專家聯名公開信:寨卡病毒猖獗,里約奧運照常舉行「不道德」

專家聯名公開信:寨卡病毒猖獗,里約奧運照常舉行「不道德」
Photo Credit: AP/達志影像
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歷史上沒有一場奧運會因為流行病問題而更換主辦城市,但是2003年的世界盃女足賽卻因為呼吸道病毒SARS而改變地點,從中國換到美國舉行。

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翻譯:觀念座標

近兩百位專家表示,今夏即將在里約熱內盧舉行的奧運會,應該延期舉行,不然就必須更換地點,避免寨卡病毒散播更廣。

已有一百八十多位學者專家——包括牛津、哈佛、耶魯大學的教授——聯名簽署了一封公開信給世界衛生組織(World Health Organisation, WHO),表示有關於寨卡病毒的科學新發現,讓里約奧運照常舉行顯得「不道德」(unethical)。

他們表示,里約市的除蚊計畫未能阻止這種病毒散播的速度,如果照常舉行2016年夏季奧運與殘障奧運,可能會造成更廣泛的公衛危機,造成更多畸形嬰兒出生。

這封公開信勢必對國際奧會(International Olympic Committee,IOC)與巴西奧運會的主辦單位造成更大的壓力,這兩個組織正試圖平息觀光客的恐懼,表示造訪里約很安全。

公開信的簽名人包含生化道德家(bioethicists)、律師、醫學教授。他們表示,里約奧運讓運動選手面臨兩難,因為他們必須在「得病的風險、多年訓練的辛苦,兩者之間作出選擇」。

他們又表示,更令人憂心是成千上萬旅行到里約熱內盧的觀眾:「對於全球公衛所造成的風險,是我們最憂慮的。巴西寨卡病毒危害健康的方式,是科學界前所未見的。」

「將有來自全球各國的50萬觀光客,前往里約觀賞奧運比賽,他們可能都會感染該種病毒,返家後,亦可能使得原本沒有傳染案例的家鄉造成流行,這是沒有必要的風險。」

「如果發生在貧窮、尚未被巴西寨卡影響的地區,如南亞或非洲,更多人將因此而受苦。不計上述風險,只為了辦奧會,是不道德的,更何況奧運會可以延期,也可以換地點。」

科學界已經發現,有更多證據支持寨卡病毒與嬰兒頭部畸形發育的症狀有關連。科學界知道寨卡病毒的存在,已經長達70年,但先前科學界以為它只會造成小病。

然而南美洲寨卡病毒爆發大流行時,亦見到小頭畸形症(microcephaly)的病例大幅增加——這是一種神經發育障礙,新生兒出生時頭部比正常發育來得小。最近的實驗似乎顯示,該病毒可以傳染給子宮中的嬰兒。

根據目前科學界的共識,這兩者是有關連。也有研究指出,寨卡可以藉由性交傳染,因此全球公衛專家們對於寨卡病毒的蔓延相當憂心,WHO亦認為寨卡病毒「可能造成很大的威脅」。

雖然如此,WHO卻尚未表示奧運會應該停辦,只說旅行到該地的人應該避免遭到昆蟲叮咬,以及回國四週內使用保險套。

簽署公開信的專家表示,這樣的警告不夠。雖然蚊子在里約奧運舉辦的期間,正值巴西的冬天,比較沒有那麼猖厥,但是這樣無法保證安全。

「證據顯示,巴西寨卡病毒造成的醫療問題比我們之前了解的更加嚴重,再加上里約熱內盧是巴西感染最嚴重的地區,里約的滅蚊措施不如預期有效,另外,蚊子造成的傳染病在今年有擴大的趨勢。」

「所以,我們呼籲WHO對寨卡病毒的風險做出以證據為導向的新評估,也必須重新檢討它對旅客的建議。」

國際奧會表示:「關於健康問題,我們一向都諮詢WHO的意見與忠告。」然而,專家們表示,WHO在此事上無法完全公正客觀,因為它跟國際奧會具有夥伴關係。他們表示:「我們憂心的是WHO因為利益衝突,拒絕考慮其他的選項。」

因為擔心寨卡病毒,美國的奧運游泳代表隊,已經把奧運賽前的訓練營,從波多黎各轉移到亞特蘭大。美國職棒大聯盟亦取消原本要在波多黎各聖胡安(San Juan)舉行的多場賽事。

歷史上沒有一場奧運會因為流行病問題而更換主辦城市,但是2003年的世界盃女足賽卻因為呼吸道病毒SARS而改變地點,從中國換到美國舉行。

專家們表示:「雖然許多人認為2016年里約奧運已經『箭在弦上,不得不發』,『規模太大,不能失敗』(too big to fail),但是我們仍然做出此一呼籲。歷史教導我們,如期舉辦里約奧運是錯誤的:1916年、1940年、1944年的奧運會不只延期,甚至完全取消,其他的運動賽事也曾因為疾病而變更地點,如美國職棒大聯盟為了寨卡病毒,以及非洲盃足球賽為了伊波拉病毒。」

本文經觀念座標授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:曾傑