研究︰美國眾議員政治立場越極端 Twitter越多人關注

研究︰美國眾議員政治立場越極端 Twitter越多人關注
Photo Credit: Alan O'Rourke, CC BY 2.0
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一項研究顯示,美國眾議院有Twitter的議員中,政治立場較極端的人,追蹤者也比較多。

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現在不少政治人物均會在社交網站接觸民眾、宣揚理念,甚至可以跟網民互動,增加人氣。不少人接收政治訊息的渠道,也從傳統媒體漸漸轉移至更多不同的網絡平台,例如新媒體及社交網站等。

然而,有不少研究網絡與政治傳播的人擔心,社交網站透過演算法,以用戶的互動數據去決定所讀到的文章,加上社交網站的制度本身,讓人只會跟立場接近的人溝通,鞏固既定立場。這種現象稱為「迴音室效應」(echo chamber effect)。

也有人認為,透過網絡,用戶才能夠接觸到更多不同的觀點、看法。跟不同立場的人互動討論,能夠讓人避免各走極端。

學者研究美國眾議員Twitter

為了解網絡到底是互相交流意見的地方,抑或一個又一個迴音室,延世大學兩名學者研究美國眾議院議員的Twitter,希望找出答案。

兩人的研究對象,是2009年至2013年美國眾議院的議員。他們以政治科學常用的DW-NOMINATE去分析這些議員的投票記錄,從而判斷其政治立場。

在435名眾議員當中,只有151人在他們收集數據前開設Twitter,因此樣本為這151名議員。他們亦控制了各項可能影響結果的因素,包括︰

  • 議員所屬選區的收入、種族分佈
  • 議員的年齡、教育程度及宗教
  • 新聞報導不同議員的頻率
  • Twitter發文數量及字數
  • 使用Twitter的時間長度

結果發現,撇開其他因素,意識形態及立場極端的政客,傾向有較多Twitter追蹤者(follower)。兩人指出︰「不論是左翼抑或右翼的極端分子,比起他們溫和的同事,均會有更多Twitter讀者。」

立場較極端議員 追蹤者明顯較多

跟整體435位眾議員相比,保守傾向在一個標準差(standard deviation)外的議員,要比整體(2740.6)平均多出1384位追蹤者。而自由派傾向在一個標準差的議員,則比平均多出1169名追蹤者。

論文作者認為,這個結果支持「互聯網增強迴音室效應」的說法。不過兩人也指出研究的限制,如無法檢驗兩極化的互動制。文中舉例指出,其數據無法判斷到底是立場極端者能吸引更多人,還是其意識形態使人更加極端。

此外,由於缺乏客觀及可靠的數據,在研究中他們也未有處理Twitter訊息的內容質素——其中一項可能影響追蹤者數量的因素。

以網絡理解民情 易受極端意見左右

但整體而言,作者認為結果顯示在社交媒體上,政治兩極化的問題嚴重。兩人認為,政府透過社交網站獲取資訊時,需要特別小心,因為收集得來的意見未必有效反映社會取向。

《太平洋標準》專欄作者Tom Jacobs認為,這項研究有另一個令人不安的詮釋︰假如你的政策立場粗疏,就更容易在140個字母內(Twitter的字數限制)表達,而這些訊息能夠肯定及鞏固追隨者既有偏見。

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