突然不像NBA王者:這才是勇士險勝雷霆的原因,真的好險

突然不像NBA王者:這才是勇士險勝雷霆的原因,真的好險
Photo Credit: EPA/ 達志影像

我們想讓你知道的是

最近勇士隊既驚且險終於晉身拿下西岸冠軍,晉身總決賽,連沒留意NBA季後賽的朋友也追看結果。但是,創造了歷史的勇士隊,何以如此驚險才能勝出?王者氣派中途似乎熄滅了,作者詳盡交代箇中原因。

文:Ian Jesse Chan

勇士季候賽初期表現仍像「王者」

2016年4用16日,銳不可擋的金州勇士,挾著破紀錄的常規賽73勝9負、超新星Stephen Curry一季投進匪夷所思破紀錄的402球三分(打破自己上季的紀錄-286球)、再加上眾望所歸的MVP寶座,如此「一時無兩」的氣勢闖進季後賽,大眾預計金州勇士邁向總決賽所走的會是康莊大道,結果卻是波瀾起伏的考驗,挨了一仗又一仗。

季後賽第一輪,面對今季內部問題多多的第八種子候斯頓火箭,雖然結果也是輕鬆取勝,但Curry不幸在第一場就傷及纏擾他多年的腳踝舊患,需要休養兩週。結果沒有Curry的勇士以局數4比1淘汰了火箭,但傷患令勇士季後賽之旅種下了不安因子。

第二輪對手是開季前不被看好的波特蘭拓荒者。2015年夏天隊中主力星散後預備重建的拓荒者,各界也將其定位為下游隊伍,但在一對火力十足的後場Damian Lillard和15/16年度最佳進步球員C.J. McCollum帶領下以西岸第五的成績打進季後賽,更將士用命,淘汰了較高順位的洛杉磯快艇,可以說是本季度最為驚喜的隊伍。

在缺少了Curry的情況下,勇士打出了其球隊座右銘的精髓-「Strenght in Numbers」-多點開花的攻勢拿下首兩場。但縱使是敗陣,拓荒者卻是一隊很難纏的對手,永遠咬緊比數不被拋離,直到比賽後段才因體力不繼而輸球。勝利,並沒有想像中容易。當波特蘭在主場扳回一場後,Curry在第四場以後備身份復出,本想讓他下下場十多分鐘找回比賽節奏,但好景不常,原本先發的控衛Shaun Livingston因向球證咆哮而吃了兩個技術犯規被趕出場,剛復出的Curry惟有把擔子「硬頂上」,神勇地拿下40分。但是,拓荒者並沒有放棄,比賽後段由Curry與Lillard上演了一幕搶分大戰,你一球三分我也回敬你一球,一直纏鬥至加時才分出勝負。雖然之後的第五場也是有驚無險的勝出打進西岸決賽,不過原應睥睨群雄,稱譽為史上第一、坐擁73勝戰績的球隊,竟然氣勢缺缺,打不出季初不斷連勝時的氣勢。

雷霆卻是奇葩,先挫馬刺,初局力壓勇士

山雨欲來風滿樓,明眼人都能看出這隊勇士不在最佳狀態,憂心如何面對下輪團體戰最強的對手——聖安東尼奧馬刺,殊不知等著他們的是更可怕的對手。

最終,西岸決賽的對手不是馬刺,卻是奧克拉荷馬雷霆。為甚麼我會說他們是比馬刺更可怕的對手?原因是隊中有兩位怪物級球員Kevin Durant和Russell Westbrook嗎?非也。雷霆一直以來的球風就是兩位怪物級持球單打,雖然破壞力十足,但籃球是團體運動,以這套來到防守「檔次」高一級的季後賽難以走得更遠,所以,今季雷霆換了教練,找來了Billy Donovan來希望能把球隊風格改變,希望成為多傳球多戰術的隊伍,讓其他球員分擔兩位當家的進攻壓力。可是試陣後季賽的成效好壞參半,KD和WB對於讓出球權給其他隊員多參與進攻的作法有點消化不良,打不出應有的球風——直至季後賽第二輪。當雷霆第一場大比數輸給馬刺後,往後幾場逐漸「buy in」了教練Billy Donovan的概念,分享球權,多傳球,加上Westbrook與Durant本身進攻上的破壞力,給隊友制造機會多了。如此改變殺馬刺個措手不及,雷霆以4比2進級西岸總決賽。

這隊猶如脫胎換骨的雷霆,第一場就把有主場之利的勇士殺下馬。勇士明顯的集中力不足,Curry的慢熱,整隊入局異常的慢。雖然第二場由Curry一己之力在第三節連取15分追平局數一比一,但,故事現在才真正開始。

