巧遇「日本訓練狗狗寶典」,領養新手七天創造奇蹟

巧遇「日本訓練狗狗寶典」,領養新手七天創造奇蹟

我們想讓你知道的是

現代人飼養狗狗有許多考慮,對於主人,與狗狗一起生活或許只是一時,但對狗狗來說隨時是一生,十多年時間若未能建立好生活關係,對人對狗可以是一場災難。究竟養狗新手需要知道甚麼,事前要先具備甚麼觀念?假如你毫無頭緒,日本訓狗專家西川文二可能為你打造極速訓狗「奇蹟」。

一切由對待家犬的正確「觀念」開始:別以為你是狗狗的領導者

筆者首次領養一隻五個多月大的唐狗女,目前為止剛滿七天,新手照料與訓練狗狗,由零開始異常頭痛,牠離開舊照料者和環境,面對新主人新環境,極感陌生、焦慮。起初筆者為了安撫牠的分離焦慮症,耗盡了時間心力,及後開始欠缺訓練她的耐性,只點滴嘗試專家的訓練法,一度以為千挑萬選的專家訓狗著作「無用」。最近三天,筆者堅決依循書中的理論實踐,竟然在極短時間出現突破,牠無論在散步的安全感及回應簡單指示(Sit, Come, Go)服從性都有飛躍的進展,一切得益於日本專家西川文二的著作:《超完美狗狗訓練法》。

西川文二的著作不只是交代「問題、解答」一類的清單,卻是對人類和狗狗的關係有確切的信念。他認為現在許多飼主不再當狗狗是看門犬,而且對牠們鍾愛有加,成了生活緊密的伙伴甚或如家人般看待。久而久之,飼主只滿足讓狗狗懂坐下給主人「手手」的指示,以為這就是人類與狗狗很不錯的關係了。可是,即使現在的飼主無意令狗狗成為看門犬,若飼主要與狗狗愉快地生活,如何讓牠們輕鬆學會好習慣,懂得等候主人、陪伴用膳、固定位置排泄顯得重要。

問題在於,儘管一些飼主有心訓練狗狗,他們看待人狗關係,部分認定狗繼承自狼共同演化祖先的觀念,視狗像狼群一樣,服從必然是「主僕」關係,自己要成為「領導者」,如是狗狗便在主人高高在上的號令之下生活,不論承受怎樣的責備和壓力。然而,西川文二認為狗經歷萬年以上的演化後,經已有不少變化,現代人應該以家長(父母)的態度對待家犬,既要細心照料並讓牠們愉快學習,也要有技巧地規管牠們的生活習慣。

欲練好狗,必先認清狗狗「學習思維」,打罵無用

養育狗狗最佳的時期,就是牠們出生後三週開始的三、四個月以內,作者稱此為社會化的「黃金時期」,不止是跟狗同類相處,更重要是習慣人類社會的街道交通、地面乃至其他動物的反應,加上飼主對他們「梳毛、擦腳、刷牙、洗澡、吹毛、點眼藥、點耳藥、吞藥丸」及基本生活指示等。一旦錯過了這黃金時期,雖然未必不能好好學習與人的生活方式,但可以設想進展較為困難和緩慢。(筆者所領養的狗狗錯過了社會化的「黃金時期」,所以訓練的困難更大)

狗狗習得一種行為,打罵無用,這是鐵律。學習不離以下兩種模式:

A. 做了會發生好事
B. 做了討厭的事會消失 / 減少

故此,為何打、罵並不是教導狗狗的好方法,因為牠們只會對此感到不安、驚嚇和畏懼,即使知道做得不好,並不能因此學習新的行為(即飼主認為好的行為),既然狗狗喜歡某種行為有好事發生,不希望討厭的事出現,打罵換來相反效果,你無法透過令牠不好受而知道要做甚麼,你只可讓牠們做了正確的行為帶來喜悅,從而獎勵牠繼續去做,這是家長用心良苦的教導方式,而不是霸氣領導者的威嚴,喝令牠符合自己。

當然,假如你只希望牠盡量不要做某行為,大可令牠再做的時候感到討厭(但並非受飼主威嚇);另一方面,又假如你很希望牠學懂新的行為,可是狗狗已感到這行為很討厭,你要令牠習慣和適應它。

好了,極速訓練狗狗應如何入手?

