憂負面內容損旅遊業發展 澳洲要求刪改聯合國氣候變化報告

憂負面內容損旅遊業發展 澳洲要求刪改聯合國氣候變化報告

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近日聯合國教科文組織發表一份氣候變化報告,內容本應包括澳洲數個著名景點,如大堡礁和卡卡杜國家公園,但經澳洲政府介入後,相關內容已被刪除。

文:彭紫晴

聯合國教科文組織 (Unesco)、聯合國世界環保總署(UNEP)與憂思科學家聯盟 (The Union of Concerned Scientists)近日共同發表一份氣候變化報告,報告中的案例是基於地方的地域代表性、對旅遊發展的重要性,以及氣候變化對其影響所選取。

報告內容本應包括澳洲數個著名景點:被列入《世界遺產名錄》的大堡礁、卡卡杜國家公園和塔斯馬尼亞森林,當中對大堡礁的敘述最長,佔一個完整章節。但最終報告發表後,完全沒有提及相關內容,而其他國家地方的環境資料則保留於報告中。

環境局認要求刪除 氣候專家感震驚

澳洲環境局發言人向《衛報》回應事件時指,這些負面的評論可能會影響其著名景點在《世界遺產名錄》的地位,損害其旅遊業的發展。因此當局要求刪除報告中,所有跟澳洲環境問題有關的內容。

氣候變化專家及硏究員Will Steffen教授認為刪除內容一事「相當令人震驚」。他表示,自己一直關注及致力於硏究世界環境和氣候變化問題的工作,卻很少看見發生這樣的事。

他更表示︰「若在前蘇聯的統治下發生這樣的事,你大概不會感到驚訝,因為他們慣於遮掩他們不喜歡的資訊。但我從未想到會在今天民主的西方國家裡發生。」

Great Barrier Reef in the Coral Sea, off the coast of Queensland
Photo Credit: JAMES COOK UNIVERSITY AUSTRALIA AND NEW ZEALAND / EPA / 達志影像

氣候變暖 大堡礁超過9成珊瑚白化

大堡礁於1981年被列入為世界文化遺產,是全世界最大最長的珊瑚礁群,也有著複雜和多樣的生態系統,總面積超過34萬平方公里。而礁石群有至少400種硬珊瑚、150種軟珊瑚和海扇,超過2900個獨立珊瑚礁體和各式各樣的海洋生物。

同時,大堡礁是現時澳洲最受歡迎的景點,每年均吸引大量遊客到來,為當地帶來巨大的經濟收益和就業機會。據德勤經濟硏究所報告顯示,2012年因大堡礁帶動經濟活動為澳洲帶來52億美元,增設職位有6萬4千個,佔該地區約90%的經濟活動。

Great Barrier Reef
Photo Credit: FarbenfroheWunderwelt @Flickr CC BY ND 2.0

然而,長久以來氣候變化不斷損害大堡礁的生態系統。據調查報告顯示,受海水溫度上升、水質、污染等因素,至今已超過90%的礁體受到不同程度的白化,而絕大多數的珊瑚礁(316座)也因為有60至100%的珊瑚發生白化,被評為「嚴重白化」。

去年,聯合國教科文組織在澳洲政府極力游說下,暫決定不把大堡焦的評級降低和納入《世界遺產瀕危名錄》,但表示關注採礦和沿海工程為當地帶來的污染。

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