血球細胞丟失Y染色體的男性 罹患阿茲海默症風險增加

血球細胞丟失Y染色體的男性 罹患阿茲海默症風險增加
Photo Credit: Global Panorama @ Flickr CC By SA 2.0

我們想讓你知道的是

Y染色體除了決定性別及幫助製造精子之外,其存在可能對男性健康有著更多的影響。Y染色體丟失為男性最常見的基因突變,除了和部分癌症的發生有關,最新研究亦指出,血球細胞丟失Y染色體的男性可能具有更高的阿茲海默症罹病風險。

根據統計,大約每5個年紀大於80歲的男性中,就有1人血液中的血球細胞(blood cell)會出現Y染色體丟失的情形。當細胞進行複製分裂時,錯誤的複製過程有時會導致細胞失去部分基因,甚至是整個染色體。

過去曾有研究指出,血球細胞Y染色體丟失越明顯的男性,不論是一般死亡或因癌症死亡的風險皆明顯上升。而如今科學家發現,血球細胞Y染色體丟失的情形除了和癌症的發生率有關,亦很有可能和阿茲海默症(Alzheimer’s disease)罹病風險增加有關聯。

Y染色體丟失的影響

人類細胞中有23對染色體,其中22對為「體染色體」,每一對之中有一條染色體來自母親,另一條來自父親,彼此配對,稱為「同源染色體」。除此之外,女性細胞中有兩條X染色體,男性細胞之中則有一條X染色體和一條Y染色體。由於X與Y染色體大小相差懸殊,是兩性遺傳物質差異最顯著之處,因此稱這對染色體為「性染色體」。

只有男性具有Y染色體,而Y染色體丟失(loss of Y,LOY)被認為是男性一生當中最常見的基因突變。超過80歲的男性大眾,約有20%皆曾出現Y染色體丟失的情形。

過去曾有研究發現吸煙可能導致男性血液中白血球Y染色體丟失的機率增加。白血球在免疫系統中扮演重要的角色,能夠幫助尋找並消滅癌細胞,缺少了Y染色體及其負載的基因,這些細胞可能無法完成各自的使命,因而造成部分癌症發生的機率上升。

預測阿茲海默症的新指標

然而根據探索新聞網(Discovery News)刊登《American Journal of Human Genetics》的最新研究發表,以Y染色體丟失做為生物指標,可預測到的健康問題除了癌症,可能還包括阿茲海默症。

Dementia Memory Lane
Photo Credit:AP/ 達志影像

阿茲海默症是1906年由德國Alois Alzheimer醫師發現,是最常見的失智症。罹病早期的症狀表現以記憶退化最為明顯,並隨著罹病時間的增加,慢慢出現語言、計算、空間能力退步,以及抽象、思考等精神行為上的異常。阿茲海默症的病程具不可逆性,患者的腦部神經細胞受到破壞,腦部解剖常可發現類澱粉蛋白斑塊(amyloid plaques)及神經纖維糾結(neurofibrillary tangles)。儘管科學家長久以來努力研究,其真正的致病機制仍不是很明朗。

今次的研究共招募超過3,200位平均年齡為73歲的男性做為受試者,採集受試者的血液檢體,處理後以晶片進行上機分析。結果發現17%的受試者其血球細胞具有Y染色體丟失的情形。

作者分析結果發現,在實驗開始前即被診斷患有阿茲海默症的受試者族群,其Y染色體丟失的比例顯著上升。而後續的追蹤結果亦發現,實驗當下不具失智症狀、但血球細胞出現Y染色體丟失的男性,之後被診斷出罹患阿茲海默症的機率明顯增加。

然而作者表示,血球細胞是否出現Y染色體丟失並無法100%準確預測一個男人是否會得到阿茲海默症。事實上,一位被發現具有Y染色體丟失的受試者可就健健康康活到了90幾歲。

相關報導:

新聞來源:

核稿編輯:tnlhk


Tags: