使用類鴉片止痛藥得小心!長期使用可能對痛覺更敏感

使用類鴉片止痛藥得小心!長期使用可能對痛覺更敏感
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類鴉片藥物若長期作為止痛藥使用,可能增加病患對疼痛的敏感度。長期使用可能造成病人對痛覺過敏,因而迫使病人服用越來越重的劑量,好達到一開始的緩解效果。

《Science》報導,《Proceedings of the National Academy of Sciences》刊登美國科羅拉多大學波德分校(University of Colorado Boulder)的最新研究,指出像是嗎啡(morphine)、可待因酮(oxycodone)、美沙冬(methadone)等類鴉片藥物,若長期作為止痛藥使用,可能增加病患對疼痛的敏感度(sensitivity)。

研究中,作者將大鼠大腿內的主要神經以一種精細的螺紋纏繞,並以螺紋隨時間膨脹對神經造成的壓迫,作為慢性神經疼痛的疾病動物模式。

實驗開始後,部分受試大鼠接受為期五天的嗎啡治療。在之後的三個月內,作者定期以不同粗細、濃密程度的尼龍毛刺激大鼠的後腳掌,並觀察其後腳收回的情形,藉此測量大鼠的疼痛閾值。若對細密的尼龍毛刺激也出現後腳收回的情況,及代表此大鼠對疼痛的敏感度較高。

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Photo Credit:Vaprotan CC BY SA 3.0

在實驗開始六周後,細螺紋自受試大鼠身上解除,並進行大鼠的疼痛閾值測量。實驗結果發現,未接受嗎啡治療的受傷大鼠,和完全不曾受過傷的控制組大鼠,對疼痛具有一樣的敏感度;而曾接受嗎啡治療的受傷大鼠,對疼痛的敏感度卻出現顯著的增加。要耗時12個星期,才能讓這些曾接受嗎啡治療的受傷大鼠對疼痛的敏感度,回復至和控制組大鼠一樣的正常程度。

對醫界來說,食用類鴉片止痛藥具有一定的風險已不是甚麼祕密。研究顯示,類鴉片止痛藥可能造成病人對痛覺過敏,因而迫使病人服用越來越重的劑量好達到一開始的緩解效果。然而長期服用高劑量的類鴉片止痛藥,已知可能減慢患者的呼吸至危險的程度。

近年來,止痛藥的濫用問題是專家們呼籲必須重視的議題。止痛藥的濫用可能對人體造成危害,使病人出現上癮情形,食用過量亦可能造成死亡。根據美國國家藥物濫用研究所(National Institute on Drug Abuse)於2001-2014年進行的調查結果,因鴉片類止痛藥物造成的總死亡人數,在這13年間增加了約3.4倍。

人人都有過疼痛的經驗,疼痛可能影響情緒、睡眠及生活,甚至造成失能。世界衛生組織將疼痛視為呼吸、脈搏、體溫、血壓之外,人體的第五大生命徵象。目前醫界也發展出1-10分的疼痛量表,作為臨床治療的參考。在我國,強效鴉片類止痛藥屬第1、2級管制藥品,為醫師處方用藥。只要記住在合理的劑量與醫師的監督下使用止痛藥,一般民眾可不需擔心藥品成癮問題。

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核稿編輯:吳象元


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