與外國陌生人來一場small talk的十個秘訣

與外國陌生人來一場small talk的十個秘訣
Photo Credit: 鄒琪

我們想讓你知道的是

small talk就像旅途中的天然辛香料,不是恰到好處的提味,就是下重了手歪了一餐。

small talk:意指常在旅途等短暫相遇的過程中發生,萍水相逢般的閒聊

我第一次聽到small talk的時候,正坐在伊斯坦堡阿塔圖克機場的候機處,準備與剛會合的旅伴A一起飛往卡帕多奇亞(Cappadocia)。A說,他練習了很久,才終於能掌握一點點用英文和外國人在電梯中small talk的技巧,「最多只能講30秒。」這種短暫的閒聊非常微妙,對話的兩人常常只是彼此生命中的過客,任何一方說得太多就成了累贅,太少又顯得尷尬難熬。它有點像旅途中的天然辛香料,不是恰到好處的提味,就是下重了手歪了一餐。

和生活圈中的朋友相比,我並不是出國經驗特別豐富的人,25歲以前只去過日本、韓國和中國上海,去年6月第一次離開亞洲的旅行選了不知該算歐亞哪一洲的土耳其,逆時針環繞土國半圈之後,經過銀行關門中的雅典,最後在真的很貴的聖多里尼結束了脫亞入歐的這一回合。

這趟土希之旅為期16天,是我工作中的gap weeks(讚嘆老闆),其中有9天是我一個人走,這9天的多數時候我只能自言自語,也因此有了很多空隙能讓small talk發生。不過,若要我具體說說small talk有什麼訣竅,卻不是件簡單的事,只能分享幾種閒聊的回憶,從中標示出一些tips,看看能否湊合當作參考。

旅行中的小逃亡,博物館外的英國大叔

地點:安塔利亞(Antalya, Turkey )

安塔利亞是地中海沿岸的度假城市,歐洲人(據說特別是德國人)非常喜愛來這裡曬太陽。那一天我坐著輕軌穿過舊城區,在安塔利亞博物館對面下了車,迎面而來就是一片誘人的海景。我頂著大風走向觀海平台,正在放空的時候,隔壁一位戴著墨鏡的大叔對著我搭話了。

來了!small talk第一戰。(以下將英文對話翻成中文呈現)

大叔:「這海很漂亮吧?」

我:「對啊,天氣超好的!」

  • small talk入門一:談論天氣總不會出錯

大叔:「你好啊,我是Phill!」

我:「嗨,我是Chi,我來自台灣,你從哪裡來的?」

  • small talk入門二:where,就是要問你從哪裡來

大叔:「我是從英國*%#$@郡來的!我今天早上看到一個新聞,台灣好像發生了很嚴重的事情?一個遊樂園爆炸了,真是太恐怖了。」

我:「(前一晚剛好發生了八仙塵爆)對啊,我看到影片也覺得很恐怖,不過應該是控制住了。你來這裡度假嗎?」

  • small talk入門三:why,你為什麼來這裡

大叔:「我打算在這裡住一陣子,早上才剛剛看完房子。那個房屋仲介介紹的房子都不怎麼樣,害我下午還要繼續看。天阿,我好想趕快躺到海邊。」

我:「你怎麼會想來這裡住?」

  • small talk入門四:找個你有興趣的點繼續接話

大叔:「我是來植牙的!安塔利亞除了適合度假以外,植牙技術也很不錯,又比英國便宜很多。我的爛牙已經拖了一陣子了,聽說牙齒不好會影響心臟(細菌會透過血液循環導致感染),所以我就來了。」

我:「對!我也聽說牙齒會影響心臟。你一個人看房子嗎?」

大叔:「其實我還有個旅伴,但是他太臭了,就算每天洗澡都還是很臭,我懷疑是他只有一件T-Shirt的關係。其實他是個好人啦,但我實在沒辦法一直跟他待在一起,所以我才從旅館逃出來。你等下有什麼計畫嗎?」

我:「我打算去參觀博物館~」

  • small talk入門五:不需要一直提問,把問題留給對方提出也可以

大叔:「哪裡有博物館?(我指向後面,但大叔明顯沒有興趣)哦!不過這下面就有個很棒的海灘,你不去曬曬太陽嗎?」

我:「我不知道這裡有海灘!進去需要錢嗎?從哪裡下去?」

大叔:「那邊的馬路往下走到底就是了。不用錢哦!去海灘就是來這裡的目的啊。」

我:「太棒了,我會去試試看的。」

  • small talk入門六:對話到現在差不多五分鐘過去,隱約感覺得到差不多該結束了,這時候也不必再多想,順其自然~

大叔:「你的英文很好耶,笑容也很棒!這是我的e-mail,有機會來*%#$@郡找我吧!」

我:「好哦,掰掰!」


應該不難看出來,Phill大叔是想逃離發臭的旅伴跟窒息的看房行程,才會與我相遇。其實自助行的次數多了,我常常會覺得旅行並不等於休息(除非你就是準備要度假),有時候為了五感全開觀察異地或處理路上瑣事,反而比上班耗費更多體力與精力。Phill大叔就是這樣的例子吧!

老實說,過程中當Phill問我「你等下有什麼計畫?」時,閉俗的我瞬間腎上腺素飆高,在腦中閃過一千種可能,擔心他會不會想邀我當他接下來的旅伴,但事實證明,這個大叔只是想要找個陌生人聊聊,喘口在熟人面前無法喘的氣而已。不過這也突顯了small talk的其中一個魅力啊,那就是——低脂(?)零負擔。

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Photo Credit:鄒琪
我後來聽了Phill的建議,逛完博物館以後走到海邊曬了兩個小時的太陽,土耳其綠的地中海真的很棒。

旅行中也要傲嬌,聖多里尼一日行的美國老爹

地點:聖多里尼(Santorini, Greece)

會去聖多里尼的人大部分都是去度假的,在沙灘上曬成粉紅豬、吃一頓至少30歐的海鮮大餐,然後在Oia面海的民宿等日落,一天就差不多結束了。我當然也有好好地在紅沙灘和黑沙灘享受了一兩個下午,但會選擇獨自旅行的人往往也閒不下來,於是我在旅館老闆的介紹之下報名了一日環島,內容包含參觀阿克羅蒂里古城、年輕人快速流失的老舊村莊與酒莊品酒等。

聖多里尼是著名的葡萄產地,當地人會將葡萄藤編成籃子,讓葡萄懸在籃子的內部保持濕潤。看過這神奇的農法之後,遊覽車在一座酒莊前的廣場停下,下了車的遊客們隨意坐在能看見大海的幾張圓桌上。參加這一日遊的多是散客,有日本情侶、美國家庭、歐洲朋友團等等,與我同桌而坐的是一對看起來有點尷尬的美國父女。

「爸,你現在有開心一點了嗎?」偷聽他們的對話,大概是女兒帶著爸爸出來散散心,但是爸爸很少開口說話,只用點頭或搖頭來示意。三小杯葡萄酒下肚之後,女兒去了廁所,留下我跟戴著墨鏡、目測約60歲的爸爸獨坐一處。


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