《回到未來》啟動時光機:他自學研發生質能發電機,一切靠「垃圾」帶來電力

《回到未來》啟動時光機:他自學研發生質能發電機,一切靠「垃圾」帶來電力
圖片來源:ALL Power Labs

我們想讓你知道的是

「有興趣的人會願意花錢買一台僅六成的時間有用的機器,但在商業領域,只有零和一的分別,我們必須讓我們的產品不僅只是有趣而已。」

翻譯:Han

在加州柏克萊的工業廢棄地上,要找到All Power Labs(APL)這家與眾不同的替代能源公司不太容易。拜訪者常在繞了幾圈後才看見唯一的入口:有個小標誌的鐵捲門。在堆滿舊貨櫃和生鏽金屬的院子裡,鍛接的火花四射,木屑散落一地,周遭擺放的是APL主要產品—經過多次修正的Power Pallet歷代模型。Power Pallet由上層銀色大桶和下層各式金屬零件所組成,是個能將生質能(biomass)轉換成富氫氣體(hydrogen-rich gas),再以四缸引擎燃燒氣體、產生電力的小型精煉機。

Power Pallet的發想人Jim Mason是位46歲的藝術家、工程師兼人類學者。「將有機廢料轉化為可燃氣」的核心概念來自氣化(gasification)原理,基本上這個點子就跟美國經典科幻電影「回到未來(Back to the Future)」中,布朗博士啟動時光機的方法如出一轍。

Mason正在著手進行Power Pallet核心氣化爐的第五版測試—重達一千兩百磅,售價兩萬七千美金的新版本。除了改善早期客戶提出的問題,反應效率也大幅提升,使Mason更靠近他的夢想:一台無須經驗就可以迅速上手的發電機。現階段的Power Pallet離這個目標還有段距離,雖可達到12至20千瓦的發電量,但只有受過訓練的操作員才能駕馭不甚穩定的系統。

回到2008年,當時的APL試圖扭轉能源產業由上而下的集中式管理特性,打造人人皆可共同參與的新模式。現在Mason更加確信打造「能源界的個人電腦」 的重要性(意即打造出個人化的生質能發電機),並相信只要能降低成本和減少發電的複雜程度,Power Pallet將有機會實現當年的理想。當我問起理想中的Power Pallet會長什麼樣子時,他秀出電腦裡的草稿:「一個簡單的箱子,上頭有顆按鈕。就這麼簡單。」

Mason一向對資訊極度渴求,也樂於探索未知的領域。多年前,Mason發現自己對生質能氣化的概念著迷不已。對他來說,生質能氣化是個優雅簡潔的解方:將免費的生物廢料轉化成可驅動內燃機的低成本氣體,若生產過程恰當,廢氣以及可回歸土壤成為肥料的碳殘渣將是唯二的副產品。

早在十九世紀後期,將生質能轉化成可燃氣已是相當普遍的事情。歐洲最先擁有路燈的城市巴黎,即是靠著類似技術獲得光之城(the City of Light)的美名;二戰期間德軍使用的武器也多以氣化燃料作為驅動能源。然而,「在氣化爐運作時,你得忍受很多事情」,來自奧勒岡州的氣化顧問Tom Miles表示,尤其過程中產生的焦油本身即是污染物質,連帶著使過濾焦油的水也含有毒素。這類缺乏效率、會產生污染的發電機迄今仍在印度和亞洲的某些地方運轉。

在大多數已開發國家,生質能氣化的構想已遭捨棄,Mason卻認為世界上最聰明的一群人太早放棄這個充滿潛能的發電方式,他試圖彌補過程中的技術問題,讓氣化爐更符合個人使用的需求。隨著計畫持續進行,Mason開始描繪更大的願景。

2005年的最後一天,Mason和同伴徹夜工作,終於完成他的第一台氣化爐,緊接著便是反覆地修改與測試。某日,一位在網路上關注這項計畫許久的教授從加拿大渥太華寫了封e-mail,想買下這台以廢棄壓縮機和幫浦改造的氣化裝置。

從中得到啟發的Mason,決定在網路上販售未組裝的氣化爐工具箱:一套一千七百美金的Gasifier Experimenter’s kits(GEKs)。出乎意料地,幾百筆訂單湧進,為了規模化GEKs的生意,Mason開始自學CAD(Computer Aided Design,電腦輔助設計)、設計零件模板、將標準化後的基礎設計整理建檔,並改良工具箱裡的金屬配件。GEKs的早期客戶大多是大學、實驗室、自造者,以及相信氣化爐會是末日後唯一可用能源的末世論者。

販售GEKs不但開啟和使用者間的對話交流,也替APL帶來足以維持營運的收益。隨著開發中國家的訂單日益增加,APL的客戶不再只是單純的興趣愛好者,更多的是渴望依靠便宜獨立的發電方式,步入現代化生活的人民。這大幅扭轉了Mason的思考方向:他目前的運作方式,還不足以成為駭客式能源運動的改革先鋒,想要改變世界,他需要打造一項能實踐理想的可靠產品:Power Pallet。

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圖片來源:ALL Power Labs

Power Pallet的運作方式如下。1. 將椰子殼、玉米芯和木屑等生質能倒入容量55加侖的不鏽鋼漏斗中。2. 將生物質燃燒脫氧以獲取氫氣,篩出細小顆粒,利用熱對流原理進行冷卻。3. 以氫氣發動功率為10或20千瓦的引擎,產生電力。4. 電力可直接應用到家電上或導入小型裝置。平均來說,26磅的生質能可以供應三戶人家一小時的用電。

在許多只能選用柴油作為燃料發電的地方,人們正需要像Power Pallet這樣的機器,將椰子殼和玉米芯變成可用的能源。儘管要價較高,但理論上在買進它的15個月內就能攤平價差。