耐性和靈活變通是必須的,但先得其法。施予食物是主人和狗狗關係,不過,千萬別以為你準備一頓可口又足夠營養的狗食,是牠的「米飯班主」,便會換來狗狗對主人的言聽計從。一般擺放在狗盤的糧食,只是必須的一頓飯,狗狗即使有滿足感,也只是「一次」,而且主人的關係也不過是定時定候擺放食物在牠面前。故此,西川文二建議訓練狗狗,不必在正餐完全滿足牠們,可預留一部分「糧食或零食」,在訓練期間滿足指示後逐小餵食,成為一次又一次的獎勵,有更多從食物而來的滿足感。

筆者依此方法,正常狗糧十分輕微減少份量,讓狗狗對額外的零食仍有渴求(如雞肉),然後在訓練期間,狗狗只要做對行為,便不停逐小分食獎勵,一如西川文二所說透過主人對狗狗分食的做法。因為對於狗狗的世界,從主人身上直接取得每一口美味的食物,都是十分棒的滿足感,絕不下於「例行公事」的正餐;而且,若只透過幾次正餐令狗狗完全「飽肚」,在欠缺主人餵食的交流互動,西川文二認為狗狗有可能視主人只是遞送餐點的「店員」,正在服侍牠,卻不是重要的食物施予者,雙方欠缺聯繫。必須讓狗狗感受到,只要有主人在,一來不會餓肚子,二來吃得很快樂。這樣,食物便成為極有效建立主人與狗狗關係的橋樑。

美食重要,但單靠美食還未夠,尤其你面對是「不太貪吃」的狗狗

不過,各位即使採用上述策略,準備好美味的食味打算訓練狗狗,由陌生關係走到熟稔的互信關係,單憑食物仍是未足夠的。許多狗狗十分「貪吃」,以食物開啟雙方關係還比較容易,但以筆者的狗狗為例,訓練時遇上的問題更為複雜,因為她並非貪吃狗狗。而且,由於她初接觸新主人、新環境,有數天常忐忑不安,日常餵食對牠過於遷就,使牠後來視主人遞送食物是理所當然,並不聽從指示到指定位置進食,美食的誘惑也大大減少。於是,筆者若只基於美味食物意圖令牠有好行為,連番遭遇挫敗,狗狗只要當時不太餓,坐下來感覺舒適,便對指示毫無反應,眼神彷彿反過來要你將食物遞往她嘴邊送去,要她配合指示極難。

最終,筆者除了準備好狗狗最喜歡吃的雞肉,再取去她可以獨自快樂的「坐墊」,讓她暫時離開舒適區,嘗試與筆者互動。下一步更要積極帶動興奮和躍動的氣氛,軟化狗狗自我傲慢的態度(就是擺出一副不屑指示的臭臉,似要主人迎合她),總之用一切「古靈精怪」的方式,也要激活狗狗對主人「半玩半指示」的邀請感到好奇,讓狗狗開始對指示感到有趣,並非一種光靠食物但態度強硬的號令,就是製造這種「半玩半指示」的情境,讓狗狗依從。在這情況之下,筆者與狗狗的協調,在一兩小時之內突飛猛進,像是雙方跨越了關係重大的一步,開始注視對方的感受。而且,在家中訓練時大可繫上狗帶,讓狗狗有截然不同的感覺,較易讓牠準備好接受訓練和指示,大家不應對在家中仍繫狗帶活動感到奇怪,這只是便利訓練效率的需要。

