別只會用「眼睛」選擇:當外表勝過風味,生命力也一點一滴流失了

別只會用「眼睛」選擇:當外表勝過風味,生命力也一點一滴流失了
Photo Credit:Nan Palmero @Flickr CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

多數人在決定吃什麼東西時,目光都放在外表,忽視了普遍而且古老的香氛語言。當然,同樣的事情也發生在關於身體之美的認識上。

文:戴芙妮・米勒醫師 /《好農業,是最好的醫生》,時報出版

我閱讀了一堆和嗅覺科學有關的論文和書籍,有篇談人類眼淚的文章深深引起我的注意。在這項實驗中,研究者要3名女子先看一部悲傷的電影,然後用一面小鏡子,蒐集自己的眼淚裝進玻璃罐。

接著,他們找來24名20多歲的異性戀男性,要他們嗅聞沒有標示的罐子(順序不拘),一罐是眼淚,另一罐是鹽水。所有受試者都說,兩罐的內容物都沒有味道。接下來,研究者以膠帶黏貼一塊棉花在受試者鼻下,棉花或沾眼淚或沾鹽水,然後給他們看一張富吸引力的女子相片,並測其反應。

儘管嗅覺上分不出差異,淚水使受試者一致表示比較不感興奮。實驗所測量的性興奮反應包括皮膚溫度、睪固酮高低、特定大腦核磁共振攝影,結果都符合受試者本人的陳述。

這個研究顯示,聞不出味道的眼淚可以傳達訊息,對情緒、皮膚反應、荷爾蒙濃度乃至於大腦化學,都產生影響。當我深入嗅覺文獻,我開始明白純露對我的荷爾蒙、大腦、皮膚,有可能發生非常接近眼淚所生的作用。

嗅覺在人類溝通中往往被視為一個小角色,仔細研究後發現了很多有趣的事,例如那些嗅聞眼淚的男性身上測量到的睾固酮代謝物,為什麼在松露菌和芹菜裡也有幾乎完全相同的化合物?香葉醇為什麼既可協助蜜蜂標識吸引力高的花朵,又可以防禦昆蟲界的一個敵人,並且能吸引我們接近李子和桃子,甚至接近一個人(以香水的形式);解釋這一切的,就是深同源性。

植物與人之間溝通失敗

如果有一種viriditas(拉丁文,意即生命力)的標準檢驗,多數現代超市賣的水果和蔬菜得分會很低。這點是我跟貝絲.密琛(Beth Mitchum)交談以後得到的結論。她在加州大學戴維斯校區農學院研究採收後的作物。她解釋,植物科學家全心放在培育作物的抗病、易運輸、美觀、高收成、貨架壽命長等特性,結果在育種過程中把風味給丟掉了。

植物風味有一部分決定於糖分和酸度,但是揮發物(香氛分子)的濃度及種類所起的影響甚至更大。簡單地說,所有香氛訊息,現代的水果和蔬菜十分缺乏。蔬果外表越不完美,越可能風味濃烈、營養力度高,而美國農業部設定的標準一直在支持這種外表勝過滋味的育種作風。

密琛雖然認為從農業商到政府都是問題的製造者,但是她把最大的責任歸諸我們這些消費者。

「研究顯示,在銷售點遭到顧客拒買的,是有缺陷的食物,而不是未成熟或是沒滋味的,」她解釋。「因此,栽培者或市場並沒有誘因去培植好吃的作物。有些桃子也許棒極了,可是如果有丁點缺陷,你可能就會放下不買。消費者是以眼睛選擇。」

這是真的。我們多數人在決定吃什麼東西時,目光都放在外表,忽視了普遍而且古老的香氛語言。當然,同樣的事情也發生在關於身體之美的認識上。我們以眼睛選擇,尋找完美的統一、對稱,就像在超市買桃子一樣。

Photo Credit:Amy Thibodeau@Flickr CC BY SA 2.0

Photo Credit:Amy Thibodeau@Flickr CC BY SA 2.0

同時,我們關閉了一個原始的感官功能,而只有它才能使我們體會微妙的、卻更有滋味的種種美麗。我想到一些年長女性,在我心目中一直是老而令人喜愛的榜樣,而她們有個共同點:花很多時間待在戶外,固定跟天氣、動物、植物、土壤互相溝通。

我再次想到那篇眼淚的研究,以及所有我讀過的相關研究,它們顯示了費洛蒙與其他香氛能夠調節我們的內在運作,並且協助形成我們的世界觀。這些女性依然在接收、發送這些微妙的(卻可能很有力的)香氛訊息。

也許,這就是永續老化的祕訣!她們能夠持續收到這些訊號,既在人際間,在植物、動物間,也在整個生態圈中。

諮詢土地神

在弗魯特藍的最後一天,我清晨醒來時,覺得很久沒這種輕盈有力的感覺了。我只能歸因於這些棒極了的同伴、好吃的食物、新鮮的空氣、夜裡墓地般的寂靜、晚間在樹林裡長時間的散步,以及穩定持續的植物純露水霧。去拜訪我的科學家朋友安妮時,我注意到一個小瓶,標籤上寫著「森林」。那是道格拉斯黃杉和西黃松的共同蒸餾產物,兩種樹都長在她的土地上,也遍布哥倫比亞河流域。

「這一瓶的植物是一起進入蒸餾器,得到的是全新的東西,含有一種無法測量的協同作用,就像萃取了整座森林一樣。」安妮解釋,「森林」的氣味纖細得出人意表,彷彿暴雨後的樹林。

她繼續說,「在這本書的寫作年代,每一個社區都有自己的蒸餾師和蒸餾作坊,你的後院長什麼,蒸餾器就放什麼吧!」。

多年前,我造訪墨西哥銅峽谷,探討為什麼住在峽谷深處的當地民族塔拉烏馬拉人,患糖尿病的比例會這麼低。尤其令人好奇的是,他們和亞利桑那州的皮馬族有共同祖先,而後者發病率高得出乎尋常。我那時了解到,塔拉烏馬拉人除了飲食中糖極少、加工過的碳水化合物幾乎等於零之外,他們的崖居周圍有超過三百種野生食材,已被墨西哥民族植物學家鑑定為能夠降低血糖。換句話說,他們被抗糖尿病的藥鋪環繞。

Photo Credit:Mayla Wind @Flickr CC BY SA 2.0

Photo Credit:Mayla Wind @Flickr CC BY SA 2.0

至今,研究者尚未在那些植物中分離出具有降血糖效應的活性成分,令人不禁必須考慮,是否是整株植物維持了塔拉烏馬拉人的健康。我們也忍不住要問,當地人跟周遭植物相之間,代復一代的每日接觸,是否促成了不斷的分子交談,一如蜜蜂、花朵、蜂窩間的對話,以至於本地植物最適合用來療癒塔拉烏馬拉人,最能配合他們的需求。或許,我們都在跟周圍環境共同塑造這類關係,而自身卻不察。

第二天我飛回灣區,當我沿著柏克萊的人行道拖著自己行李走向家門,我第一次注意到,水泥縫裡長出一叢叢洋蓍草和天竺葵,兩者的花和葉都灑下流蘇般的細碎影子。我每天進出,跨過它們,雙腳踩扁它們,卻完全沒有注意到它們的存在。

可是我現在放下行李,跪在地上,吸進它們的氣息。這是我的洋蓍草,我的天竺葵,毫無疑問,它們有自己的化學類型,反映附近鄰里的獨特化學組成。我的行李袋有一張爐式蒸餾器的圖解,組合很簡單:一口搪瓷鍋、一個碗,跟一塊磚頭,是朋友送給我、讓我製作自己的純露。我採下一叢,走進屋子,決心開始自製第一批在地美容產品。我想像我的玻璃噴霧瓶盛滿這種新純露。標籤會是「人行道」。

書籍介紹

《好農業,是最好的醫生:一位醫生關於土地、永續農場與醫療的現場觀察筆記》,時報出版

因為深信人體健康與農業、土地脫離不了關係;因為對於現代醫療的機械化日感失望,一位家庭科醫師走出診間,向生態農夫們取經,希望從好農業對待土地,遵循大自然的思維,重新找到看待健康及照護身體的自然規律。

透過一個個精彩的故事,你會驚訝地發現,農夫設法使枯竭的土壤復甦的方法,也能應用於人體上,讓我們不再倦怠;牛牧場的放牧方式,可以幫助我們培養出體質強韌的孩子;而香氛草本農場與永續美麗、健康步入老年之間,竟有秘密關聯……。

作者並從農場學習所得,結合傑出生醫科學家的最新研究觀點,應用在自己病人的身上,成功幫助病人及自己重新找回身心健康。作者發現,向農夫學習、體驗農家生活,可以使自己成為更好的醫生。而好的農作方式充滿價值連城的秘密,可以使身體及醫學兩者脫胎換骨。

Photo Credit: 時報出版

Photo Credit: 時報出版

責任編輯:李牧宜
核稿編輯:楊之瑜


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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

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我們想讓你知道的是

相較於傳統機械式瓦斯表,微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。

你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從2011年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多40元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

微電腦瓦斯表_第一篇_完稿

三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在1987年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是1995年的阪神大地震,或者2011年的311大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近100%之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從2014年的8.43%,提升至2022年第2季的48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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