《回到未來》啟動時光機:他自學研發生質能發電機,一切靠「垃圾」帶來電力

《回到未來》啟動時光機:他自學研發生質能發電機,一切靠「垃圾」帶來電力
圖片來源:ALL Power Labs

我們想讓你知道的是

「有興趣的人會願意花錢買一台僅六成的時間有用的機器,但在商業領域,只有零和一的分別,我們必須讓我們的產品不僅只是有趣而已。」

在海地大地震四年之後,首都太子港依舊滿目瘡痍。當地創業家Duquesne Fednard說:「你永遠無法依賴國家提供的電源,如果你想要一天24小時都有電用,你得自己創造。」三十幾歲的Fednard在2010年的強震後從紐約回到海地成立自己的公司,希望製造便宜且高效率的烹煮爐,幫助自己的同胞。

現在Fednard正在進行一個新專案:將小規模發電設備帶進海地的偏遠地區,那裡目前只有不穩定柴油發電機可供使用。去年春天,Fednard用從商業競賽得到的獎金買下一台Power Pallet,並以Power Pallet好一陣子的良好表現向資金提供者證明此概念真的可行。(但不久後這台機器就故障了,需要Mason前來維修)

Fednard和他的夥伴都對NGOs提供的傳統援助方案沒什麼信心。他們相信唯一促進居民生活品質的方法,是建立能產生收益的商業模式,而一個能提供小量電能給電視、路燈甚至小型商家使用的微型裝置正是他們所需要的。「這不僅只是提供能源來改善人們的生活」,Fednard說,「也同時讓人們認為他們是這個系統的一部分」。

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圖片來源:ALL Power Labs

在大西洋的彼端,以色列裔美國人Yoav Palatnik在賴比瑞亞的一間職業學校裡創立了EcoPower Liberia,他打算用兩台Power Pallet來供應整間學校的電力,在此之前,學校必須將40%的預算花在每天只能使用四小時的柴油發電機上。賴比瑞亞和海地的處境十分相似:皆是資源不足、歷經磨難,且對穩定供電不抱太大期望的國家。

「這是一個關於草根發電的實驗,這在以前從未發生過,」Palatnik表示,第三世界國家需要突破性的能源進展,Jim(Mason)是少數真正嘗試新方法的人,或許最終將一事無成,但至少目前為止他很努力。「看著這些發生是很美好的事情,Jim讓你覺得自己也是這驚奇故事的一部分。」

儘管外界對Power Pallet懷有諸多期待,一切的前提是它得真的發揮作用。

回到海地的學校,Mason和APL工程師Bill Bayer試圖修復損壞的Power Pallet。「看來我們賣出了一個不怎麼好的電力系統」,Mason沮喪地說,「人們把謀生的希望放在這些機器上,它們一定得發揮作用。」

「我喜愛這個點子,將製造電力的能力交到人們手上,是前所未有的構想,但對村裡而言,太高科技的裝置的確是個隱憂。」Fednard和他的夥伴花了大筆金錢購買Power Pallet,他們不僅只希望Power Pallet能夠運作,他們必須讓它運作。

Mason跟在Bayer後頭給予維修建議,「這趟維修行收穫豐碩,我們學到很多,也發現幾個可以改善的地方,」他接著說,

「有興趣的人會願意花錢買一台僅六成的時間有用的機器,但在商業領域,只有零和一的分別,我們必須讓我們的產品不僅只是有趣而已。」

在令人沮喪的兩個小時之後,Bayer終於把問題搞定,Power Pallet開始啟動,白色蒸汽從機器頂部冒出。

Shell(Fednard的夥伴)連忙上前彈開開關,八個燈泡瞬間亮了起來。我把我的iPhone插到其中一個插槽上,信號接上,開始充電。大家相互大笑著為眼前的景象擊掌。Fednard跟著插上冰箱的插頭,Bayer則稱呼這原本令人窒息的房間為「小美國」—因為它現在有了冰涼的啤酒和Wi-Fi。

房間一角,Mason一屁股坐在成堆的玉米芯上—它們即將變成氣化爐的燃料。他抓起一把玉米芯,讓米色和黃色碎屑從指縫間滑落,看著這裡為他的機器驚奇的人們,感到滿足。

「面對這麼多的挑戰,我們有時會忘記這一切都靠著『垃圾』在進行」,Mason說,「我們在做的事是,把玉米芯放進一個罐子裡,然後得到能源。」

資料來源:FAST COMPANY Magazine:MEET THE RADICAL BERKELEY ARTIST WHOSE COMPANY IS TURNING TRASH INTO ELECTRICITY

延伸閱讀:

本文獲社企流授權刊登:他是藝術家 也是發明家—自學研發生質能發電機,用「垃圾」為偏鄉帶來電力,看更多社會創新:請上《社企流》網站或至《社企流》臉書專頁

責任編輯:吳象元
核稿編輯:翁世航


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儘管臺灣小、科技預算不如國外,但臺灣部會之間高效率、精準連結的合作模式,將成為與國外競爭時的最大優勢,而「跨部會」溝通不只是未來新國科會的努力目標,也是新國科會最核心的思考架構。

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隨著科技與生活拉近距離,未來的科技發展必然需要與社會需求、環境永續連結,回應外在社會環境的變化;此外,科技人才培育、加強臺灣女性在科技面的投入比例,都將是未來新國科會欲強化的目標。

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進一步探究,就會發現上述新國科會的策略方針並非憑空發想,而是源自對產業發展的細微觀察與豐富的知識、經驗的珍貴結晶。早在吳政忠任職行政院科技顧問組副執行秘書時,就已觀察到「當科技更接近生活,產品價值就會大幅度的翻倍成長」的現象,再回顧臺灣善於代工製造零件的發展歷史,才萌生「將臺灣強而有力的製造技術與創新想法整合」的初步想法。

但是「整合」一詞的背後,需要的是基礎研究、應用研究,產業實務之間的環環相扣,過程不只涉及公私跨部門、跨領域的協調,也是一個漫長轉換的過程,並非一蹴可及。最後,在數年醞釀及無數人的共同努力下,儘管過程困難重重,以「部會合作」思考為核心的組織架構「新國科會」終於順利誕生,讓整體國家的科技發展得以提升至行政院層級的高度,向下整合上中游的基礎研究、下游的應用研究及產業實務的連接,創造更多的商機與價值。

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隨著人工智慧、太空等科技發展,生活中科技將無所不在,因此未來傳統產業必然將被完全翻轉,此時人文社會科學就扮演嫁接技術與生活文化的重要橋樑,彰顯科學研究成果對人類福祉的巨大貢獻。但這一切的前提是科技與社會必須主動伸手,彼此接觸、相互了解,攜手促進社會總體的福祉發展。新國科會成立之日,同時也是「國科會職場互助教保服務中心[註]」揭牌日,便能看見國科會對人文的用心,除了前述四大重點外,對於女性人才的培育、原住民教育的深耕、環境永續,都將是國科會的重點目標,如何透過科技連結社會的需求,正是新國科會追求的核心,因此新國科會不只是部會整合、資源分配與未來展望而已,更是將科技應用在民間的推動者,同時成為科技與人文交流的平台,最大化科技對總體社會福祉的貢獻。

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[註]:國科會職場互助教保服務中心於110年8月開辦,位於科技大樓1樓,是臺灣公共托育協會承接的第一間職場教保中心。以平價、優質、非營利、社區化之方向營運,希望透過政府與公益法人團體協力的方式,結合民間團體資源,提供孩子優質的教保品質,減輕社區家庭照顧負擔,提升教保人員工作環境與權益。資料來源:財團法人彭婉如文教基金會


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