美聯社引述報告︰美國政府年花數百億美元 只為維持古老電腦系統運作

美聯社引述報告︰美國政府年花數百億美元 只為維持古老電腦系統運作
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美國政府問責辦公室最新一份報告,指聯邦政府每年花費高達資訊科技開支的四分之三,僅用來維持陳舊的電腦系統運作。國防部更有系統使用70年代的電腦,以及8吋磁碟。

2011年一份研究,透過調查聯邦政府的資訊科技管理人員,估計美國政府花費大約一半的資訊科技預算(約357億美元),去維持使用陳舊的電腦系統。

美聯社今日引述美國政府問責辦公室(Government Accountability Office)一份報告,指美國政府每年花上數百億美元維持不少陳舊電腦系統運作,估計佔政府科技開支四分之三。

可以放入博物館的電腦系統

該份報告將於當地時間星期三發表,美聯社預先取得報告。據報告中無黨派的國會調查員表示,日益增加的維修保養開支,蠶食了本來可用作更新系統的金錢。而那些古老的電腦系統及設備,已經可以進入博物館陳列。

根據美國政府問責辦公室的數字,跟2010年相比,2017年美國政府更新系統的預算要少70億美元。問題並不僅限於某些部門,國防部、財政部至交通運輸部等均面對類似情況︰

仍在用8吋磁碟

國防部用作向核部隊收發緊急訊息的系統,硬件是70年代的IBM電腦系統,仍然使用8吋磁碟來儲存資料。問責辦指出,由於不少零件已經過時,難以為系統替換零件。國防部已開始全面更新硬件的計劃,預計明年年底時將不會再使用磁碟,但全面更新仍需更長時間。

Aging Federal Computers
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8吋磁碟。

財政部存放納稅人資計的系統已經近56歲,更使用一種已過時的電腦語言,難以寫入及維修。雖然財政部計劃更換系統,但仍未有確實日期。

開發系統的員工快將退休

儲存社會保障資料的系統比較年輕,但亦已經有31歲。系統中有部份使用程式語言COBOL,在50年代末至60年代初期開發。報告指出,不少開發系統的員工已屆退休之年,到時當局將會失去他們的知識,但訓練新人使用舊系統亦需大量時間。

社會安全局未有計劃替換系統,但正淘汰及更新一些較老舊、昂貴的部件,也重新聘請已退休但懂得使用系統的員工。

1960s Computers
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交通運輸部用作追蹤事故的系統現時41歲,供應商也不再支援部份軟件,有可能造成安全危機。該部門計劃在2018年完成其更新系統計劃。

報告也描述了其他部門的舊系統,包括農業部、商貿部、能源部、國土安全部、司法部、國務院及退伍軍人事務部。

沒有效率,亦不化算

問責辦估計,美國政府每年花費最少800億美金在資訊科技上,但未有計算若干國務部及其他獨立部門的系統,因此實際數字可能要高得多。報告總結指出,聯邦政府的傳統電腦系統正變得過時,政府冒險繼續使用這些系統,既沒有效率,所需資源亦已超過其好處。

白宮一直推動各部門找出過時的系統,並開始替換。但問責辦認為,各部門需要更明確、具體的目標及時間表。

美國眾議員、眾議院政府改革暨監督委員會主席Jason Chaffetz表示,聯邦政府遠遠落後私營部門,政府應使用技術去服務納稅人,而非配備不安全、有數十年歷史的技術,去存放他們的敏感資訊。

去年美國人事管理辦公室遭黑客入侵,幾百萬美國公務員的記錄被盜。事後有官員解釋,有部份舊系統的電腦無法加密檔案,也未有按建議增強數據庫的保安,使敏感資料輕易外洩。