主人的刻意牽動狗狗的感受十分重要,因為主人一旦被狗狗的自我、冷漠甚或傲慢所挫敗,很難提起精神持續作出指示,笑面迎人地與狗狗相處,這是一種情緒循環,狗狗看到你的態度也不積極,牠便維持一貫作風,對主人愛理不理,「始終如一」地自我下去。所以,主人耐性和多變的手法「極度極度重要」。筆者也一度認為西川文二強調以食物連結關係是錯的,狗狗竟然連美食也不屑,如何接下來再聽指示呢?可是,經過筆者的堅持,在準備美食之餘,配合各種帶動狗狗好奇心的做法,例如先瞬間觸碰牠一下、親她的額頭一下,突然彈退回一定距離,再借食物引誘給予指示:Come即以活潑的動作觸動她,來來回回地重複,像是在玩「遠近彈跳觸碰遊戲」,同時讓她嗅到有食物的香味,完成指示後才正給予美食。至此,即使筆者新領養的狗狗不特別渴求美食,也終於開始注意指示,嘗試依從。實際上,筆者知道許多狗狗還是十分喜歡零食,既然筆者遇上的狗狗這麼被動和冷淡,還是可以在不同做法之下被軟化,相信其他主人堅持參照西川文二的建議,也定必「水到渠成」。

雖然在家裡安頓的關係,帶在街上卻「寸步難移」

在筆者收養的第三天,狗狗的焦慮情緒消減了八成,開始讓牠到狗公園逛逛,發現牠由出門開始堅決「寸步不行」,筆者終於明白她對陌生環境敏感、緊張乃至畏懼,硬拖無用;即使後來她大概願意前行,也十分容易受街上的人和事驚嚇,非常尷尬的一次有途人見狗狗基本走路也成問題,一度以為筆者偷狗,所以狗狗才連走路也不依從。及後,筆者除了在每小段路嘗試安撫狗狗心情,也注意了手握狗帶的錯誤,竟然期望只執狗帶的一端,牠願意走自然可同行。實際上,更好的技巧正如西川二文所說,由家中開始練習雙手握帶,一手握實帶端,另一手在狗背上方只預留一小鬆弛的距離,然後擺好特定位置握緊,讓狗狗不能隨意遠離主人腳旁,走到一兩尺外,距離太寬不論緊張逃走或後退停步,均不利與主人同行。一旦握帶的技巧堅持這種手法,狗狗同行的效率、慣性與安全感將大大提升。

為甚麼熟稔以後,有時狗狗聽指示,有時似充耳不聞

狗狗當然有不聽指示的時候,更多是不懂指示,或不能僅僅倚靠聲音依從指示。西川二文強調「眼神接觸」,不論透過食物連結進行指示,抑或普通的指示,即使狗狗迴避躲開眼神,主人亦應盡量要讓狗狗有眼神接觸,若牠不願望上,可主動追縱狗狗臉部方向,令牠知道需要對望為止,再給予指示。這樣的技巧之所以重要,尤其在訓練狗狗「回來」(Come)的時候大派用場,假如你以為狗狗未能聽到主人呼喚名字,以為牠必定不聽教導,可能只是沒有做好眼神接觸,讓牠更確切具體知道主人有所指示而已。更甚,新主人與狗狗關係未100%「破冰」,狗狗容易被環境和聲音分神,必須好好建立眼神接觸的習慣,必要時指示牠回來並「坐下」(Sit),盡量對望及冷靜情緒,要牠重新注意主人的說話。

由於筆者的狗狗並無「吠叫」、「咬人」和「撲人」的問題,在此無法詳述經驗與理論結合的心得,但西川文二對此都有詳盡的解說,相信對愛狗的朋友極有幫助。訓練之前,請緊記了解清楚狗狗的特性,因為生命總有差異,要就不同特質的狗狗調節相處策略。

對於主人,與狗狗一起生活或許只是一時,但對狗狗來說隨時是一生,十多年時間若未能建立好生活關係,對人對狗可以是一場災難。除非,你竟然沒有任何道德考慮,不介意「棄犬」,任意對牠造成身心傷害。不過對待動物的深入道德問題,則是後話了,往後有機會再作分享。上述西川文二對筆者的啟發,在這七天大有「奇蹟」的感受,也解決了不少心力負荷,由於他的見解非常豐富,篇幅所限,誠與各位分享箇中重要的一小部分,建議真的用心讀完一次。

  • 西川文二著:《超完美狗狗訓練法》,晨星出版社,2012年9月13日(初版),2015年(三刷)。

核稿編輯:周雪君


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