Power Pallet銷售成功與否的重點在於能否讓客戶相信它能持續運作。在西非的馬利有250個村莊過去雖有柴油發電機,卻因缺乏可靠的燃料來源,才一年多的時間,四分之三的發電機就因缺乏柴油而無法正常運作。這些不易取得柴油,卻擁有大量生質能的村莊聽說APL後,決定先小部分地購買Power Pallet,若使用順利,舊的發電機便會逐漸被汰換掉。


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上班族與學生筆記必買!SwitchEasy魚骨牌iPad全系列配件

上班族與學生筆記必買!SwitchEasy魚骨牌iPad全系列配件
Photo Credit:SwitchEasy

我們想讓你知道的是

SwitchEasy 魚骨牌全新推出觸控筆、支架保護套、磁吸保護殼、玻璃螢幕保護貼等iPad全系列配件,靈活多變符合多種使用情境,絕對是學生與上班族學習、辦公的首選利器。

2022年已是雲端當道時代,上班族日常辦公不再只有桌上型、筆記型電腦能夠選擇,各大電腦品牌也爭先推出能夠與市面上電腦、筆電相匹敵的平板電腦。平板電腦攜帶便利,不僅無論身處何種環境,皆能立即進入工作、學習狀態,甚至能夠取代傳統的紙筆,擁有寫字筆記功能,如今iPad也成為許多學生上課做筆記、上班族遠端工作時入手隨身電腦的絕佳選擇。

多種iPad使用情境,SwitchEasy幫你搞定

iPad帶給使用者高度的便攜性,因此支撐高度與觀看視角的各種使用需求也是或不可缺。SwitchEasy魚骨牌全新推出適合上班族辦公、學生做筆記等iPad系列周邊配件,不論是在家工作、追劇、觀看線上課程,抑或是外出攜帶,皆能符合各種環境的使用需求,質感配件不僅擁有產品的功能性,更讓生活多了些儀式感。

SwitchEasy創立於美國加州,多年來在果粉心中也一直是Apple配件的首選精品,所有產品設計都是為了原廠Apple而生,此次為了讓iPad運用效益最大化,開發出符合人體工學、外出居家兼用的精品配件。

學生必備iPad配件,讓你擁有真實書寫體驗

筆記、繪圖絕對少不了觸控筆的存在,EasyPencil Pro 4 iPad觸控筆只需要接近Apple Pencil一半的價錢,就能買到接近原廠質感的觸控筆,並且一次擁有3種不同筆頭,依據不同使用情境更換,亦可磁吸在iPad側邊、跨代使用,大多數iPad型號皆可支援。

3種觸控筆可替換筆頭分別為:

  • 通用款 - 最接近Apple Pencil原廠材質,繪畫與書寫皆順暢
  • 書寫款 - 金屬材質,通過15萬次耐磨測試,在類紙膜上書寫,也有原子筆手感
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EasyPencil Pro 4 iPad觸控筆擁有超高CP值,只需原廠觸控筆的一半價格,是學生入門觸控筆的最佳選擇。
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購買EasyPencil Pro 4即提供金屬、PA66及原廠同規格3種筆頭。

若想要模擬在紙張上書寫的質感,可搭配PaperLike Note書寫版類紙膜使用,不僅擁有抗藍光護眼,磨砂顆粒模擬真實紙質感,高解析、無眩光,不必擔心沾附手上油污及指紋,是使用iPad創作、筆記的最佳選擇!

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Photo Credit:SwitchEasy
PaperLike Note書寫版類紙膜,擁有磨砂顆粒模擬真實紙質感,高解析、無眩光,不必擔心沾附手上油污及指紋,是使用iPad創作、筆記的最佳選擇。

還原真實書寫體驗、筆記最佳視角就靠Origami全方位支架保護套,保護套支架提供了觀影、閱讀、繪圖等4種角度,可隨各種使用情境隨心轉換,不論是做筆記或是觀看影片,都能夠擁有最佳視角。此外,保護套擁有磁吸外扣的置筆功能,可收納iPad觸控筆,無觸控筆也不會多出筆槽空間。

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Photo Credit:SwitchEasy
Origami全方位支架保護套(粉沙色)不論是做筆記、追劇、遠端上課,都可隨各種使用情境隨心轉換最佳視角。

針對長時間緊盯螢幕、久坐的iPad工作者,解決眼睛疲憊與肩頸問題

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Photo Credit:SwitchEasy
MagMount磁吸iPad支架打破以往保護套的角度限制,提供了穩定架高支撐的功能,擁有人體工學視角,有效減少上班族的身體壓力。

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CoverBuddy磁吸保護殼支援Apple原廠鍵盤,讓鍵盤與iPad精準連結、緊密吸附,附有ApplePencil專用筆槽,能夠安全收納並支援ApplePencil 2磁吸充電。

上班閒暇之餘也不忘放鬆追劇,擁有抗藍光兼具高清畫質的GlassDefender抗藍光鋼化玻璃螢幕保護貼,也是需要長時間緊盯螢幕的工作者首選。SwitchEasy使用特殊技術處理,讓抗藍光保護膜能夠在還原最佳螢幕解析的同時,保有逼真色彩與裸機體驗,並有效阻擋藍光造成的眼睛疲勞及視力退化的可能。

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Photo Credit:SwitchEasy
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SwitchEasy獨家推出一系列必入手iPad配件,在兼具外觀與實用的同時,更大幅增加了iPad在工作與學習上的便利性。若欲知更多iPad Air、iPad mini、iPad Pro等配件詳情,可前往 SwitchEasy魚骨牌官網深入了解。

本文章內容由「SwitchEasy」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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