勇士陷於劣勢的三敗仗,其實輸在Green,他是心臟

第三仗移師奧克拉荷馬城,一開始勇士已經被節奏快速的雷霆壓著來打,當來到第二節5分57秒時,勇士的Draymond Green的一記上籃被對方中鋒Steve Adam犯規了,但Green的腿順勢往上一踢,踢中了Adam的下體。在此並不討論這一踢是否有意,只有當事人自己明白,但裁判吹罰了Green一個惡意犯規。自始,金州勇士的惡夢開始了。

我總是這麼認為,如果Curry和Thompson是勇士出擊的雙拳,Boguts是撐起隊伍的脊骨的話,Draymond Green就是勇士的心臟了。可能是內疚關係,Green往後打起來都是荒腔走板,心理好像怯於之前判犯的挫敗,連籃下的大空位都投不進,累及勇士整隊崩潰了。此消彼長,雷霆則士氣大振,以大比數打敗了勇士。往後那場勇士都是持續低迷,Green患得患失,又是大比數輸掉了比賽。局數竟然落後3比1。

一隊創造了歷史的球隊,淪落到出局邊緣。原本該是受世人稱頌,卻弄得差一場就出局,險淪為歷史笑柄。要知道3比1要翻盤是件很難的事,再加上對手雷霆士氣正盛。但勇士仍能有信心面對這樣的挑戰。

Green狀態歸位後,浪花兄弟才可再成致勝「王牌」

第五場,金州勇士主場,Draymond Green找回了自己,沉著應戰。當Green歸位了,原本的勇士也回來了,當然雷霆也是出盡全力,務求速戰速決,就此解決勇士以免夜長夢多。來到第四節中段,金州靠板凳出色的表現領先十三分,但雷霆還是那隊擁有可怕爆發力的球隊,轉眼就把差距縮窄至五分,這時我們的MVP站出來了,此刻挺下去,竟是原本視為弱項的防守,先攔下Durant的射球,再來抄截Durant的切入,勇士再次擴大了優勢。當領先8分,還有不到一分鐘,看似大局已定的時候,雷霆兩位不屈的怪物發動了反撲。雷霆在自己後場迫curry出了一個失誤,Westbrook一口氣衝上前場上籃得分加一罰球,108比114,還有40秒。Westbrook特意地不進罰球自己找回籃板,傳給Durant三分球,可是球稍偏不進。勇士嚇了一身冷汗追回一場,然而更大的挑戰還在後頭。

新陣的極限,雷霆致命傷是整體而非孖寶:後備和體力

第六場,雷霆主場。一開始雷霆展示了進級的決心,金州也是沉著應戰咬住了分數,半場以五分落後。客場總是難打的,還有不能輸的壓力之下,這天Curry的狀態不大好,不要緊,還有好兄弟Klay Thompson。雖然他的名字總在Curry之後,但千萬別小看他。這天,他投進了十一球三分。他爆發起來的得分能力恐怖度不比Curry低。可以說,勇士的第六場是由Klay從敗死裡硬射回來的。同時,雷霆的不安因子浮現了:雷霆打了43分鐘的好球,最後5分鐘卻失誤不斷,沒有執行任何戰術,只有不停的單打,很容易的被勇士擋下來了。如果說良好的傳導與在場上作出正確決定是受專注力影響的話,我想會影響場上專注力的,就是體力了。

由第四場開始,雷霆已豁出去想盡快把金州勇士解決掉,KD與WB的出場時間己過四十分鐘,一直下來有增無減,下半場時兩位主將都要全勤無休。我想,這就是雷霆陣容上的極限:板凳上沒有能代替Durant與 Westbrook策動攻勢的人,而體力下降之下本來的Ball movement與戰術已蕩然無存,比賽後段雷霆是「打回原型」:重回那隊不停單打獨鬥失誤不絕的隊伍。

究竟是雷霆強了,還是勇士弱了?

勇士贏了這一仗,氣勢回來了。賽事的優勢又靠向了勇士。

第七場金州主場,雷霆早段還是打出水準,但疲憊的問題提早於半場後出現,雖然第四節反撲之力,但還是給掌握了主場優勢的金州勇士攔下來了。勇士最後以96比88,贏了第七場,總局數4比3,翻盤成功,成為西岸冠軍。

雷霆這一個對賽是令人惋惜,跟總決賽只差一步之遙,或許今個夏天對後備陣容作出補強,再多一季時間讓球隊對教練Billy Donovan的體系有更深認識,雷霆會重返總決賽這個最高的舞台。

但是,這一切都要等Kevin Durant這個夏天決定去向再說。

而金州勇士,在不斷創造歷史、完成了幾乎不可能的1-3劣勢翻盤,驚濤駭浪之下來到了總決賽,向第二個冠軍叩門,來者正是來報上季一戰之仇的全陣克里夫蘭騎士,將會又是個傳奇的對賽系列。

責任編輯:王陽翎(于非)
核稿編輯:歐嘉俊


Tags: