本大學首次採取「僅限女性」的政策,他認為基於目前澳洲只有極少數學教授為女性,這項政策是必要的——在該校21名數學教授當中,只有兩名女性。

他說︰「(男女比例不均)不僅是員工的問題,在學生中也出現。我們的數學學生中,只有28%是女性,在高中時不少女性已停止學習高等數學。為帶來改變,我們相信為女生提供榜樣及女性導師非常重要。」

Owczarek意識到,聘請幾個優秀的女性學者,不會改變整體比例太多,但他希望樹立新榜樣能有助推動校內平等。

女性在學院內難以升職

南澳洲大學的數學副教授Lesley Ward引述一項2014年的統計,指出女性在科學、科技、工程及數學(STEM)學科的比例極低,而數學更是重災區︰「在最低級別的助理講師中,仍只有約3成為女性。當你查看助理教授的數字時,女性比例跌至少於2成。而在最高的教授級別,僅得9%為女性。」

Ward表示女性教授的比例之低,有很多原因造成,不過最重要是無意識的偏見(uncoinscious bias),讓男性升職的機會高於女性。因此她歡迎墨爾本大學的舉動,並指至今的改變仍然緩慢。

去年12月,一項調查訪問了432名在STEM科目工作的女性學者,發現當中三分一人預計自己會在5年內離職。她們回應指缺乏晉升機會及專業發展,使她們考慮離職。26%表示其上司罕有或從不主動確保兩性有相同機會。

Nalini Joshi
Photo Credit: Ted Sealey, CC BY-SA 4.0
數學家 Nalini Joshi。

悉尼大學數學及統計學院首位女性教授、澳洲數學學會前主席Nalini Joshi在今年3月接受訪問時表示,她是澳洲科學學院第3名獲選為院士的女性數學家,但當她身穿黑色套裝出席學院活動時,經常被誤以為是服務的職員,而且她並非唯一遭遇這種對待的女性。

以差別對待減少不公

根據澳洲科學性別平等計劃(SAGE),在澳洲各大學的資深學者當中,僅得17%為女性。此計劃由澳洲科學學院及澳洲科技工程學院聯手成立,希望能促進科學中的性別平等。目前澳洲已有三分之二的學院參與其先導計劃,承諾消除性別不公。

假如招聘廣告列明只考慮女性,會不會觸犯反歧視法?專門處理歧視案件的律師Rowan Skinner指出,當地法例容許機構在追求平等的前提下,作出明顯的差別對待,因此墨爾本大學今次的招聘不太可能違法。