心理學教授反駁「生仔」有助夫妻感情:關係反而更差

心理學教授反駁「生仔」有助夫妻感情:關係反而更差
Photo Credit: E. Alonso / Reuters / 達志影像
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直至近年美國乃至全球不少地方,依然認為夫妻共同養育孩子有助維繫婚姻感情,可是學者數十年的調查結論相反,婚姻關係極可能因為生小孩變得更差,那是甚麼原因導致呢?

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兩大外媒發布學者總結數十年婚姻調查

普遍女士充滿母性,婚後渴望盡快有第一胎成為快樂媽媽,美國乃至全球不少地方仍然流行一種說法:生小孩子、成為父母是人生最大的回報(也有助維繫夫妻感情)。可是,來自美國紐約州賓漢頓大學的心理學教授—馬斐.莊遜(Matthew D. Johnson),在媒體《對話》(The Conversation)和《衛報》(The Guardian)發表文章反駁這些舊日見解。事實上,養育小孩子對女性尤其影響深遠,但對於她們婚姻與終身幸福,這種影響不見得會更幸福。

馬斐表示許多新時代夫妻對生小孩子往往期望越大、失落越大,更多導致關係惡化,他總結數十年在這方面的研究調查,發現擁有孩子的夫妻關係滿意度,比沒有孩子的夫妻關係差近兩倍,這個現象尤其發生在妻子毫無預期懷孕了,突如其來成為家長較易造就更壞的婚姻關係。雖然,這些研究也有顯示突然成為爸媽確實減低婚姻滿意足,同樣,也減低了離婚的可能性,不過情況意味著,剛擁有孩子的夫妻陷入新一輪難捨難離的慘況。

留意「換尿片」比「傾心事」還多

加之,許多美國的年輕新婚夫妻,像神話傳說般深信養育小孩的好處,想必會為大家的關係更親切,他們深信生孩子「至少」不會令關係更痛苦。馬斐剖析箇中因由,一些夫妻的相處時間,由原於互相傾訴日常生活,變成繁忙地照顧孩子,他們關注小孩是否需要換尿布比問候對方還多。這些影響不止一般夫妻,甚至一些同性夫妻領養了孩子,也會減低關係的滿意足以及性滿足。就是不少夫妻因為孩子的出現,減少透過說話和生活細節取悅對方。

此外,現在社會仍存在父母角色「性別定型」(gender stereotype)的問題,母親還是被認定要全天候照顧孩子,令工作和社交變得緊張,父親也被認定要主力在金錢支援,最終結果是夫妻沒有平均分擔養育孩子的責任,尤其對於女性影響更大,一些新任母親感覺失去社交,整個生活像在不斷萎縮。

更惡劣的情況是,一旦夫妻未能處理照顧孩子的壓力,可以出現憂鬱症和其他精神問題,嚴重影響健康。整體而言,美國這樣的情況發展下去,也可以理解越來越多夫妻選擇不生孩子。由1976年至2010年的統計,15至44歲的受訪女性由35%躍升至47%。儘管養育孩子令原本浪漫的夫妻關係變差仍然持續,但成為父母也被認為是件令人快樂的事,尤其不少母親看到子女長大,她們相信這也算值得犧牲一點浪漫關係。

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