生物科技公司違反動物福利法 遭美農業部破紀錄罰款350萬美元

生物科技公司違反動物福利法 遭美農業部破紀錄罰款350萬美元
Photo Credit: Linda McGee, CC BY 2.0

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美國農業部跟聖塔告魯斯生物科技公司達成協議,後者因違反動物福利的規定,須繳交350萬美元罰款,並撤銷牌照。

大型抗體供應商聖塔告魯斯生物科技公司(Santa Cruz Biotechnology)被指《違反美國動物福利法》,對其研究用的實驗動物照顧不當,跟美國農業部達成協議,須繳交高達350萬美元(約2700萬港元)的罰款。

早在2007年,農業部已提出投訴,當時其視察員發展該公司的山羊未獲適當治療,更有巨型腫瘤,亦有兔子被困在惡劣環境中。其後農業部亦發現,聖塔告魯斯隱瞞了一個用作生產抗體的設施,該處藏了841隻山羊——當中12隻健康極差。

曾在聖塔告魯斯任職獸醫的Robin Parker,於2015年8月農業部的聽證會上供稱,公司主席John Stephenson曾決定不告知農業部的視察員該設施。Parker在2012年離職後,才把消息告知農業部,揭發事件。

今年2月,農業部指在一場關於聖塔告魯斯的聽證會前,超過2400隻兔子及3200隻山羊消失,該公司未有解釋其去向。消息傳出後,有科學家利用社交網站,呼籲杯葛聖塔告魯斯的產品。

加州大學的生物學家Stephen Floor表示,其實驗室已轉向其他抗體供應商。他指出,實驗室傾向使用同一供應商的抗體,以確保可以重複實驗。雖然杯葛行動令研究人員要處理額外工作,但他認為科學界為確保動物權益,會樂意轉換供應商。

5月19日的和解協議中,提到聖塔告魯斯公司未有承認或否認違反美國動物福利規定。然而該公司需要在月底前繳交350萬美元罰款,破了美國農業部的紀錄。此前因違反動物福利的罰款,最高僅為27萬美元。

此外,該公司的牌照在年底收回,並須中止其動物研究設施的註冊。而在年底前唯一可以售賣的抗體,必須是以該公司去年8月21日前庫存的血液及血清所製作,此後將被禁止在美國售賣抗體。

動物福利研究所主席Cathy Liss表示,這個協議向所有研究設施發放明確而響亮的訊息,必須保護動物福祉。聖塔告魯斯及代表該公司的律師行,均未有就和解協議作出任何回應。


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