別只會用「眼睛」選擇:當外表勝過風味,生命力也一點一滴流失了

別只會用「眼睛」選擇:當外表勝過風味,生命力也一點一滴流失了
Photo Credit:Nan Palmero @Flickr CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

多數人在決定吃什麼東西時,目光都放在外表,忽視了普遍而且古老的香氛語言。當然,同樣的事情也發生在關於身體之美的認識上。

文:戴芙妮・米勒醫師 /《好農業,是最好的醫生》,時報出版

我閱讀了一堆和嗅覺科學有關的論文和書籍,有篇談人類眼淚的文章深深引起我的注意。在這項實驗中,研究者要3名女子先看一部悲傷的電影,然後用一面小鏡子,蒐集自己的眼淚裝進玻璃罐。

接著,他們找來24名20多歲的異性戀男性,要他們嗅聞沒有標示的罐子(順序不拘),一罐是眼淚,另一罐是鹽水。所有受試者都說,兩罐的內容物都沒有味道。接下來,研究者以膠帶黏貼一塊棉花在受試者鼻下,棉花或沾眼淚或沾鹽水,然後給他們看一張富吸引力的女子相片,並測其反應。

儘管嗅覺上分不出差異,淚水使受試者一致表示比較不感興奮。實驗所測量的性興奮反應包括皮膚溫度、睪固酮高低、特定大腦核磁共振攝影,結果都符合受試者本人的陳述。

這個研究顯示,聞不出味道的眼淚可以傳達訊息,對情緒、皮膚反應、荷爾蒙濃度乃至於大腦化學,都產生影響。當我深入嗅覺文獻,我開始明白純露對我的荷爾蒙、大腦、皮膚,有可能發生非常接近眼淚所生的作用。

嗅覺在人類溝通中往往被視為一個小角色,仔細研究後發現了很多有趣的事,例如那些嗅聞眼淚的男性身上測量到的睾固酮代謝物,為什麼在松露菌和芹菜裡也有幾乎完全相同的化合物?香葉醇為什麼既可協助蜜蜂標識吸引力高的花朵,又可以防禦昆蟲界的一個敵人,並且能吸引我們接近李子和桃子,甚至接近一個人(以香水的形式);解釋這一切的,就是深同源性。

植物與人之間溝通失敗

如果有一種viriditas(拉丁文,意即生命力)的標準檢驗,多數現代超市賣的水果和蔬菜得分會很低。這點是我跟貝絲.密琛(Beth Mitchum)交談以後得到的結論。她在加州大學戴維斯校區農學院研究採收後的作物。她解釋,植物科學家全心放在培育作物的抗病、易運輸、美觀、高收成、貨架壽命長等特性,結果在育種過程中把風味給丟掉了。

植物風味有一部分決定於糖分和酸度,但是揮發物(香氛分子)的濃度及種類所起的影響甚至更大。簡單地說,所有香氛訊息,現代的水果和蔬菜十分缺乏。蔬果外表越不完美,越可能風味濃烈、營養力度高,而美國農業部設定的標準一直在支持這種外表勝過滋味的育種作風。

密琛雖然認為從農業商到政府都是問題的製造者,但是她把最大的責任歸諸我們這些消費者。

「研究顯示,在銷售點遭到顧客拒買的,是有缺陷的食物,而不是未成熟或是沒滋味的,」她解釋。「因此,栽培者或市場並沒有誘因去培植好吃的作物。有些桃子也許棒極了,可是如果有丁點缺陷,你可能就會放下不買。消費者是以眼睛選擇。」

這是真的。我們多數人在決定吃什麼東西時,目光都放在外表,忽視了普遍而且古老的香氛語言。當然,同樣的事情也發生在關於身體之美的認識上。我們以眼睛選擇,尋找完美的統一、對稱,就像在超市買桃子一樣。

Photo Credit:Amy Thibodeau@Flickr CC BY SA 2.0

Photo Credit:Amy Thibodeau@Flickr CC BY SA 2.0

同時,我們關閉了一個原始的感官功能,而只有它才能使我們體會微妙的、卻更有滋味的種種美麗。我想到一些年長女性,在我心目中一直是老而令人喜愛的榜樣,而她們有個共同點:花很多時間待在戶外,固定跟天氣、動物、植物、土壤互相溝通。

我再次想到那篇眼淚的研究,以及所有我讀過的相關研究,它們顯示了費洛蒙與其他香氛能夠調節我們的內在運作,並且協助形成我們的世界觀。這些女性依然在接收、發送這些微妙的(卻可能很有力的)香氛訊息。

也許,這就是永續老化的祕訣!她們能夠持續收到這些訊號,既在人際間,在植物、動物間,也在整個生態圈中。

諮詢土地神

在弗魯特藍的最後一天,我清晨醒來時,覺得很久沒這種輕盈有力的感覺了。我只能歸因於這些棒極了的同伴、好吃的食物、新鮮的空氣、夜裡墓地般的寂靜、晚間在樹林裡長時間的散步,以及穩定持續的植物純露水霧。去拜訪我的科學家朋友安妮時,我注意到一個小瓶,標籤上寫著「森林」。那是道格拉斯黃杉和西黃松的共同蒸餾產物,兩種樹都長在她的土地上,也遍布哥倫比亞河流域。

「這一瓶的植物是一起進入蒸餾器,得到的是全新的東西,含有一種無法測量的協同作用,就像萃取了整座森林一樣。」安妮解釋,「森林」的氣味纖細得出人意表,彷彿暴雨後的樹林。

她繼續說,「在這本書的寫作年代,每一個社區都有自己的蒸餾師和蒸餾作坊,你的後院長什麼,蒸餾器就放什麼吧!」。

多年前,我造訪墨西哥銅峽谷,探討為什麼住在峽谷深處的當地民族塔拉烏馬拉人,患糖尿病的比例會這麼低。尤其令人好奇的是,他們和亞利桑那州的皮馬族有共同祖先,而後者發病率高得出乎尋常。我那時了解到,塔拉烏馬拉人除了飲食中糖極少、加工過的碳水化合物幾乎等於零之外,他們的崖居周圍有超過三百種野生食材,已被墨西哥民族植物學家鑑定為能夠降低血糖。換句話說,他們被抗糖尿病的藥鋪環繞。

Photo Credit:Mayla Wind @Flickr CC BY SA 2.0

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至今,研究者尚未在那些植物中分離出具有降血糖效應的活性成分,令人不禁必須考慮,是否是整株植物維持了塔拉烏馬拉人的健康。我們也忍不住要問,當地人跟周遭植物相之間,代復一代的每日接觸,是否促成了不斷的分子交談,一如蜜蜂、花朵、蜂窩間的對話,以至於本地植物最適合用來療癒塔拉烏馬拉人,最能配合他們的需求。或許,我們都在跟周圍環境共同塑造這類關係,而自身卻不察。


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《國際大風吹|行動講堂》Ep2:走進戰火下的創傷現場,救援行動如何重新牽起人際間的珍貴聯繫?

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Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

《國際大風吹|行動講堂》Ep2聚焦於戰爭中最大受害者──砲火下流離失所的人民,節目透過影像與聲音,帶領觀眾凝視全球戰爭中流離失所的人們,認識世界展望會長達數十年的難民人道救援經驗。

由李漢威、蔡尚樺聯手主持的直播節目《國際大風吹|行動講堂》第2集已於6月14日首度播出,本次特別邀請華人紀實攝影師張雍、台灣世界展望會會長李紹齡對談,帶領觀眾凝視戰爭中流離失所的人們,聆聽相遇與別離的故事,也讓觀眾認識世界展望會長達數十年的難民人道救援經驗,以及他們對於每場救援行動專業審慎的態度。這些因你我支持而促成的救援行動,都是為了重新牽起人際間被鋼鐵與火藥所摧毀的繫帶,世界展望會的工作人員則背負著託付與使命親臨現場,陪伴人們度過戰火下的煎熬苦難。

「我們不只看到《月球背面的逃難場景》,還聽到月球背面的哭聲,所以世界展望會從來沒有選擇,只有無條件的接納與支持。」

數據解析:你我未曾意識到的「月球背面」

俄烏戰爭打響至今已逾三個多月,因戰事被迫離家的難民人數也急速攀升。根據聯合國難民署統計,截至5月29日已經有超過680萬人自烏克蘭境內出逃至波蘭、匈牙利、羅馬尼亞等鄰近歐洲國家,國際移民組織(IOM)的一項研究也預估有將近800萬人在烏克蘭境內流離失所,總計相當於將近四分之一的烏克蘭國民因為無情戰事淪為難民。

你可能不知道的是,當烏克蘭戰事成為網路熱搜的同時,歐洲大陸遙遠的另一端也存在一群面臨相同困境的人們。根據聯合國難民署的統計數據,截至2020年底全球共有8240萬人被迫流離失所,受俄烏戰爭影響產生的難民僅占全球難民總數的18%。這意味著全球戰火不只存在於烏克蘭與俄羅斯之間,當我們揭開數據,就會發現其中還包括敘利亞內戰、阿富汗戰爭,以及中東或非洲部分地區長久性的區域武裝衝突。而更令人不忍的是,在8240萬流離失所的難民中,兒童人數占比竟高達42%,這些本與戰火紛爭最不相干的族群,卻需要承受這一切悲劇性的後果,甚至改變了他或她的一生。

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Photo Credit:節目來賓張雍提供
隨著天災人禍不斷發生,從數年前的敘利亞、阿富汗,再到近期的烏克蘭,難民遷徙事件的發生愈發頻繁,甚至連進行多年難民紀錄的來賓張雍都想不到,短短十多年內竟會連續看到如此規模的難民潮。

走入真實現場:救援最前線的世界展望會事工

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Photo Credit:TNL Brand Studio
根據世界展望會統計,敘利亞十年來戰爭的影響為例,已有超過6000名孩童喪生於戰火,也導致超過2百多萬名孩童無法上學或生活發生問題。

「在普遍國際的人道救援中,有一種描述是『戰爭已經逐漸敘利亞化』。」國際戰火衝突的時間拉長,不只剝奪以千萬計的孩子們在正常生活環境下溫飽、健康成長的權利,複雜的環境更讓兒童拐騙及販賣、女性保護問題隨之而來。

這些數字不只意味者數百萬家庭的不幸遭遇,更是戰爭對社會關係的撕裂創口;只有當我們直視數字時才會猛然驚覺,原來世界比想像的更加不平靜。特別來賓張雍也感慨道,這些數字正是驅使他走入現場的動機之一,他想要與人們面對面的互動,相處、攀談、接觸……藉此豐滿個體生命的輪廓,讓人真正為人,不再只是數據中的千百萬分之一。而就在奔走無數逃難前線,體會萬千生離死別後的某天清晨,他一如往常地在路上慢跑,突然瞥見有隻毛毛蟲正緩慢地在路上爬行,於是他停下來,小心翼翼地將其安置路旁,又跑了幾步以後,他猛然發現道路上竟然還有好幾十隻毛毛蟲。但因為能力實在有限,無法將所有毛毛蟲一一安置,最終,他只好繞道而行。

當這猶如寓言故事般的親身經歷與冰冷的統計數字相互對比,它給了我們更為震撼的啟示──除了網路媒體讓我們看到的景象外,還有更多我們看不見的地方,甚至是連攝影記者都難以進入的角落,裡頭還有更多的生命也如同烏克蘭的難民一樣急需救援,而僅靠我們一己之力能做的卻非常有限。面對遙遠且數量龐大的求助者,事實上是需要如同世界展望會這般更大、更有組織的團體,才能凝聚足夠的力量,給予急需救援的人們實質幫助。

例如今年的烏克蘭難民救援行動,除了協助安置順利出逃、在歐洲國家顛沛流離的難民以外,第一時間世界展望會也進入烏克蘭,給予前線無法逃出的人們最緊急的「物資救援」,包含水、糧食、燃料等;幾經輾轉後,部分烏克蘭人也在三月陸續回到故土,此時首當其衝的就是飲用水的處置,接著便是家園重建的漫漫長路。於是世界展望會也於同一時間向當地註冊進駐、開展地方資源網絡,協助難民重建家園,從最基礎的庇護所開始向外擴充,包括生活生計、孩童教育、婦女保護、家庭與心理治療等。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
難民遷徙的過程中,需要面對茫然未來的巨大壓力,造成心理甚至生理上的問題,因此世界展望會於烏克蘭救援過程成立兒童關懷中心,從遊戲中抒發內心擔憂。
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救援施行:世界展望會人道救援的執行策略

人道救援行動涵蓋甚廣,下至民生物資援助、上至個體關懷照護及社會系統建置,面對如此緊急又錯綜複雜的需求,世界展望會也嚴肅謹慎的對待,從前期評估到後期規劃都有完備的流程,系統性的把關所有環節,並於地方上累積更豐沛的區域網絡及行動量能,張開更多防護網,最後運用專業落實每份跨海祝福,建立關懷世界與孩子的正向循環。

一、漸進式評估與規劃
  首先審視對象於生理、安全、社會等各方面需求的急迫性,擬定不同階段的救援行動。優先項目為「挽救生命」,例如供給糧食飲水補給、遞送生活物資等,滿足難民生理上的基礎需求;接下來則以「陪伴、關懷」為進階項目,例如提供基礎的庇護所收容,或是成立婦女兒童專責關懷中心、教育機構,旨在建置完整的安全及社會生態,給予難民最大的協助。

二、服務團隊在地化
  世界展望會在工作執行時,總是會盡量組織在地的團隊,或與當地且具信譽的非政府組織共同完成,避免因各地不同的語言、文化、風俗民情而產生隔閡,也讓地方上資源及訊息網絡,能以最有效率的方式展開,如此一來才能使資源被誠信且有效的利用。

三、專業規劃與救援
  世界展望會於任何行動前,都會制定明確清楚的工作方向,包含救援目標、執行策略、救援對象數量規模、工作細目等,且前往前線的事工們都必須經過特殊的訓練,學習判別危險及緊急因應措施,如此一來提供當地適切妥當的協助。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

重新牽起聯繫:Kindness is a universal language.

除了世界展望會,世上仍有許多人以自身力量,志願投入人道救援的服務。就像來賓張雍在羅馬尼亞邊境認識的當地志工,他們在邊境發放三明治、飲水等物資給滿載烏克蘭難民的遊覽車,但因為羅馬尼亞與烏克蘭的語言並不相通,這讓張雍感到十分好奇:「在援助的過程中不會碰上溝通障礙嗎?」男子搖了搖頭,笑著回答道:「Kindness is a universal language.」。

雖然剛開始並不完全瞭解這句話背後的意義,但經過接著的幾次物資發放,張雍目睹了好幾次相同的畫面──當志工將三明治交到人們手上時,人們的淚水就從眼眶裡泛出。於是我們都懂了,那是某種難以言說的、人與人之間珍貴而無可取代的聯繫。

一起幫助孩子結束旅程,重返家園!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來



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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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