涼拌青木瓜的故事:從中美洲漂洋過海到東印度,直到19世紀才成了泰國國民美食

涼拌青木瓜的故事:從中美洲漂洋過海到東印度,直到19世紀才成了泰國國民美食

我們想讓你知道的是

其實涼拌青木瓜作為泰國家喻戶曉「國民美食」的歷史並不那樣長。雖然亞洲本來也有木瓜,但那和我們熟悉的「木瓜」是完全不同的植物。我們現在吃的,是原產於中美洲一帶的番木瓜。大航海時代,葡萄牙和西班牙人將它從哥倫布誤以為是東印度的地方帶到了真正的東印度。

文:胡頎

說到泰國食物,很多人都會想到涼拌青木瓜吧?

但其實涼拌青木瓜作為泰國家喻戶曉「國民美食」的歷史並不那樣長。雖然亞洲本來也有木瓜,但那和我們熟悉的「木瓜」是完全不同的植物。我們現在吃的,是原產於中美洲一帶的番木瓜。大航海時代,葡萄牙和西班牙人將它從哥倫布誤以為是東印度的地方帶到了真正的東印度。

那也是阿瑜陀耶王朝鼎盛的時候,昭毗耶河旁往往能看到各國使節、傳教士、商人和水手。根據納萊王時到訪法國學者的遊記,17世紀末,番木瓜已成了泰國常見的作物,但將未成熟的青木瓜拿來涼拌,仍不是普遍的吃法。

「最早好像主要是東北那邊的人吃的……」泰國友人雅青表示:「我媽媽說她以前根本沒吃過。」

許多資料告訴我們,涼拌青木瓜源於寮國和泰國東北的伊善地區(曾屬於寮國的前身──南掌王國);一直到19世紀,它才隨著依善地區大量移工的腳步遍及全國。涼拌青木瓜本來以辣味為主,通常會加入醃螃蟹、醃魚、蝦米和羅望子,一直到曼谷才因為中部喜甜的關係加入棕櫚糖,成就了今日豐富的層次。

另一個傳說也關於依善地區。是說詩通琳公主年輕時到依善地區,當地人民請公主吃了這道菜,於是公主就為他們編了〈青木瓜之歌〉這首可愛的曲子,而涼拌青木瓜也因此成為東北的「名菜」。

6368080173_9067c0cdf2_o
Photo Credit:Nisakorn Keanmepol CC BY SA 2.0

去買個木瓜來,大小要剛好
切切,刨刨,份量別太多
放進辣椒和大蒜一起搗,聞著真不錯
如果可以,再加點清檸、魚露、糖漿會更好……

誰要是吃太多,小心肚子受不了
再說出一點,你一定會更喜歡
搭著烤雞一起,好吃得不得了

後來,有泰國鄧麗君之稱的月亮歌女翻唱了這首歌。「她是我們的歌后!」瑤說:「應該是到那時候,才所有人都知道的。」

就像歌詞裡說的,要做涼拌青木瓜,一開始要先將辣椒、蒜沫、長豆和一點青木瓜絲放入臼中,搗出一些汁液,釋放香料的味道。之後再加入棕櫚糖漿、檸檬汁、魚露,和比較容易出汁的番茄。再次搗出汁後,再加入蝦米、花生一類配料,和剩下的青木瓜絲。

這麼一邊搗,一邊攪拌,讓醬料徹底浸入青木瓜絲──等它在口中綻開時,那將是一種人們在中美洲未曾想見的味道。

(示範製作青木瓜)

(青木瓜之歌)

本文獲餐桌上的家鄉 X 南洋台灣姊妹會授權

責任編輯:吳象元
核稿編輯:闕士淵